Comment l’exercice peut aider notre santé mentale

L’hypothèse est que la fonction s’améliore à mesure que la structure change, dit Brinsley.

Ensuite, il y a la stimulation des neurotransmetteurs. Parallèlement à une augmentation de la sérotonine chimique stabilisatrice de l’humeur, l’exercice stimule nos circuits de motivation via la dopamine, qui sont épuisés chez les personnes souffrant de dépression.

La libération du facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF) aide à la neurogenèse, à la formation et au maintien des cellules dans votre cerveau, tandis que des niveaux plus élevés de GABA, qui ont des effets calmants, aident à réduire l’anxiété. “Ainsi, votre cerveau en tant qu’organe est en meilleure santé avec l’exercice”, explique Brinsley.

Ce que l’exercice ne peut pas faire pour notre santé mentale

Le professeur Anthony Hannan du Florey Institute of Neuroscience and Mental Health à Melbourne affirme que la maladie mentale est complexe et est causée par une série de facteurs, de la prédisposition génétique aux facteurs environnementaux et de style de vie et à la façon dont ils interagissent tout au long de la vie.

“Les effets bénéfiques d’une activité physique accrue ont été démontrés dans les troubles cérébraux tels que la dépression et les troubles anxieux”, explique Hannan. “Mais le sport n’est pas la panacée.”

Il existe des “preuves substantielles” de traitement médicamenteux et psychothérapeutique que les conseils d’un médecin doivent continuer. “La beauté de l’activité physique, cependant, est qu’elle peut être combinée à un traitement médical ou à d’autres interventions sur le mode de vie”, déclare Hannan.

“L’exercice ne vous aidera pas en cas de crise”, ajoute Brinsley. “Ce n’est pas l’alpha et l’oméga et ne résoudra pas tous vos problèmes. C’est un ingrédient de cette recette qui favorisera une meilleure santé mentale.

Combien avez-vous à faire ?

Alors que les directives en matière d’activité physique recommandent 30 à 60 minutes d’exercice d’intensité modérée au moins cinq jours par semaine, cela peut être irréaliste pour toute personne souffrant de dépression qui manque de motivation et a du mal à sortir du lit. Si tel est le cas, Brinsley nous rappelle que tout ce que nous faisons fait une différence : « Quelque chose vaut mieux que rien, et 10 minutes par jour vous procureront de bons bienfaits pour la santé mentale.

Quel type d’exercice est le meilleur pour la santé mentale ?

Pour profiter des bienfaits de l’exercice, nous devons le faire régulièrement. Pour cette raison, Hannan dit que la meilleure forme d’activité physique pour notre santé mentale est tout ce que nous aimons et pouvons faire en toute sécurité. Et il existe des preuves à l’appui de différents types d’activités.

Les bienfaits de la marche rapide ne doivent pas être sous-estimés.  Bernadette Fahey et Austyn Campbell au parc Centennial.

Les bienfaits de la marche rapide ne doivent pas être sous-estimés. Bernadette Fahey et Austyn Campbell au parc Centennial.Reconnaissance:Janie Barrett

“La marche est une activité très saine, et lorsqu’elle est pratiquée dans un cadre naturel (par exemple, un “bain de forêt”), elle peut avoir des effets positifs supplémentaires sur la santé mentale”, déclare Hannan.

La recherche suggère que l’exercice aérobique, comme la marche, la course et le vélo, a un effet similaire à celui des antidépresseurs et peut également aider à prévenir la dépression. Une revue publiée en avril a révélé que deux heures et demie de marche rapide par semaine étaient associées à un risque de dépression de 25 % inférieur.

Les chercheurs soupçonnent que cela est dû à des réponses inflammatoires à l’activité et à des changements à long terme dans le cerveau. De plus, l’amélioration de l’estime de soi et de l’image corporelle peut favoriser les interactions sociales et les capacités d’adaptation. L’exercice et les interactions sociales peuvent également amplifier les effets positifs, dit Hannan :

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“L’interaction sociale est également bonne pour le cerveau, donc les formes d’activité physique qui impliquent également une interaction sociale peuvent avoir des avantages supplémentaires.”

Et bien qu’il y ait moins de recherches sur l’entraînement en résistance, un nombre croissant de recherches suggère que nos esprits deviennent plus forts avec notre corps. Une étude de 2018 a révélé que les exercices de résistance “réduisaient considérablement les symptômes dépressifs” parmi les participants à la recherche. Une étude distincte publiée en 2021 a trouvé des preuves préliminaires d’améliorations du volume de matière blanche du cortex préfrontal et de la fonction exécutive après un entraînement en résistance. Ceci est important car le dysfonctionnement de la substance blanche est une caractéristique commune des troubles psychiatriques, y compris la dépression, le stress et les troubles liés à l’anxiété.

Enfin, les pratiques de pleine conscience comme le yoga ou le tai chi ont leurs propres avantages.

“On vous apprend généralement à faire preuve de conscience et de compassion envers vous-même lorsque vous faites de l’exercice”, explique Brinsley. “Vous changez la façon dont vous percevez une situation, vous-même et vos pensées et donc vous avez permis à votre système nerveux de se calmer et vous avez permis à votre corps de changer d’état en fonction de la façon dont vous pensez et ressentez mentalement. ”

Ensuite, il y a l’effet des mouvements de notre corps qui produisent des changements physiologiques qui affectent notre cerveau et notre santé mentale. Cela fait du mouvement, en particulier lorsque nous y appliquons la pleine conscience, un moyen de se sentir mieux à la fois de haut en bas et de bas en haut.

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