Un producteur cherche un retour à Broadway, embourbé dans un drame hors scène

“Lorsque Garth Drabinsky est impliqué, les gens s’inquiètent à juste titre que tous les I soient pointés et que les T soient barrés”, a déclaré David Levy, porte-parole d’Equity. Apparemment, les problèmes ont été résolus, mais ce n’était pas le genre d’incident que tout le monde souhaite au début d’un spectacle de Broadway.

Drabinsky a blâmé un retard dans la livraison des contrats finaux et des malentendus sur ce que les acteurs étaient dus lorsque le spectacle a été transféré à New York de Chicago pour le différend. “Le contrat de Chicago a gelé l’accord de New York”, a-t-il déclaré. “Aucune variation n’était autorisée. Ils demandaient quelque chose que nous ne nous étions pas engagés à donner.

De plus, a souligné Drabinsky, il n’est pas responsable des finances du spectacle, un arrangement rendu explicite par la société anonyme formée pour l’amener à Broadway. “Je me suis éloigné de tous les éléments de contrôle fiscal de cette émission”, a-t-il ajouté. « Je ne fais pas de chèques. Je ne m’implique pas. Je ne veux pas revivre l’horreur de ce que j’ai vécu en 1998.”

Au lieu de cela, il a travaillé pour mettre en forme “Paradise Square” pour Broadway. Le spectacle a commencé il y a neuf ans avec une comédie musicale à petite échelle intitulée “Hard Times“, écrit par le musicien irlandais-américain Larry Kirwan, chanteur du groupe de rock Black 47. Il se déroule pendant la guerre civile, dans le quartier graveleux de Five Points à Manhattan, où vivaient ensemble des immigrants irlandais et des Noirs américains libérés, et où Stephen Foster ( dont la musique formait la majorité de la partition) a résidé pendant ses dernières années. Le spectacle culmine avec les émeutes du projet de 1863, lorsque les New-Yorkais blancs de la classe ouvrière ont formé de violentes foules racistes après un tirage au sort.

Drabinsky a adoré le concept, mais a hésité à ancrer le spectacle dans la musique de Foster, avec son romantisme sudiste de l’époque des esclaves. Il entreprit donc de retravailler la pièce, embauchant le compositeur Jason Howland pour écrire une nouvelle partition (il ne reste que deux chansons de Foster), une succession d’écrivains pour déplacer l’histoire vers le propriétaire du saloon du quartier (joué par la nominée de Tony Joaquina Kalukango), et un équipe créative de premier ordre, dont Kaufman, en tant que réalisateur, ainsi que le chorégraphe Bill T. Jones.

Les thèmes de la justice raciale et de l’expérience des immigrants ont longtemps séduit Drabinsky, et leur actualité n’a fait que croître au cours des années de développement, qui comprenaient une production d’atelier en 2019 à Berkeley, en Californie. “Quand le spectacle a commencé à mettre en parallèle ce qui se passait aujourd’hui en Amérique et dans le monde, c’était un peu bizarre”, a-t-il déclaré. « Et cela n’a pas cessé de changer. Même au point que quelques jours avant notre premier aperçu, la Russie envahit l’Ukraine. Trois millions d’immigrants sont maintenant à la recherche d’un nouveau foyer.”

Drabinsky a également fait un effort pour diversifier l’équipe créative, en engageant Christina Anderson, une dramaturge noire, pour revoir le scénario de Craig Lucas et Kirwan, et le compositeur / parolier Masi Asare, qui a collaboré avec Nathan Tysen sur les paroles.

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