Revue Nitram : Un portrait sobre du tireur de masse le plus meurtrier d’Australie

Caleb Landry Jones est d’une vivacité insupportable dans un film qui fait mal à l’estomac face à la violence qu’il laisse hors de l’écran.

Il serait difficile d’exagérer la peur que j’ai ressentie avant de voir “Nitram” de Justin Kurzel (une expérience que j’ai volontairement évitée depuis sa première à la fin de Cannes l’année dernière). D’une part, Kurzel a un don rare pour la peur qui trouble l’âme. J’ai d’abord été initié à son travail à travers “Snowtown”, un film si sombre qu’il semblait absorber la lumière de l’univers en temps réel, ne laissant en otage que le faisceau du projecteur ; c’est le genre de choses qui devraient être écrites au passé, comme les trucs de la mémoire plutôt que quelque chose qui pourrait encore être en file d’attente sur Netflix, parce qu’il n’y a aucun moyen que je le regarde à nouveau.

Un docudrame de 2011 sur une série de meurtres qui ont tourmenté l’Australie dans les années 1990, “Snowtown” a fait 12 morts. Je connaissais ce “Nitram”: le portrait sans faille d’un jeune homme en grande difficulté pendant des semaines avant qu’il ne fasse le pire. fusillades de masse dans l’histoire de votre pays – tripleraient presque ce nombre. Et même si ce n’est un secret pour personne que le film de Kurzel coupe quelques millièmes de seconde avant le début du massacre de Port Arthur, cela m’a donné la nausée de penser à ce que quelqu’un avec son talent pour capturer la puanteur de la fleur de cadavre ferait de cette histoire. racines de la violence masculine. .

Je n’ai peut-être pas partagé les mêmes objections personnelles qui ont été soulevées par certains membres de la communauté Hobart depuis l’annonce du projet (au contraire, j’ai défendu la valeur potentielle de films similaires), mais je n’étais toujours pas pressé de mettre un autre coup d’impuissance maladive : une autre « nuit noire » de l’âme hantée par l’inexplicabilité de quelque chose que les millénaires comme moi ont été élevés pour attendre comme la pluie. De même, aussi sûr qu’il était que Caleb Landry Jones livrerait une performance convaincante dans le rôle principal (“Nitram” ne fait référence qu’à l’auteur réel en épelant son nom à l’envers), la simple perspective de l’excentrique le plus agité du cinéma moderne jouant un tireur de masse est si vif que le voir à l’écran semble presque inutile.

Vêtement

En fin de compte, la performance de Jones est encore plus réaliste qu’il ne le craignait : une représentation scandaleusement nuancée et torturée d’une créature enfantine dont l’identité ne pouvait être tempérée que par l’amour pendant si longtemps avant qu’il ne choisisse la violence à la place. Et il va sans dire que le récit fataliste de Kurzel exhume la douleur qui a précédé cette terrible journée d’avril 1996 avec une telle force qu’on sent la mort se profiler plusieurs heures auparavant.

Mais si “Nitram” se développe presque parfaitement avec le film que j’avais préparé, il le fait vers des dénouements inattendus. Si Kurzel a fait un autre film sur le mystère impénétrable de parce que quelqu’un serait forcé de massacrer des innocents, il en a aussi fait un qui souligne excuse moi en des termes non équivoques. L’une des nombreuses raisons pour lesquelles “Nitram” n’a pas besoin de représenter l’horreur climatique est que le seul conflit approprié du film est entre l’inscrutabilité de son crime et l’évidence avec laquelle il a été perpétré.

Le film est structuré comme la blague la plus sombre jamais racontée (entendu celle sur le jeune homme gravement perturbé qui est entré dans un magasin d’armes avec un sac de sport plein d’argent et a demandé à acheter un AR-15?), Et la punchline est le vendeur déclarant, sans ironie, que son client aurait eu besoin d’un permis s’il voulait obtenir une arme à feu. Après 90 minutes à regarder les nuages ​​​​d’orage d’une atrocité s’assombrir à l’horizon, “Nitram” s’arrête net pour annoncer que cela n’aurait pas été fait en premier lieu, que la vie de cet homme n’aurait pas abouti à la fin de si beaucoup d’autres, si nous ne mettions pas des machines à tuer de grande capacité à la disposition de quiconque a l’argent pour les payer. L’histoire l’a confirmé, et le récit de Kurzel est imprégné de l’horreur de sa propre prévention. Ce n’est que lorsque “Nitram” laisse derrière lui le moment qui aurait dû être la fin de cette histoire que sa tension devient vraiment insupportable.

Non pas que les premières parties du film soient moins difficiles à regarder. Même la séquence du début est gênante, car l’auteur réel apparaît comme un enfant dans une unité de brûlage de Tasmanie qui déclare clairement, à la stupéfaction d’une équipe de presse locale, qu’il n’arrêtera pas de jouer avec des feux d’artifice. . qui lui a brûlé le corps. Et ce n’est pas le cas. En tant qu’adulte, Nitram est encore très enfant. La nature exacte de sa déficience intellectuelle est aussi difficile à cerner qu’elle n’est pas pertinente pour cette histoire, et l’interprétation de la bougie romaine de Jones est trop grossière et implosive pour être abordée de manière diagnostique, mais elle n’a clairement pas changé depuis lors. jour à l’hôpital, il n’a fait que grandir.

