L’exercice «Weekend Warrior» réduit toujours le risque de décès prématuré: des chercheurs

On nous répète sans cesse à quel point l’exercice est important pour une bonne santé. Mais avec nos horaires chargés, trouver le temps de faire de l’exercice est souvent plus facile à dire qu’à faire. Pour beaucoup d’entre nous, le week-end est le seul moment où nous pouvons aller à la salle de sport ou courir.

Les directives britanniques en matière d’exercice suggèrent que les adultes devraient faire au moins 150 minutes d’exercice modéré (ou 75 minutes d’exercice vigoureux) par semaine pour une bonne santé. Cependant, il y a un débat croissant quant à savoir si vous pouvez toujours récolter les bénéfices de l’exercice en le serrant tout en un week-end (parfois appelé exercice “guerrier du week-end”) plutôt qu’en l’étalant sur la semaine. C’est ce qu’une étude récente a voulu savoir.

Ils ont découvert que les exercices de guerrier du week-end ont encore de nombreux avantages pour la santé – l’étude montrant que les personnes qui ne faisaient de l’exercice que deux jours par semaine avaient un risque plus faible de décès prématuré, quelle qu’en soit la cause, que les personnes qui ne faisaient pas d’exercice. Mais ils ont également constaté que l’étalement de vos séances d’entraînement tout au long de la semaine était associé aux plus grands avantages pour votre santé.

Pour leur étude, les chercheurs ont examiné plus de 60 000 adultes âgés de 40 ans et plus. Les données sur les participants ont été recueillies entre 1994 et 2012 par la Health Survey for England et la Scottish Health Survey. Les participants ont également été interrogés sur leurs habitudes d’exercice.

Les participants ont ensuite été classés comme “guerriers du week-end” (respectant les directives d’activité recommandées au moins un à deux jours par semaine), “régulièrement actifs” (respectant les directives d’activité recommandées au moins trois jours par semaine), “insuffisamment actifs”. (exercice moins que recommandé) ou “inactif”. En utilisant les données des enquêtes et du registre central des décès du British National Health Service, les auteurs ont ensuite comparé le nombre de décès dans chaque catégorie au cours de l’étude.

Les athlètes qui ont fait de l’exercice pendant le week-end avaient un risque de décès prématuré de 30 % inférieur à toutes les causes par rapport aux personnes inactives. Le risque de décès par maladie cardiovasculaire était également inférieur d’environ 40 %, tandis que le risque de décès par tous les cancers était inférieur d’environ 18 % à celui des personnes inactives.

Bien sûr, les personnes régulièrement actives avaient la meilleure santé globale – et avaient un risque de décès prématuré de 5% inférieur, quelle qu’en soit la cause, par rapport aux guerriers du week-end. Ce résultat est cohérent avec des recherches antérieures, qui suggèrent que plus vous faites d’exercice, plus c’est bénéfique pour votre santé. Cela n’est vrai que jusqu’à un certain point cependant – la recherche montre que faire plus de cinq fois le niveau d’activité hebdomadaire minimum recommandé (équivalent à environ 12,5 heures d’exercice modéré ou un peu plus de six heures d’activité vigoureuse) n’a aucun avantage supplémentaire.

Sauve qui peut

L’exercice est connu pour améliorer notre condition cardiorespiratoire, ce qui est important pour assurer le bon fonctionnement de notre cœur et de nos poumons. Cela nous permet non seulement de faire de l’exercice plus longtemps et plus intensément, mais améliore également d’autres aspects de notre santé, comme l’abaissement de la tension artérielle. C’est probablement aussi la raison pour laquelle les recherches montrent que les personnes qui font régulièrement de l’exercice ont un risque moindre de mourir prématurément, quelle qu’en soit la cause.

Un couple adulte fait du jogging en ville.
L’exercice entraîne un certain nombre de changements positifs dans notre corps. Photo : Shutterstock
G-Stock Studio/Shutterstock

L’exercice réduit également la graisse corporelle et réduit l’inflammation, ce qui pourrait expliquer pourquoi l’activité physique réduit le risque de décès par cancer.

Mais la recherche montre que la fréquence à laquelle vous faites de l’exercice est également importante pour améliorer et maintenir votre forme physique. En fait, seulement 72 heures entre les séances d’entraînement suffisent pour que le désentraînement ait lieu. Cela fait référence à la perte partielle ou totale des adaptations à l’entraînement (par exemple, une meilleure fonction cardiovasculaire) qui se produit lorsque nous arrêtons l’entraînement. Bien qu’un certain désentraînement soit susceptible de se produire chez les personnes qui ne font de l’exercice que le week-end, un exercice régulier, même si ce n’est que le week-end, conduit toujours à des ajustements qui sont bons pour la santé.

Bien que cette recherche offre de l’espoir à ceux qui ne peuvent pas faire d’exercice régulièrement, elle doit être interprétée avec prudence. L’étude a des limites reconnues par les auteurs. Les données ont été rapportées par les participants eux-mêmes, dont certains ont peut-être embelli la quantité d’exercice qu’ils ont réellement fait. De plus, le nombre de participants à l’exercice qu’ils ont déclaré ne concernait que ce qu’ils avaient fait au cours des quatre semaines précédant l’entretien, ce qui peut ne pas vraiment refléter ce qu’ils ont fait au cours de l’étude de 20 ans. Les chercheurs ont également exclu l’activité physique d’une personne dans le cadre de son travail. Ceci est pertinent car cela peut également contribuer à réduire le risque de mourir d’une maladie.

Le message clé de cette étude est qu’il vaut mieux être physiquement actif que de ne rien faire. Donc, si vous ne pouvez faire de l’exercice que le week-end, vous êtes probablement en meilleure santé que quelqu’un qui ne fait pas d’exercice régulièrement. Mais plus vous faites de l’exercice régulièrement, mieux c’est.

L’exercice, combiné à une bonne alimentation, est essentiel pour une bonne santé. L’ajout d’un entraînement en résistance (comme l’haltérophilie) aux côtés du cardio peut aider à augmenter encore les bienfaits de l’exercice sur votre santé.La conversation

Jonathan Taylor, professeur de sport et d’exercice, Université de Teesside et Michael Graham, chargé de cours en sciences du sport et de l’exercice, Université de Teesside

Cet article est republié par La conversation sous licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

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