X-Ray semble révéler un nouvel autoportrait de Van Gogh, selon les experts

AMSTERDAM — Il y avait 35 autoportraits connus de Vincent van Gogh dans le monde. Cela semble avoir changé cette semaine.

“A ce nombre, nous pouvons maintenant ajouter une autre image”, a déclaré jeudi Louis van Tilborgh, conservateur principal au musée Van Gogh d’Amsterdam.

Les National Galleries of Scotland d’Édimbourg, avec le soutien du musée Van Gogh, ont annoncé la découverte de ce qui semble être un nouvel autoportrait de Van Gogh, caché au dos d’une autre œuvre de l’artiste néerlandais et recouvert de carton. .

Ce tableau de 1885, “Tête de paysanne”, faisait partie d’une série de portraits peints par Van Gogh à Nuenen, aux Pays-Bas, qui étaient probablement des études pour son célèbre ouvrage “Les mangeurs de pommes de terre”. Les Galeries nationales ont radiographié l’œuvre en préparation d’une exposition à venir et ont noté qu’il y avait une autre image au dos.

“C’est extrêmement excitant”, a déclaré Frances Fowle, conservatrice principale de l’art français aux Galeries nationales. “C’est comme avoir un nouveau tableau pour la collection.”

La prochaine exposition, “Un goût pour l’impressionnisme : l’art français moderne de Millet à Matisse”, s’ouvre le 30 juillet et se poursuit jusqu’au 13 novembre. Van Gogh était néerlandais, mais a développé son style à Paris et dans le sud de la France, et est considéré par les historiens de l’art comme faisant partie du mouvement postimpressionniste français.

Fowle a déclaré que personne n’avait vu l’autoportrait car il ne peut pas être vu à l’œil nu.

Mais Lesley Stevenson, restauratrice d’art aux National Galleries, a été la première à découvrir l’autoportrait caché par rayons X, en envoyant à Fowle un SMS avec une photo. Fowle faisait la queue chez le poissonnier quand elle a reçu le message, a-t-elle dit, et a été “choquée quand elle a vu ce genre de visage fantomatique apparaître”.

“Nous n’allons pas retirer le carton immédiatement car c’est un processus compliqué”, a-t-il ajouté. “Vous avez ces couches de colle, vous devez donc les retirer très soigneusement.”

Le musée possède la “Tête de paysanne” depuis 1960, date à laquelle elle a été donnée par Alexander Maitland, un avocat d’Édimbourg, dans le cadre d’une collection d’œuvres impressionnistes et postimpressionnistes qui comprenait également des pièces de Paul Gauguin et Edgar Degas. Le musée possède déjà trois tableaux de van Gogh, et Fowle a déclaré avoir vu l’autoportrait comme un quatrième.

La grande majorité des autoportraits de van Gogh ont été peints lors de son séjour à Paris, notamment entre 1886 et 1888. Il manquait d’argent, il a donc réutilisé des toiles qu’il avait utilisées pour d’autres travaux aux Pays-Bas. Comme il ne pouvait pas non plus se permettre d’embaucher des mannequins, il retournait fréquemment le miroir sur son propre visage.

Le musée Van Gogh d’Amsterdam possède cinq peintures recto-verso qui sont des œuvres de Nuenen d’un côté et des autoportraits de l’autre. Donc, cette peinture s’intègre parfaitement dans cette série, a déclaré van Tilborgh. “Nous connaissons d’autres cas de portraits dans notre musée qui étaient cachés sous du carton de l’autre côté”, a-t-il déclaré.

Sjraar van Heugten, un expert indépendant de van Gogh, a déclaré que sur la base des documents sur la nouvelle découverte que le musée avait mis en ligne, il était certain que l’image cachée était un véritable autoportrait de l’artiste.

Il a ajouté qu’il était “très peu probable que quelqu’un ait un vrai tableau de Van Gogh entre les mains et peigne un faux tableau au dos. Il y a beaucoup de preuves que c’est réel.

Cependant, était-il peut-être trop tôt pour affirmer la découverte d’un nouveau tableau de Van Gogh, qui jusqu’à présent n’a été vu que comme une radiographie ?

“Scientifiquement parlant, nous ne pouvons pas savoir qu’il s’agit d’un autoportrait car nous ne l’avons évidemment pas encore vu”, a déclaré Rachel Esner, professeure agrégée d’histoire de l’art à l’Université d’Amsterdam, spécialisée dans l’art du XIXe siècle.

“Mais les chances que ce soit lui sont grandes”, a-t-il ajouté. “Peut-être que c’est un peu prématuré, mais en y regardant objectivement, avec toute la science derrière cela, cela me semble tout à fait légitime.”

Fowle a déclaré que les National Galleries of Scotland attendraient de retirer le carton jusqu’à ce que “Head of a Peasant Woman” soit exposée dans l’exposition du musée, ajoutant qu’il espérait révéler l’autoportrait au public en 2023.

“Je voudrais l’arracher à l’arrière maintenant”, a-t-il déclaré. “Mais nous devons être très, très prudents.”

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