City Gym est un endroit où vous appartenez

Par Colette Panchot

Hailee Bland-Walsh, « accro de la transformation » autoproclamée, a pour mission de rendre l’industrie du fitness plus inclusive. Elle est propriétaire et PDG de City Gym KC, 7416 Wornall Rd.

“Je me concentre sur la création d’espaces émotionnellement et physiquement sûrs où les gens peuvent s’exprimer comme la meilleure version d’eux-mêmes, qui se répand ensuite dans toute la communauté”, dit-elle.

City Gym au 7416 Wornall Rd appartient aux LGBTQ.

Après avoir grandi dans les banlieues d’Overland Park et de Leawood, Bland-Walsh a joué au football aux niveaux collégial et professionnel. Elle s’est installée en Californie, où elle a senti qu’elle pouvait vivre plus librement en tant que lesbienne.

En travaillant au YMCA dans la région de Central Bay, elle a appris l’importance des vestiaires non traditionnels, qui comprennent des salles de bains pour tous les sexes et des salles de douche privées. Ces caractéristiques garantissent la confidentialité des personnes handicapées, des parents d’enfants du sexe opposé et des personnes transgenres.

Lorsque sa sœur a suggéré de déménager et d’ouvrir une salle de sport en 2010, Bland-Walsh était sceptique. Mais elle a vite découvert à quel point la région était devenue un soutien supplémentaire pour la communauté LGBTQ+. Selon l’égalité municipale 2021 de la Human Rights Campaign, Kansas City, Missouri, a reçu un score parfait pour ses protections juridiques de la communauté LGBTQ+.

Hailee Bland Walsh

Drew Smith, fondateur de The Union: A Midwest Transguy Coterie, s’est rendu dans tous les “Big Box Gyms” à la recherche d’un endroit plus favorable pour s’entraîner avec ses amis, qui sont à différentes étapes de leur transition de femme à homme. En Bland-Walsh, il trouva un fervent partisan.

Smith a travaillé avec elle pour développer Momentum, un programme de santé et de remise en forme reconnu à l’échelle nationale pour les hommes transgenres qui aide ce groupe mal desservi à atteindre ses objectifs de remise en forme. City Gym KC offrira le programme de huit semaines cet automne.

« Les membres de la communauté trans sont généralement traités comme des cas particuliers. Hailee n’est pas votre alliée habituelle. Elle nous traite comme une famille », déclare Smith.

“Nous avons créé un lieu pour les personnes dont le corps ne respecte pas les normes traditionnelles, qui sert non seulement la communauté queer, mais aussi toute personne qui ne se sent pas en sécurité à l’idée d’aller dans une salle de sport”, explique Bland-Walsh.

Elle a enfoui ses racines profondément dans la communauté Waldo. En janvier 2020, elle a acheté le bâtiment qui abrite City Gym KC à la famille Milens, qui, selon elle, en était propriétaire depuis près de 100 ans.

Les membres s’entraînent pendant la semaine Lovefest en février, un événement d’appréciation des membres.

Stacy Porto a été l’un des premiers membres du City Gym KC. Elle est avocate, ancienne membre du personnel de la Maison Blanche et actuellement courtier chez Selling KC.

« Hailee est positive et motivante. Cela rassemble toutes sortes de personnes », explique Porto. “Je pense qu’elle devrait se présenter aux élections.”

Bland-Walsh est également copropriétaire avec Josh Guffey de Fit Truk, une salle de sport mobile qui propose des séances de musculation en groupe en plein air. Les partenaires commerciaux commercialisent le prototype à l’échelle nationale.

Bland-Walsh fait du fitness une affaire de famille. Son épouse, Tiffany Spriggs, est la spécialiste du marketing pour City Gym KC. Elle court régulièrement avec sa sœur et a appris à devenir entrepreneure auprès de sa mère, Teresa Walsh, cofondatrice de Silpada Designs, Inc., une entreprise de bijoux en argent sterling détenue par des femmes et anciennement basée à Lenexa.

City Gym KC fête ses 11 ans en août. Vous pouvez être joint au www.citygymkc.com.

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