Le Pilates est-il aussi bon que tout le monde le dit ?

Après que Shari Berkowitz ait été blessée sur scène lors d’un spectacle de danse en direct, les médecins de l’actrice ont déclaré qu’un seul faux mouvement pourrait la paralyser à vie. Elle avait subi trois hernies discales au cou, dont l’une s’enfonçait dans la colonne vertébrale. Des mois de physiothérapie l’ont mise hors d’état de nuire, puis elle a découvert le Pilates.

Bien que d’excellents médecins et kinésithérapeutes l’aient aidée à traverser la guérison initiale, elle a déclaré que le Pilates lui avait donné “la force et la confiance dans ma capacité à bouger – la confiance que j’ai pourrait bouge encore », dit-elle. La formation l’a amenée à se rétablir complètement et l’a inspirée à devenir elle-même professeur de Pilates et propriétaire d’un studio. “Le Pilates a été tellement transformateur pour moi, voir un client commencer à développer la même force physique et émotionnelle”, a-t-elle déclaré, “c’est extrêmement satisfaisant.”

Mme Berkowitz n’est pas la seule passionnée de Pilates à parler des pouvoirs transformateurs de l’exercice. De nombreux studios vantent une citation attribuée à leur fondateur, le boxeur et homme fort allemand Joseph Pilates : “En 10 séances, vous vous sentirez mieux, en 20 séances, vous aurez meilleure mine, en 30 séances, vous aurez un tout nouveau corps.”

Bien qu’aucun entraînement ne puisse nous donner un nouveau corps, les partisans affirment que l’entraînement en résistance légère peut aider notre corps actuel de manière importante en renforçant les muscles centraux autour de la colonne vertébrale. Le Pilates a d’abord attiré l’attention à la fin des années 1990, lorsque des célébrités telles que Madonna et Uma Thurman ont vanté ses avantages et que les amateurs d’aérobic ont cherché une option à faible impact.

Mais il y a quelques années, la formation semblait être sur le déclin. Les Doomsayers ont prédit une “Pilatespocalypse” alors que les tendances de fitness plus récentes et plus moites comme le spinning et les camps d’entraînement explosaient.

Mais grâce en partie à la pandémie, les priorités d’exercice de nombreuses personnes sont passées d’entraînements intenses brûlant des calories à des activités qui favorisent également une connexion esprit-corps, a déclaré Cedric Bryant, président et directeur scientifique de l’American Council on Exercise.

Le Pilates est à nouveau en plein essor. La plupart des études de marché ne le suivent pas séparément du yoga, mais l’International Health, Racquet & Sportsclub Association le classe comme l’activité de fitness la plus populaire pour les femmes. Il comprend désormais une large gamme d’offres, allant des petits studios privés avec des instructions individuelles et des franchises nationales de Pilates aux cours virtuels basés sur des applications et au Pilates “puissant” amélioré.

Alors, cela vaut-il la peine d’intégrer le Pilates à votre routine de fitness ? Et quel goût vous convient ? Si vous êtes intrigué par l’entraînement, voici ce que vous devez savoir.

Souvent effectué sur un tapis ou une chaise, un entraînement Pilates comprend de nombreux exercices de force et de flexibilité trouvés dans d’autres formes d’entraînement en résistance. “Il n’y a rien de mystérieux dans le Pilates”, a déclaré Alycea Ungaro, propriétaire de Real Pilates à New York et auteur de plusieurs guides sur la méthode.

Mais il y a quelques éléments qui rendent le Pilates unique. Premièrement, la méthode encourage les participants à se concentrer sur la respiration et à cultiver une connexion corps-esprit, en accordant une attention particulière à la façon dont tous les mouvements proviennent du noyau. Les exercices sont répétés en séries qui font travailler stratégiquement les muscles sans les épuiser.

De nombreux entraînements Pilates comprennent également des équipements spécialisés, notamment des machines de résistance à ressort, qui fournissent un soutien de la colonne vertébrale et ciblent des groupes musculaires spécifiques. La machine la plus populaire, appelée “Reformer”, ressemble à un petit cadre de lit avec une plate-forme coulissante attachée à un système de ressorts, de cordes et de poulies.

Bien qu’aucun entraînement ne puisse nous donner un “tout nouveau corps”, la recherche scientifique soutient un certain nombre d’avantages impressionnants pour la santé. Des études suggèrent que le Pilates peut aider à améliorer l’endurance et la flexibilité musculaires, à réduire la douleur chronique et à réduire l’anxiété et la dépression.

La réponse courte est : tous. Pour de vrai.

Le Pilates peut être adapté à une gamme d’objectifs de fitness, d’âges et de capacités – danseurs professionnels, athlètes, femmes enceintes, octogénaires cherchant à améliorer leur équilibre.

“Tout le monde peut le faire”, a déclaré Carrie Samper, directrice de l’éducation Pilates à Equinox. « Vous n’avez pas besoin d’avoir 25 ans et d’être un danseur du Cirque du Soleil. Vous pouvez avoir 85 ans et commencer à faire du Pilates.

Bien que le Pilates apporte des récompenses en soi, certaines personnes le considèrent comme un complément à d’autres activités physiques. “Cela m’a vraiment appris à bouger mon corps”, a déclaré Chris Robinson, artiste martial et propriétaire du studio Pilates and Sports basé à San Diego. “Et j’ai découvert que je pouvais appliquer cette éducation à n’importe quoi.”