“nitram”

Nitram aime toujours les feux d’artifice, ce qui le rend plus aimé des enfants de l’école primaire près de la maison de ses parents que des voisins. Et ce n’est pas grave, car il s’entend mieux avec les enfants, qui sont tout aussi impulsifs et indifférents aux conséquences, qu’avec les adultes. La mère de Nitram (une brillante Judy Davis, agonisante et sévère en tant que femme qui a perdu son fils de toutes les façons dont une mère peut le faire) a perdu patience avec ses ébats et le maintient sous traitement médicamenteux dans le but de réduire leurs pertes. Son “bon flic”, père ultra-laxiste (un Anthony LaPaglia doux et tristement déchirant), en revanche, s’est trompé en pensant que tout ira bien s’il peut économiser suffisamment d’argent pour acheter la maison de ses rêves.

Aucun d’eux ne sait quoi faire avec leur fils malveillant, et chacun d’eux a coupé différentes parties d’eux-mêmes pour empêcher la douleur de se propager. Aidé par le casting immaculé du film, le scénario de Shaun Grant a pitié des parents de Nitram sans les absoudre complètement des actions de leur fils; ils en sont en quelque sorte les premières victimes, mais ils ont aussi été la première ligne de défense de leur communauté.

Le seul adulte capable de se rapporter à Nitram à son niveau est une héritière farfelue nommée Helen (une remarquable Essie Davis, comme on pouvait s’y attendre), qu’elle rencontre en visitant le quartier et en menaçant de tondre les pelouses des gens. Les détails de sa biographie ne sont pas clairs, et Nitram n’est pas du genre à poser des questions, mais le manoir délabré d’Helen suggère que sa vie a également été retardée par une sorte de tragédie : les vibrations de Miss Havisham sont fortes, mais son t-shirt de chat, ses bretelles moisies, et la tendance à rire impliquent (précisément ou non) que son horloge interne a cessé de tourner avant qu’elle ne soit assez âgée pour mettre une robe de mariée. Émerveillée par Nitram d’une manière parfois étrangement érotique, Helen offre à son nouvel ami l’amour dont il a toujours eu besoin, mais menace également de lui laisser une perte qu’il n’a jamais connue.

Même les moments les plus légers de leur temps ensemble (c. que chaque scène est éclairée par la peur. . Et tandis que “Nitram” n’avertit pas les téléspectateurs de la place de son homonyme dans l’histoire, le film est si profondément imprégné de maladie que même les gens qui ne savent pas où il va ne seront pas surpris quand il y arrivera.

Au lieu de suspense, Kurzel aspire constamment l’oxygène du cadre jusqu’à ce que vous haletiez pour que quelqu’un intervienne. Au moment où Nitram entre dans ce magasin d’armes, même les maniaques posant avec des fusils d’assaut sur leurs cartes de Noël pourraient être d’accord avec les vérifications obligatoires des antécédents. Bien sûr, le film de Kurzel n’a pas été réalisé en pensant à un public étranger, et “Nitram” se termine par un avertissement écœurant aux téléspectateurs américains qui pourraient être enclins à coopter cette tragédie comme la leur : aucune partie de l’Australie n’a pleinement mis en œuvre des armes à feu. . restrictions qui sont devenues loi après le massacre de Port Arthur, et il y a maintenant plus d’armes à feu dans le pays qu’il n’y en avait en 1996.

En ce sens, et compte tenu de la controverse que le film de Kurzel a suscitée dans son pays d’origine, il serait peut-être juste de dire que “Nitram” n’est finalement pas destiné aux personnes qui sont toujours hantées par ce qui s’est passé à Port Arthur. . seulement les personnes qui ont perdu des êtres chers en ce jour terrible. Peut-être (et peut-être injustement), c’est juste une autre taxe sur le prix inestimable qu’ils ont dû payer pour les échecs de leur communauté. Je ne peux pas plus discuter avec leur douleur que je ne peux insister sur le fait que les lecteurs d’IndieWire doivent endurer ce cauchemar ictère d’un film à leur avantage, et aucun film sur une fusillade de masse n’a été aussi franc sur l’incapacité du film à empêcher directement ce qui suit. .

Kurzel est bien conscient que de telles atrocités ne créent qu’un court laps de temps pour promulguer des changements législatifs ; il sait que “Nitram” est plusieurs décennies trop tard. Donc, lui et Grant se sont efforcés de faire quelque chose qui pourrait inspirer un changement de culpabilité, quelque chose qui place le blâme fermement sur l’agresseur (et ses parents, dans une certaine mesure), tout en précisant que la responsabilité de répondre parce qu’elle incombe directement à “nous”. Que nous ne sommes pas différents de ce petit garçon de l’unité des brûlés de Tasmanie qui, lorsqu’on lui demande s’il a appris sa leçon sur le jeu avec des pétards, répond sans ambages : “Oui, mais je joue toujours avec.” C’est un moment digne de rire dans un les enfants disent les choses les plus étranges D’une manière ou d’une autre, mais vous ne rigolerez pas quand “Nitram” nous laissera l’impression d’être la cible de la blague.

Note : B+

“Nitram” est maintenant diffusé dans certaines salles, en VOD et en streaming sur AMC+.

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