S’il vous plaît, arrêtez de faire du paon performatif dans les saunas publics !

Il y a douze ans, un Finlandais et un Russe sont entrés dans un sauna. Six minutes plus tard, ils ont tous deux été expulsés de force. Le Finlandais a été transporté à l’hôpital et le Russe a été déclaré mort.

C’était le tout dernier des championnats du monde de sauna, un événement organisé chaque année de 1999 à 2010 dans une communauté à 86 miles au nord-est d’Helsinki. Après la tragédie, les opérateurs ont juré qu’ils n’organiseraient plus jamais de tournoi. Vous avez tenu parole.

S’il semble choquant que chaque concours ait été autorisé à atteindre ce point – les deux hommes se sont penchés en avant dans une hutte approchant 230°F parce que 16 onces d’eau étaient versées dans un poêle toutes les 30 secondes – rappelez-vous que les saunas sont plus omniprésents dans cette partie du monde que les piscines des banlieues américaines. La Finlande compte un peu plus de cinq millions d’habitants. Il compte également deux millions de saunas. Les habitants ont pratiquement tout vu.

Mais même les baigneurs les plus méchants de la région ont dû ressentir un tiraillement lorsque chaque concurrent s’est effondré et a réapparu quelques secondes plus tard, la peau s’écaillant à la pelle. À bien des égards, la culture finlandaise du sauna est un passe-temps ; Les Finlandais assistent nus à des réunions d’affaires, se roulent dans la neige ou sautent dans des lacs glacés après une réunion, et terminent parfois l’après-midi par une autoflagellation avec des brindilles de bouleau (une pratique bizarre destinée à stimuler la circulation sanguine).

Mais la culture ne devrait pas être la extrême. Le pays vit selon un credo commun : si vous avez assez chaud, partez.

Les championnats du monde de sauna aujourd’hui disparus qui ont été exposés ici en 2009.

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Je suis devenu un habitué de mon sauna au cours des derniers mois. C’est modeste par rapport à certains grands établissements scandinaves, qui peuvent facilement accueillir une équipe de football entière. Le maximum dans mon restaurant est proche de six. Il y a les sièges habituels à deux étages, un panier en pierre flottant au-dessus du poêle dans le coin et (nous avons de la chance) une vue sur l’Empire State Building de l’autre côté de la rivière à travers la fenêtre embuée de la porte vitrée.

Même si je n’ai encore vu personne entrer dans ce sauna drapé d’un drapeau russe, il y a une indéniable soif de compétition dans l’air moite. Certains habitués aiment se faufiler autour de la cour de récréation de la prison, augmentant la température dans la mesure du possible – versant de l’eau de leurs Nalgenes directement sur les rochers, ou faisant gicler des huiles essentielles d’un flacon dans leur sac (les deux ajoutent à la sensation hyper mouillée que l’appel Finlandais fidèle). Vous jouerez également avec la machine de l’extérieur (bien qu’il ne fasse pas vraiment plus chaud que 180°F) et se lever personnellement pour retourner le petit sablier de 15 minutes (pour que toute la salle sache qu’ils tournent dans un autre quart de travail).

En tant que personne publiquement obsédée par la longévité et admirant toute forme d’engagement envers une routine de santé, j’apprécie la passion. Mais j’ai aussi le sentiment qu’ils font tout de travers. Cela va au-delà de la mauvaise étiquette (par exemple, tout le sauna doit être d’accord avant que vous ne décidiez de préparer un cocktail à la camomille romaine sur les rochers). Je crains que la concentration laser que certains de mes voisins de gym apportent à notre sauna interrompe le but noble et réfléchi de la coutume.

Dans l’ensemble, les Finlandais sont des professionnels. Ils “nagent” régulièrement dans la glace, pour l’amour de Dieu. Procédez avec prudence avant d’essayer d’être un héros chez Crunch Fitness.

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Toute l’autre partie de la salle de gym, avec ses racks de squat, ses vélos d’exercice et ses murs d’escalade, est un domaine approprié pour grincer des dents et se fixer des objectifs. Pourquoi amener cette énergie dans un sauna ? Chaque autre minute de la journée n’est-elle pas suffisamment stressante dans notre culture Gmail ludique ? Une pièce vraiment chaude ne peut-elle pas rester une pièce vraiment chaude ? Un endroit pour laisser tomber vos épaules, détendre votre mâchoire et vérifier vos téléphones/égos à la porte ?

Au cas où vous auriez besoin de savoir : il y a quelques années, des scientifiques du sport expliquaient qu’aller au sauna pouvait être assimilé à un « entraînement court et modéré ». La fréquence cardiaque augmente et des charges physiques apparaissent. Mais cela ne doit pas être pris comme une munition pour aller encore plus fort. Au lieu de cela, essayez d’accepter que le simple fait de s’asseoir sur un banc chaud dans le Home Depot de rêve d’un père améliorera votre santé cardiovasculaire et éliminera la transpiration de vos pores. C’est un cadeau en soi.

La plupart des tutoriels sur l’étiquette du sauna se concentrent sur les faux pas commis pour des raisons sans méfiance ou grossières (personnes laissant la porte ouverte trop longtemps en entrant ou en sortant, personnes se coupant les ongles là-bas). Tout cela est embarrassant, mais tout aussi important, si jamais vous décidez d’en visiter un à proximité, c’est que vous êtes à l’aise d’avoir un sauna à votre guise. Cela signifie que si vous avez assez chaud, partez.

Vous ne pouvez pas vraiment contrôler les actions des guerriers du week-end de votre sauna. Mais ils peuvent vous contrôler. Il n’y a rien de pire que de s’asseoir avec quatre ou cinq Hardos, de consacrer leur temps imparti, puis d’attendre frénétiquement pendant des minutes que l’un d’eux parte. Je laisse des esprits plus intelligents piller le champ de mines psychologique en jeu là-bas – tout ce que je sais, c’est que j’ai regardé une porte plusieurs fois pendant que mon corps me disait que j’avais fini. Et pourtant, j’ai découvert que je suis incapable de me lever par peur de “ce qu’il dit” sur ma volonté.

C’est fou. J’espère que les deux côtés de la médaille – le sauna du monde en herbe et ceux qui, comme moi, ont trop de propriétés à vendre en tête – pourront trouver un juste milieu. Le sauna est un lieu d’être, pas de faire. Savez-vous quel était le prix de ce tournoi fatidique il y a 12 ans ? La citation officielle fournie à l’Associated Press : “Quelques petites choses.” Et c’est vraiment tout ce qui est attendu de l’autre côté d’une séance de sauna vengeresse. Quelques petites choses.

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