Seattle est l’une des villes américaines avec les plus fortes baisses d’abonnements aux salles de sport

La pandémie a bouleversé de nombreux aspects de notre vie, y compris la façon dont nous faisons de l’exercice. Lorsque les gymnases ont fermé en 2020 pour empêcher la propagation du COVID-19, beaucoup d’entre nous ont essayé de trouver d’autres moyens de rester en forme.

Les studios de fitness de Washington sont à nouveau ouverts depuis une bonne année. La dernière fermeture ordonnée par le gouvernement a été levée en janvier 2021. Mais combien d’entre nous sont retournés à la gym ?

De nouvelles données de la société d’études de marché Nielsen montrent que les abonnements aux gymnases de la région de Seattle sont toujours bien en deçà de leurs niveaux d’avant la pandémie. En fait, Seattle a connu l’une des plus fortes baisses d’adhésion à un gymnase parmi les principales régions métropolitaines des États-Unis.

Des enquêtes menées en 2018 et 2019 ont montré qu’environ 28% des adultes de la région de Seattle, soit environ 875 000 personnes, étaient membres d’un gymnase ou d’un club de santé. Dans les enquêtes les plus récentes de 2021 et 2022, ce nombre est tombé à 18 %, soit 595 000 personnes, soit 280 000 personnes de moins.

La baisse des abonnements aux salles de sport depuis 2018-2019 a touché presque toutes les grandes régions métropolitaines des États-Unis – et à l’échelle nationale, il y a eu environ 11 millions de membres de salle de sport en moins, selon les données de Nielsen.

Parmi les 50 régions métropolitaines les plus peuplées, la baisse de 10 points de pourcentage de Seattle est la septième plus importante baisse des abonnements aux gymnases. San Diego a connu la plus forte baisse, près de 15 points.

La proportion d’adultes appartenant à une salle de sport n’a augmenté que dans l’une des 50 premières régions métropolitaines : Providence, Rhode Island. Ce n’était pas un grand changement, passant de 19 % avant la pandémie à 20 % dans les dernières données.

Alors, une baisse de l’abonnement aux salles de sport signifie-t-elle que les gens sont devenus plus sédentaires depuis la pandémie ?

Pas nécessairement. Bien que les salles de sport soient le moyen le plus courant de faire de l’exercice régulièrement, vous n’avez certainement pas besoin d’appartenir à une salle de sport pour rester en forme. Certaines personnes qui ne se sentent peut-être plus en sécurité en visitant une salle de sport sont passées à des entraînements à domicile, ont investi dans du matériel d’exercice ou ont suivi des cours de fitness en ligne. Les données de Nielsen montrent que 23 % des adultes de la région de Seattle possèdent un équipement d’exercice à domicile.

Je faisais partie de ceux qui ont annulé mon abonnement au gym en 2020, mais j’y suis retourné début 2021. Il était évident qu’il y avait beaucoup moins de monde, mais je ne pense pas que beaucoup d’entre nous se soient plaints – personne n’aime une salle de musculation bondée ou attendre qu’une machine soit disponible. Mais ce n’est certainement pas une bonne nouvelle pour les propriétaires de studio et les employés. L’industrie du fitness a été la plus durement touchée par la pandémie, avec la fermeture de nombreux gymnases.

Les données de Nielsen montrent également que la participation à certains sports n’a pas beaucoup changé dans la région de Seattle. Par exemple, les derniers chiffres montrent qu’environ 16% des adultes locaux ont déclaré avoir fait du yoga ou du Pilates au cours des 12 derniers mois – inchangé par rapport à avant la pandémie. Environ 32% ont fait du vélo, ce qui est également inchangé. Et 24 % marchaient, ce qui n’est qu’un peu moins qu’avant la pandémie.

Une forme d’activité physique en particulier – la randonnée – a gagné en popularité à Seattle pendant la pandémie.

En revanche, depuis 2018-2019, les cours de natation et de conditionnement physique en groupe ont connu une baisse importante de participation.

Des recherches montrent que la pandémie a entraîné une baisse générale de l’activité physique. Il existe également des données montrant que le soi-disant phénomène COVID-15 était une chose réelle – de nombreux Américains ont involontairement pris du poids pendant la pandémie, probablement en partie à cause d’une baisse de l’activité physique.

Les données de Nielsen montrent que les jeunes sont plus susceptibles d’appartenir à une salle de sport que les personnes âgées. Mais ce n’est pas une grande différence. Environ 22 % des 18-34 ans de la région de Seattle sont membres, contre 18 % des plus de 65 ans.

Alors que les abonnements aux salles de sport ont diminué dans tous les groupes d’âge, le groupe d’âge des 35 à 49 ans se démarque. À l’ère pré-pandémique, 33% avaient un abonnement à un gymnase, le plus élevé de tous les groupes d’âge. Ce nombre est tombé à seulement 18 % dans la dernière publication de données.

La baisse était également significativement plus importante pour les hommes que pour les femmes. Avant la pandémie, 32 % des hommes de la région de Seattle avaient un abonnement à un gymnase – ce chiffre est tombé à 19 % en 2021-2022. Pour les femmes, la baisse a été plus modeste, passant de 24 % à 17 %.

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