Même des exercices simples peuvent aider les indices d’étude du cerveau vieillissant

De nouvelles recherches suggèrent que même une simple routine d’exercice pourrait aider les Américains âgés ayant de légers problèmes de mémoire.

Les médecins recommandent depuis longtemps l’activité physique pour garder un cerveau en bonne santé. Mais l’étude financée par le gouvernement représente le test le plus ancien pour savoir si l’exercice fait une différence une fois que la mémoire commence à décliner – une recherche menée au milieu d’une pandémie qui a ajouté l’isolement à la liste des risques pour la santé cérébrale des participants.

Les chercheurs ont recruté environ 300 personnes âgées sédentaires présentant des changements de mémoire difficiles à détecter appelés troubles cognitifs légers, ou MCI – une condition qui est parfois, mais pas toujours, un précurseur de la maladie d’Alzheimer. La moitié se sont vu attribuer des exercices d’aérobie et les autres des exercices d’étirement et d’équilibre, ce qui n’a fait que légèrement augmenter leur fréquence cardiaque.

Autre élément clé : les participants des deux groupes ont reçu l’attention d’entraîneurs qui avaient travaillé avec eux dans des YMCA à travers le pays – et lorsque COVID-19 a fermé les gymnases, les appels vidéo les ont aidés à passer à la maison.

Après un an, des tests cognitifs ont montré qu’aucun groupe ne s’était globalement détérioré, a déclaré la chercheuse principale Laura Baker, neuroscientifique à la Wake Forest School of Medicine. Les scanners cérébraux n’ont pas non plus montré le rétrécissement qui accompagne l’aggravation des problèmes de mémoire, a-t-elle déclaré.

En comparaison, dans une autre étude à long terme sur la santé du cerveau, des patients MCI similaires ont connu un déclin cognitif significatif – mais sans exercice – pendant un an.

Ces premiers résultats sont surprenants, et le National Institute on Aging a averti que le suivi des non-exercices dans la même étude aurait fourni de meilleures preuves.

Mais les résultats suggèrent que “c’est faisable pour tout le monde” – pas seulement pour les personnes âgées en assez bonne santé pour transpirer abondamment, a déclaré Baker, qui a présenté les données mardi à la conférence internationale de l’Association Alzheimer. « L’exercice doit faire partie des stratégies de prévention » pour les aînés vulnérables.

Des recherches antérieures ont montré que l’activité physique régulière de tout type peut réduire l’inflammation nocive et augmenter le flux sanguin vers le cerveau, a déclaré Maria Carrillo, directrice scientifique de l’Association Alzheimer.

Mais la nouvelle étude est particulièrement intrigante car la pandémie a frappé à mi-chemin, laissant les personnes âgées déjà vulnérables isolées socialement – ​​ce qui est connu depuis longtemps pour augmenter le risque de problèmes de mémoire, a déclaré Carrillo.

C’est une période frustrante pour la recherche sur la démence. Les médecins hésitent à prescrire un nouveau médicament coûteux appelé Aduhelm cela devrait d’abord ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer – mais il n’est pas encore clair si cela aide vraiment les patients. Les chercheurs ont rapporté le mois dernier qu’un autre médicament qui fonctionne de manière similaire – en ciblant les plaques amyloïdes, qui est une caractéristique de la maladie d’Alzheimer – a échoué dans une étude pivot.

Bien que l’amyloïde joue clairement un rôle, il est important que les fabricants de médicaments ciblent de plus en plus de nombreux autres facteurs pouvant conduire à la démence, a déclaré Carrillo, car un traitement ou une prévention efficace nécessite probablement une combinaison de stratégies adaptées.

Un exemple d’une nouvelle approche : Parfois, dans la démence, le cerveau a du mal à traiter le sucre et les graisses dans le sang pour obtenir l’énergie dont il a besoin, a déclaré John Didsbury de T3D Therapeutics lors de la réunion sur la maladie d’Alzheimer. Son entreprise teste une pilule visant à stimuler ce métabolisme, avec des résultats attendus l’année prochaine.

En attendant, il est de plus en plus urgent de clarifier si les mesures que les gens pourraient prendre aujourd’hui – comme l’exercice – pourraient fournir au moins une certaine protection.

Combien et quel type d’exercice? Dans l’étude de Baker, on a demandé aux personnes âgées de faire de l’exercice pendant 30 à 45 minutes quatre fois par semaine, qu’il s’agisse d’une rotation vigoureuse sur le tapis roulant ou d’étirements. C’est un défi de taille pour quiconque est sédentaire, mais Baker a déclaré que les effets du MCI sur le cerveau rendent encore plus difficile la planification et le maintien de la nouvelle activité.

D’où la stimulation sociale – qu’elle attribuait à chaque participant ayant effectué plus de 100 heures d’exercice. Baker soupçonne que le volume même pourrait expliquer pourquoi même un simple étirement a entraîné un avantage évident. Les participants devaient continuer à s’entraîner pendant encore six mois sans soutien formel, les données que Baker n’a pas encore analysées.

“Nous n’aurions pas fait l’exercice seuls”, a déclaré le chercheur agricole à la retraite Doug Maxwell de Verona, Wisconsin, qui a participé à l’étude avec sa femme.

Le duo, tous deux âgés de 81 ans, a été affecté à des cours d’étirement. Ils se sont sentis si bien par la suite qu’ils ont acheté des vélos électriques après avoir terminé l’étude, dans l’espoir de devenir encore plus actifs – les efforts reconnus par Maxwell sont difficiles à maintenir.

Prochaine étape : Baker mène une étude encore plus vaste chez les personnes âgées pour voir si l’ajout d’exercices à d’autres étapes qui ne peuvent pas faire de mal, comme une alimentation saine pour le cœur, des jeux d’esprit et une stimulation sociale, peut réduire le risque de démence.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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