Les médecins et les physiothérapeutes recommandent souvent le Pilates comme voie de réadaptation pour les personnes qui se remettent de blessures. “Cela peut servir de pont vers des activités plus normales”, a déclaré le Dr. brillant Cela peut également aider à réduire les risques de blessure, a-t-il déclaré, car cela peut améliorer la stabilité, l’équilibre, la flexibilité et la posture du tronc. “Nous savons que lorsque ceux-ci sont insuffisants, vous augmentez votre risque de diverses blessures musculo-squelettiques et articulaires.”

Le Pilates peut également bénéficier aux femmes enceintes ou post-partum en renforçant en toute sécurité le tronc et en conditionnant le bassin. “C’est un excellent moyen de renforcer votre plancher pelvien sans faire des centaines d’exercices du plancher pelvien”, a déclaré Sarah Clampett, physiothérapeute et directrice des opérations cliniques chez Origin, une société de soins de santé basée à Los Angeles. “Toute personne ayant des problèmes ou un dysfonctionnement du plancher pelvien bénéficierait du Pilates.”

Le Pilates traditionnel n’est pas un entraînement cardiovasculaire. “Plus une personne est avancée, plus elle ressemble à du cardio”, a déclaré Mme Berkowitz, qui forme désormais des instructeurs via son studio en ligne, The Vertical Workshop. “Mais vous n’arriverez jamais au point où vous défierez vraiment votre système cardiovasculaire.”

Ce n’est pas non plus la même chose que de soulever des poids lourds. “Il y a des limites à la force qu’il construit”, a déclaré Mme Samper. “Ce n’est pas la même chose que les soulevés de terre ou les développés couchés. Vous ne développerez pas le même muscle parce que vous ne faites jamais d’exercices de Pilates jusqu’à l’épuisement.

Ce n’est pas non plus le meilleur entraînement pour sortir avec un ami ou regarder la télévision. “Vous devez être vraiment présent et faire attention à l’endroit où se trouve votre corps dans la pièce et à ce que vous faites, et tout le monde ne veut pas cela”, explique Mme Samper. Sans ce niveau de concentration, vous ne récolterez probablement pas autant d’avantages et risquez de vous blesser.

Les Centers for Disease Control and Prevention conseillent aux adultes de consacrer 150 minutes d’activité aérobique d’intensité modérée et deux jours de musculation par semaine. Pilates tomberait dans ce dernier.

Mais alors que vous verrez des avantages si vous faites du Pilates une ou deux fois par semaine, les experts en exercice s’accordent à dire que trois fois par semaine est l’idéal. C’est le “sweet spot”, a déclaré Mme Samper.

Y a-t-il trop de Pilates ? Pas vraiment si vous mélangez votre façon de pratiquer. “Si vous trouvez que c’est la chose qui fait flotter votre bateau, il n’y a rien de mal à le faire cinq fois ou plus par semaine”, a déclaré le Dr. brillant

Tous les entraînements appelés “Pilates” ne sont pas créés égaux.

Les entraîneurs Pilates expérimentés recommandent généralement de commencer par des cours individuels ou en petits groupes afin que vous puissiez apprendre les bases. “La situation idéale est d’être en studio”, a déclaré M. Robinson. “Vous avez tout le matériel pour vous aider et un moniteur pour vous guider.”

Mais pour beaucoup de gens, dit-il, ce n’est tout simplement pas faisable. Les sessions de formation individuelles commencent souvent à 75 $ ou plus par session, tandis que les cours virtuels ne peuvent représenter qu’une fraction de cela. “Il y a encore beaucoup à gagner virtuellement si c’est tout ce qu’il y a à faire”, a déclaré M. Robinson. “Vous savez, un peu de Pilates vaut mieux que pas de Pilates.”

La méthode avec laquelle vous vous connectez peut dépendre de vos objectifs et de vos besoins spécifiques. “Si vous êtes une personne en bonne santé et que vous n’avez pas de problèmes musculo-squelettiques – vous voulez juste un bon entraînement – vous voulez absolument suivre un cours de Pilates au gymnase”, a déclaré Carrie Lamb, maître instructeur au National Société de Pilates, société Balanced Body et physiothérapeute à Golden, Colorado. Cependant, si vous vous remettez d’une blessure ou souffrez de douleurs chroniques, vous pourriez bénéficier d’un environnement plus intime.

Pour les personnes à la recherche d’un entraînement qui les aidera à atteindre leurs objectifs de cardio et de renforcement musculaire, découvrez les nouvelles offres hybrides de Pilates qui accélèrent les mouvements classiques et promettent de faire battre votre cœur.

Pour tirer le meilleur parti du Pilates, trouvez “un instructeur bien formé et qualifié” qui accorde la priorité à la sécurité du client, a déclaré le Dr. brillant

Au fur et à mesure que le Pilates devient de plus en plus populaire, de plus en plus de personnes peu formées se présentent comme des instructeurs de Pilates. “Certaines personnes vous diront qu’elles enseignent le Pilates et qu’elles ont suivi un cours le week-end”, a déclaré le Dr. Lamb, tandis que d’autres « ont suivi une formation approfondie et ont passé des centaines d’heures et des milliers de dollars à apprendre. ”

Avant de vous inscrire à toute forme de Pilates, vérifiez les références de l’instructeur et recherchez quelqu’un qui a suivi un programme de certification qui nécessite au moins 400 heures de formation ainsi qu’une formation continue, a déclaré le Dr. brillant

Demandez au futur instructeur comment il peut vous aider à atteindre vos objectifs spécifiques. Trouvez quelqu’un qui vous écoutera attentivement et vous comprendra en tant qu’individu », a déclaré le Dr. brillant,au lieu d’être l’expert qui vous dit ce dont vous avez besoin.


Danielle Friedman est une journaliste basée à New York et l’auteur de Let’s Get Physical: How Women Discovered Exercise and Remodeled the World.

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