L’exercice en petites quantités augmente la vitesse du cerveau chez les femmes, selon une étude

Un retard dans la vitesse de traitement du cerveau est l’un des aspects clés du vieillissement cognitif. Une réflexion plus rapide aide à la planification, à la résolution de problèmes, à la concentration sur les tâches et à la capacité de converser facilement avec les autres.

“Nous avons constaté qu’une plus grande activité physique était associée à une plus grande réserve de vitesse de réflexion chez les femmes, mais pas chez les hommes”, a déclaré l’auteur de l’étude Judy Pa, professeur de neurosciences à l’Université de Californie à San Diego, School of Medicine, dans un communiqué.

La vitesse de traitement mental chez les deux sexes a également bénéficié d’activités cognitives comme jouer aux cartes et lire, selon l’étude publiée mercredi par Neurology, la revue médicale de l’American Academy of Neurology.

“Participer à plus d’activité mentale était associé à une plus grande réserve de vitesse de pensée pour les hommes et les femmes”, a déclaré Pa, codirecteur de l’étude coopérative sur la maladie d’Alzheimer à l’UC San Diego.

Cependant, l’étude a révélé qu’une association positive entre l’activité cognitive et les réserves de mémoire n’était vraie que pour les femmes.

“Toute femme lisant cette histoire aujourd’hui peut se sentir habilitée à prendre le contrôle de sa santé cérébrale en restant physiquement active et cognitivement engagée”, a déclaré le Dr. Richard Isaacson, directeur de la clinique de prévention de la maladie d’Alzheimer au Center for Brain Health du Schmidt College of Medicine de la Florida Atlantic University. Il n’a pas participé à l’étude.

“Dans cette étude, une double augmentation de l’activité physique correspondait à environ 2,75 ans de moins dans le traitement du vieillissement chez les femmes”, a déclaré Isaacson. “De plus, chaque activité cognitive supplémentaire correspondait à 13 ans de moins de vitesse de traitement du vieillissement en moyenne entre les femmes et les hommes.”

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Vitesse de traitement, pas de mémoire

Pour l’étude, 758 personnes âgées en moyenne de 76 ans ont été interrogées sur leurs activités physiques et mentales hebdomadaires. Les participants ont reçu des points pour chacune des trois catégories d’engagement cognitif : suivre des cours sur une variété de sujets ; cartes à jouer, jeux ou bingo; et lire des magazines, des journaux ou des livres.

Chaque personne participant à l’étude a subi un scanner cérébral et a passé des tests de vitesse de pensée et de mémoire : certaines personnes ont montré des signes de troubles cognitifs et de démence, tandis que d’autres n’avaient aucun problème de réflexion ou de mémoire. Les chercheurs ont ensuite comparé ces résultats de test aux scintigraphies cérébrales de l’hippocampe, une partie du cerveau associée à la démence.

Chaque activité mentale supplémentaire, comme jouer aux cartes ou lire, réduit le vieillissement de la vitesse de traitement mental de cette personne de 13 ans en moyenne – 17 ans pour les hommes et 10 ans pour les femmes, selon l’étude.

« Comme nous avons peut-être peu ou pas de traitements efficaces pour la maladie d’Alzheimer, la prévention est essentielle. Une once de prévention vaut mieux qu’une livre de traitement”, a déclaré Pa. “Savoir que les gens pourraient potentiellement améliorer leur réserve cognitive en prenant des mesures simples comme aller en cours au centre communautaire, jouer au bingo avec leurs amis ou passer plus de temps à marcher ou à jardiner est très excitant.”

Cependant, l’étude n’a trouvé aucun effet significatif sur la mémoire. Par exemple, une plus grande activité physique n’était pas associée à une réserve de mémoire supplémentaire chez les hommes ou les femmes. Pourquoi? C’est une question compliquée, a déclaré Isaacson, qui est également administrateur de la McKnight Brain Research Foundation, qui se concentre sur la recherche et l’éducation dans le domaine du vieillissement cognitif.

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« Le test de mémoire utilisé était-il suffisamment sensible pour détecter les changements ? Les participants à l’étude se sont-ils suffisamment entraînés pour déplacer l’aiguille ? », a demandé Isaacson.

“Dans notre travail, nous avons constaté que certaines personnes doivent être vraiment engagées dans leur programme d’exercices pour démontrer les effets sur le domaine de la mémoire”, a-t-il déclaré. “Par exemple, les personnes possédant une ou plusieurs copies de la variante génétique APOE4 doivent régulièrement participer à des programmes d’exercices cardiovasculaires de plus haute intensité, tels que des entraînements par intervalles de haute intensité, pour montrer des effets bénéfiques.”

Un risque génétique pour la maladie d’Alzheimer

Les personnes qui portent au moins une copie d’un gène appelé APOE4 courent un plus grand risque de développer les plaques bêta-amyloïdes et les enchevêtrements de tau caractéristiques de la maladie d’Alzheimer à mesure qu’elles vieillissent.

Les femmes de la nouvelle étude qui portaient un gène APOE4 n’ont pas vu les mêmes avantages sur leur réserve cognitive d’une activité physique et mentale supplémentaire.

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“L’aspect le plus intéressant de l’étude est que l’APOE4 distingue les femmes des hommes”, a déclaré Rudy Tanzi, professeur de neurologie à la Harvard Medical School et directeur de l’unité de recherche sur la génétique et le vieillissement au Massachusetts General Hospital de Boston.

“Il est possible que l’APOE4 augmente la charge amyloïde chez les femmes plus que chez les hommes. Ou peut-être qu’une fois que l’amyloïde s’accumule, cela conduit à une cascade rapide de pathologies et de neurodégénérescence chez les femmes par rapport aux hommes », a déclaré Tanzi, qui n’a pas participé à l’étude.

“L’étude implique également que les femmes qui portent le risque APOE4 (variante du gène) pour la maladie d’Alzheimer peuvent avoir besoin d’être très prudentes pour adopter un mode de vie plus sain pour le cerveau”, a-t-il ajouté.

L’étude avait des limites : les participants ont déclaré l’activité physique et mentale, de sorte que les gens peuvent ne pas s’en souvenir correctement. L’étude n’a pas non plus pris en compte d’autres facteurs, tels que l’éducation, qui affectent le vieillissement du cerveau d’une personne.

“Alors que cette étude comportait de l’exercice et de l’activité mentale, une approche globale pour réduire les facteurs de risque d’Alzheimer est la meilleure recette pour réussir”, a déclaré Isaacson.

“Tout plan de prévention devrait également inclure un suivi régulier par un médecin de premier recours, la gestion des facteurs de risque vasculaires tels que la pression artérielle, la glycémie et le cholestérol, éviter de fumer, minimiser la consommation d’alcool, donner la priorité au sommeil, gérer le stress et suivre un style méditerranéen régime alimentaire, ainsi que de nombreuses autres propositions », a-t-il déclaré.

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