Une étude sur la souris vient de révéler un nouveau lien moléculaire entre la faim et l’exercice

Il est bien connu que l’exercice régulier est bénéfique pour notre corps, notamment en ce qui concerne la protection contre l’obésité, mais les scientifiques continuent d’étudier de plus près pourquoi cela se produit au niveau moléculaire.

Dans une nouvelle étude, des scientifiques ont soumis des souris à des exercices intenses sur tapis roulant et ont analysé comment les produits chimiques dans les cellules des animaux ont commencé à changer au fil du temps. Ils ont trouvé l’apparition d’un métabolite appelé Lac-Phe (N-lactoyl-phénylalanine), qui est synthétisé à partir de lactate et de phénylalanine.

La phénylalanine est un acide aminé qui se décompose en protéines, et vous connaissez peut-être le lactate : il est produit par le corps après un exercice intense.

Les auteurs de l’étude pensent avoir identifié une voie biologique importante par laquelle l’exercice s’ouvre et a ensuite un impact sur le reste du corps, en particulier l’appétit et la quantité de nourriture consommée.

D’autres tests ont confirmé ces résultats. Les chercheurs ont administré à des souris suivant un régime riche en graisses de fortes doses de Lac-Phe, ce qui a amené les souris à manger environ la moitié de ce qu’un groupe de souris témoins au cours des 12 heures suivantes. Le mouvement et la consommation d’énergie des animaux sont restés inchangés pendant cette période.

Sur une période de 10 jours, les doses de Lac-Phe ont entraîné une réduction de l’apport alimentaire, une réduction conséquente du poids corporel et une amélioration de la tolérance au glucose chez les souris. Ce sont des résultats positifs lorsque l’on considère les moyens de lutter contre l’obésité et les maladies liées à l’obésité.

Cependant, il y avait quelques mises en garde. Les différences de suppression de l’appétit induites par Lac-Phe n’étaient perceptibles qu’après l’exercice et chez les souris nourries avec un régime riche en graisses. Les mêmes effets n’ont pas été observés chez les souris normalement nourries et plus sédentaires.

Les scientifiques ont également examiné les effets de l’exercice chez les humains et les chevaux de course et ont de nouveau trouvé des niveaux accrus de Lac-Phe, en particulier après le sprint chez les humains. Cependant, les séquelles n’ont pas été étudiées et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si ces résultats se traduisent pleinement chez l’homme.

En faisant la lumière sur les réponses moléculaires à l’activité physique, les résultats de l’étude seront utiles dans un certain nombre de domaines de recherche, y compris les traitements.

Il y a probablement beaucoup plus à découvrir. Les chercheurs notent que parce que Lac-Phe est produit dans plusieurs types de cellules chez la souris, il est probable que ce ne sont pas seulement les muscles du corps qui savent quand nous faisons de l’exercice.

«Des travaux futurs visant à découvrir les médiateurs moléculaires et cellulaires en aval de l’action de Lac-Phe dans le cerveau pourraient fournir de nouvelles voies thérapeutiques pour capturer les avantages cardiométaboliques de l’activité physique sur la santé humaine», écrivent les chercheurs.

La recherche a été publiée dans La nature.

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