Pourquoi un entraînement intensif vous rend-il moins affamé ?

NEW YORK – Pourquoi avons-nous si faim après certains entraînements mais pas envie de manger après d’autres ?

Dans une nouvelle étude publiée le 15 juin dans Nature, une équipe internationale de scientifiques suggère que la réponse réside en partie dans les effets d’une seule molécule produite après l’exercice qui freine la faim. La molécule, qui se trouve dans le sang des souris, des humains et des chevaux de course, est apparue en quantités beaucoup plus importantes après un exercice intense qu’après un exercice léger, ce qui suggère qu’un entraînement intensif peut être la clé pour contrôler la quantité de nourriture que nous mangeons par la suite.

La relation entre la forme physique et la nourriture est notoirement délicate. Des études ont montré que les personnes qui commencent à faire de l’exercice sans contrôler simultanément leur apport calorique perdent peu ou pas de kilos au fil du temps et peuvent prendre du poids.

De nombreux facteurs jouent dans ce résultat, notamment la condition physique actuelle, la masse corporelle, l’alimentation, le sexe, la génétique, le taux métabolique et même le moment où vous avez fait de l’exercice. Certaines expériences, mais pas toutes, suggèrent que les séances du matin peuvent brûler plus de graisse que le même effort plus tard dans la journée.

L’appétit joue également un rôle. Si vous vous sentez affamé dans les heures qui suivent une séance d’entraînement, il est facile de brûler plus de calories que vous n’en avez brûlées. Mais ce qui nous donne faim – ou pas – après l’exercice est un peu un mystère. Les scientifiques savent depuis des décennies que diverses substances, telles que les hormones leptine et ghréline, voyagent dans le cerveau et nous stimulent à nous intéresser plus ou moins à la nourriture.

Des études montrent que l’exercice modifie les niveaux de ces substances, mais il en va de même pour les habitudes alimentaires et de sommeil. Certains chercheurs ont commencé à se demander s’il pourrait y avoir une sorte de réponse spécifique à l’exercice qui affecte l’appétit.

Ainsi, les scientifiques de la Stanford University School of Medicine, du Baylor College of Medicine, de l’Université de Copenhague et d’autres institutions ont utilisé des techniques nouvellement développées pour rechercher des molécules qui apparaissaient en plus grand nombre dans la circulation sanguine après l’exercice. Ils ont commencé avec des souris et les ont placées sur de minuscules tapis roulants pour courir à des vitesses croissantes jusqu’à ce qu’elles soient épuisées. Ils ont prélevé du sang avant et après, puis ont comparé les niveaux de milliers de molécules dans le sang des rongeurs.

L’une s’est démarquée et a pris plus de poids que toute autre molécule. Il avait déjà été identifié dans certaines études sur le métabolisme et l’exercice, mais ses rôles chimiques et biologiques restaient inconnus. Les scientifiques ont découvert que cette nouvelle molécule – un mélange de lactate et de l’acide aminé phénylalanine – semblait se former en réponse aux niveaux élevés de lactate libérés pendant l’exercice. Les scientifiques l’appelaient lac-phe.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que Lac-Phe pourrait avoir quelque chose à voir avec l’équilibre énergétique post-entraînement, puisque les cellules dans le sang et ailleurs qui le produisent sont largement impliquées dans l’apport énergétique et la masse corporelle. Peut-être, pensaient-ils, cela affecte l’appétit. Pour le savoir, ils ont donné à des souris obèses, qui mangent normalement avec enthousiasme, une forme de Lac-Phe. Mais leur consommation d’aliments secs a chuté de plus de 30 %. Ils avaient apparemment moins faim avec le Lac-Phe ajouté.

Les chercheurs se sont alors remis à l’exercice. Ils ont élevé des souris qui produisaient peu ou pas de Lac-Phe et les ont fait courir sur des tapis roulants cinq fois par semaine pendant plusieurs semaines. Après chaque course, les animaux ont été autorisés à manger autant d’aliments secs riches en matières grasses qu’ils le souhaitaient. En règle générale, la course à pied aide les souris à éviter de prendre du poids, même avec un régime riche en calories. Mais les animaux qui ne pouvaient pas produire beaucoup de Lac-Phe ont grandi, mangé plus de croquettes et pris environ 25 % de poids en plus que le groupe témoin.

Lac-Phe, semble-t-il, était la clé de la façon dont l’exercice intense a aidé les souris à éviter de prendre du poids. Sans eux, le même exercice conduit à trop manger.

Enfin, les chercheurs ont vérifié d’autres créatures d’entraînement pour Lac-Phe. Ils l’ont d’abord trouvé dans le sang des chevaux de course après une course difficile à des concentrations beaucoup plus élevées qu’auparavant. Ils ont ensuite demandé à huit jeunes hommes en bonne santé de faire trois exercices : un pour 90 minutes de vélo à un rythme tranquille, un autre pour soulever des poids et un troisième pour plusieurs sprints de 30 secondes sur un vélo d’exercice.

Les niveaux sanguins de Lac-Phe ont culminé après tout type d’exercice, mais étaient les plus élevés après les sprints suivis d’un entraînement en force. L’exercice long et doux a apporté le moins.

En d’autres termes, plus l’exercice était intense, plus la lac-Phe était produite et, du moins chez la souris, plus l’appétit semblait chuter.

“Les résultats sont intrigants et ajoutent une nouvelle dimension à notre réflexion sur l’exercice et la régulation du poids corporel”, a déclaré le Dr. Richard Palmiter, professeur de biochimie à l’Université de Washington à Seattle et expert en neurobiologie du comportement, qui n’a pas participé à la nouvelle étude.

“Nous avons toujours su que notre sélection actuelle de molécules qui semblent réguler l’appétit et l’apport alimentaire, telles que la leptine, la ghréline, etc., était incomplète et ce nouveau métabolite/molécule de signalisation est un ajout potentiellement important à cette liste”, a déclaré le Dr. Barry Braun, directeur exécutif du Human Performance Clinical Research Lab de la Colorado State University à Fort Collins, qui étudie l’exercice et la gestion du poids. Il n’a pas participé à la nouvelle étude.

En supposant que ce processus fonctionne de la même manière chez l’homme que chez la souris, la découverte de Lac-Phe fournit une leçon utile. Si nous voulons éviter de nous gaver après une séance d’entraînement, nous devrons peut-être augmenter l’intensité, a déclaré le Dr. Jonathan Z. Long, professeur de pathologie à la Stanford University School of Medicine et auteur principal de la nouvelle étude.

Cette idée a un sens intuitif et évolutif, a-t-il ajouté. “Lorsque vous sprintez devant un rhinocéros ou une autre menace, le système nerveux autonome crie au cerveau pour arrêter la digestion et tous les autres processus inutiles.”

Cependant, son étude ne nous dit pas comment Lac-Phe pourrait interagir avec nos cellules cérébrales pour affecter l’appétit, ou à quel point l’exercice physique doit être intense pour encourager la formation de Lac-Phe, ou combien de temps les effets de la molécule pourraient durer. De plus, les stagiaires humains étaient de jeunes hommes en bonne santé, ce qui signifie que nous ne savons pas si Lac-Phe existe chez tout le monde ou s’il fonctionne de la même manière.

Cependant, si vous voulez avoir moins faim après votre entraînement, vous voudrez peut-être augmenter le rythme. Ajoutez quelques collines lors de votre prochaine promenade ou sprintez jusqu’au coin le plus éloigné de la rue. “Ce que les données disent, c’est que l’intensité est importante pour l’exercice et le contrôle de l’appétit”, a déclaré le Dr. Long.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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