Vous prévoyez de calmer vos muscles endoloris? Vous voudrez peut-être vous détendre et laisser les packs de glace dans la glacière – The Irish Times

Après un entraînement particulièrement intense ou une blessure sportive, beaucoup d’entre nous comptent sur des packs de glace pour réduire la douleur et l’enflure de nos muscles contractés. Mais une nouvelle étude animale d’avertissement révèle que la congélation altère négativement l’environnement moléculaire des muscles blessés et ralentit la guérison. L’étude impliquait des souris, pas des humains, mais elle ajoute aux preuves de plus en plus nombreuses que le gel des muscles après un exercice intense n’est pas seulement inefficace ; cela pourrait être contre-productif.

Vérifiez les congélateurs ou les réfrigérateurs dans la plupart des gymnases, des vestiaires ou des cuisines des athlètes et vous trouverez des packs de glace. Presque aussi courantes que les bouteilles d’eau, elles sont systématiquement attachées aux membres endoloris après un exercice intense ou une éventuelle blessure. La raison du refroidissement est évidente. La glace engourdit la zone touchée, réduit la douleur et maintient l’enflure et l’inflammation à distance, ce qui, selon de nombreux athlètes, aide leurs muscles endoloris à guérir plus rapidement.

Mais ces dernières années, les scientifiques du sport ont commencé à jeter de l’eau froide sur les prétendus avantages du gel. Par exemple, dans une étude de 2011, les personnes qui ont gelé une déchirure musculaire du mollet ont ressenti des douleurs à la jambe aussi graves que celles qui ont laissé leur jambe douloureuse seule, et elles ont été incapables de retourner au travail ou à d’autres activités plus tôt. De même, une étude scientifique de 2012 a conclu que les athlètes qui glaçaient les muscles endoloris après un exercice intense – ou, pour les masochistes, trempés dans des bains de glace – retrouvaient leur force musculaire et leur force plus lentement que leurs coéquipiers non refroidis. Et une étude de 2015 sur la musculation qui donne à réfléchir a révélé que les hommes qui appliquaient régulièrement des packs de glace après l’entraînement développaient moins de force musculaire, de taille et d’endurance que ceux qui récupéraient sans glace.

Cependant, on sait peu de choses sur la façon dont le gel affecte réellement les muscles endoloris et endommagés au niveau microscopique. Que se passe-t-il au plus profond de ces tissus lorsque nous les congelons, et comment les changements moléculaires affectent-ils et entravent-ils potentiellement la récupération musculaire ?

Pour la nouvelle étude, publiée en mars dans le Journal of Applied Physiology, des chercheurs de l’Université de Kobe au Japon et d’autres institutions s’intéressant de longue date à la physiologie musculaire ont recueilli 40 jeunes souris mâles en bonne santé. Ensuite, en stimulant électriquement le bas des jambes des animaux pour contracter à plusieurs reprises les muscles de leurs mollets, ils ont en fait simulé une journée de jambes longue, épuisante et finalement éprouvante pour les muscles au gymnase.

Les muscles des rongeurs, comme les nôtres, sont constitués de fibres qui s’étirent et se contractent à chaque mouvement. Surchargez ces fibres avec des activités inhabituelles ou exceptionnellement intenses et vous les endommagez. Après la guérison, les muscles affectés et leurs fibres devraient devenir plus forts et mieux capables de résister à ces forces lors de la prochaine séance d’entraînement.

Mais c’était le processus de guérison lui-même qui intéressait les chercheurs maintenant, et si le glaçage le changerait. Ils ont donc prélevé des échantillons de muscle de certains des animaux immédiatement après leurs efforts simulés, puis ont attaché de petits sacs de glace aux pattes d’environ la moitié des souris, laissant le reste non réfrigéré. Les scientifiques ont continué à collecter des échantillons musculaires des membres des deux groupes de souris toutes les quelques heures, puis quelques jours après leurs simulations d’entraînement pendant les deux semaines suivantes.

Ils ont ensuite examiné au microscope tous les tissus, en se concentrant particulièrement sur ce qui pourrait se passer avec les cellules inflammatoires. Comme la plupart d’entre nous le savent, l’inflammation est la première réponse du corps à une infection ou à une blessure, les cellules immunitaires pro-inflammatoires se précipitant vers la zone touchée pour combattre les germes envahisseurs ou éponger les tissus endommagés et les débris cellulaires. Les cellules anti-inflammatoires envahissent alors, calmant les troubles inflammatoires et favorisant la formation de nouveaux tissus sains. Mais l’inflammation s’accompagne souvent de douleur et d’enflure, ce que beaucoup de gens n’aiment pas et utilisent de la glace pour s’atténuer.

En examinant les muscles des jambes de la souris, les chercheurs ont constaté des signes évidents de dommages à de nombreuses fibres musculaires. Ils ont également constaté une accumulation rapide de cellules pro-inflammatoires dans les tissus non glacés. En quelques heures, ces cellules ont commencé activement à éliminer les débris cellulaires jusqu’au troisième jour après les contractions, la plupart des fibres endommagées avaient été retirées. À ce stade, des cellules anti-inflammatoires sont apparues avec des cellules musculaires spécialisées qui reconstruisaient les tissus et au bout de deux semaines, ces muscles semblaient complètement guéris.

Ce n’est pas le cas dans les muscles gelés, où la récupération semble nettement retardée. Il a fallu sept jours dans ces tissus pour atteindre les mêmes niveaux de cellules pro-inflammatoires que le troisième jour dans un muscle non refroidi, l’élimination des débris et l’arrivée des cellules anti-inflammatoires étant également ralenties. Même après deux semaines, les muscles gelés présentaient des signes moléculaires persistants de lésions tissulaires et de cicatrisation incomplète.

La conclusion de ces données est que “dans notre cadre expérimental, le gel retarde les réponses inflammatoires saines”, déclare Takamitsu Arakawa, professeur de médecine à la Graduate School of Health Sciences de l’Université de Kobe au Japon, qui a supervisé la nouvelle étude.

Mais, comme l’a souligné le professeur Arakawa, le modèle expérimental simulait de graves lésions musculaires, telles que B. une foulure ou une déchirure, et pas seulement des muscles endoloris ou de la fatigue. Bien sûr, l’étude a également impliqué des souris non humaines, même si nos muscles ont une structure similaire. Dans de futures études, le professeur Arakawa et ses collègues souhaitent étudier des lésions musculaires plus douces chez les animaux et les humains.

Mais pour l’instant, dit le professeur Arakawa, les résultats de son étude suggèrent que les muscles endommagés et endoloris savent se guérir, et notre meilleure réponse est de se détendre et de laisser les packs de glace dans la glacière. – Cet article a été initialement publié dans le New York Times

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