Une étude révèle de nouveaux avantages à long terme de l’exercice physique pendant l’enfance

Couple athlétique qui s'étend à l'extérieur

Les chercheurs ont découvert que les scores de la quarantaine lors de l’évaluation de la vitesse de traitement, de l’attention et de la fonction cognitive générale étaient plus élevés chez les enfants en forme.

La première étude au monde portant sur plus de 1 200 personnes montre comment la condition physique des jeunes et l’obésité affectent la cognition au milieu de la vie

Selon la première étude au monde sur les effets de la forme physique et de l’obésité chez les enfants sur la cognition à l’âge moyen, qui a étudié plus de 1 200 personnes nées en 1985, de meilleurs résultats aux tests physiques sont associés à une meilleure cognition plus tard dans la vie et peuvent protéger contre la démence plus tard. depuis plus de 30 ans.

Il est important de noter que ces résultats ne sont pas influencés par les capacités scolaires, le statut socio-économique de l’enfance ou la consommation de cigarettes et d’alcool d’âge moyen.

La recherche révolutionnaire menée par le Dr. Jamie Tait et la professeure agrégée Michele Callisaya de Peninsula Health et de l’Université Monash de Melbourne et des chercheurs du projet Menzies Institute for Medical Research’s Childhood Determinants of Adult Health de l’Université de Tasmanie ont récemment paru dans Journal des sciences et de la médecine dans le sport.

Il est bien connu que les enfants qui grandissent en faisant du sport et d’autres exercices physiques obtiennent de meilleurs résultats de santé à long terme. Une meilleure condition physique à l’âge adulte est également associée à une amélioration de la cognition et à un risque moindre de démence à un âge avancé.

Il s’agit de la première étude majeure à examiner la relation entre l’obésité et la forme physique mesurée objectivement dans l’enfance et la cognition à l’âge moyen, avec la théorie selon laquelle les niveaux d’activité précoce, la forme physique et la santé métabolique peuvent protéger contre la démence dans nos années plus âgées. Plus de 1200 participants ont été suivis de 1985, lorsqu’ils avaient entre 7 et 15 ans, à 2017-2019.

En 1985, 1244 participants âgés de 7 à 15 ans de l’étude australienne Childhood Determinants of Adult Health ont été évalués pour leur condition physique (cardio-respiratoire, force musculaire, endurance musculaire) et leur anthropométrie (rapport taille/hanche).

Ces participants ont été suivis entre 2017 et 2019 (39-50 ans, âge médian 44 ans) pour leur fonction cognitive à l’aide d’une batterie de tests informatisés.

Selon le professeur agrégé Callisaya, il s’agit de la première étude à démontrer une relation entre les profils phénotypiques de la condition physique mesurée objectivement et les mesures de l’obésité infantile avec la cognition de la quarantaine.

Les chercheurs ont découvert que les enfants ayant la meilleure forme cardiorespiratoire et musculaire et un rapport moyen taille-hanches inférieur avaient des scores plus élevés à la quarantaine aux tests de vitesse de traitement et d’attention ainsi qu’à la fonction cognitive globale.

Étant donné que le déclin cognitif peut commencer dès l’âge moyen et que la cognition au début de la quarantaine a été associée à une plus grande probabilité de développer une déficience cognitive légère et une démence à un âge plus avancé, le professeur agrégé Callisaya explique qu’il est important d’identifier les facteurs au début de la vie qui peuvent protéger contre le déclin cognitif plus tard dans la vie.

“Développer des stratégies pour améliorer la faible condition physique et réduire l’obésité infantile est important car cela pourrait aider à améliorer les performances cognitives dans la quarantaine”, a-t-elle déclaré.

“Il est important de noter que l’étude suggère également que les stratégies de protection contre le futur déclin cognitif pourraient devoir commencer dès la petite enfance afin que le cerveau développe des réserves suffisantes contre le développement de maladies telles que la démence chez les personnes âgées.”

Référence : Associations longitudinales des profils de condition physique et d’obésité chez les enfants avec la fonction cognitive de la quarantaine : une étude de cohorte australienne par Jamie L Tait, Taya A Collyer, Seana L Gall, Costan G Magnussen, Alison J Venn, Terence Dwyer, Brooklyn J. Fraser, Chris Moran , Velandai K. Srikanth et Michele L. Callisaya, 19 juillet 2022, Journal des sciences et de la médecine dans le sport.
DOI : 10.1016/j.jsams.2022.05.009

L’étude a été financée par le National Health and Medical Research Council et la Heart Foundation.

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