Netflix, toujours sous le choc, parie gros sur “The Grey Man”

Anthony et Joe Russo aiment voir grand.

Dans “Avengers : Infinity War” en 2018, les frères réalisateurs ont choqué les fans en anéantissant la moitié de la population mondiale et en laissant leurs super-héros Marvel patauger. L’année suivante, ils ont fait monter les enchères avec “Avengers : Endgame”, un film de trois heures qui a rapporté 2,79 milliards de dollars au box-office mondial, le deuxième chiffre le plus élevé à ce jour.

Et maintenant, il y a “The Grey Man”, un film Netflix qu’ils ont écrit, réalisé et produit. Le service de streaming leur a donné près de 200 millions de dollars pour parcourir le monde et faire jouer Ryan Gosling et Chris Evans à des employés ténébreux de la CIA essayant de s’entre-tuer.

“Cela nous a presque tués”, a déclaré Joe Russo à propos du tournage.

Une séquence d’action a pris un mois à produire. Cela impliquait de gros canons, un tramway traversant le quartier de la vieille ville de Prague et M. Gosling combattant une armée d’assassins alors qu’il était menotté à un banc de pierre. C’est l’un de ces succès qui font applaudir le public. Le moment a coûté environ 40 millions de dollars à faire.

“C’est un film dans un film”, a déclaré Anthony Russo.

“The Grey Man”, qui a ouvert ses portes dans certaines salles ce week-end et sera disponible sur Netflix vendredi, est le film le plus cher du service de streaming et peut-être son plus gros pari alors qu’il tente de créer une franchise d’espionnage à la James Bond. Impossible.” Si cela fonctionne, les Russo prévoient d’étendre l’univers “Gray Man” avec des films et des séries télévisées supplémentaires, comme Disney l’a fait avec ses franchises Marvel et Star Wars.

Mais ces franchises, bien que motivées par le streaming et faisant partie intégrante des ambitions de Disney +, sont avant tout des entreprises théâtrales. “The Grey Man” ouvre dans 450 salles. C’est loin des 2 000 ou plus qu’une sortie typique à gros budget apparaîtrait lors de son week-end d’ouverture. Et la disponibilité quasi simultanée du film sur Netflix garantit que la plupart des téléspectateurs le regarderont sur le service. Les films que Netflix sort en salles ont tendance à les sortir beaucoup plus rapidement que les films des studios traditionnels.

“Si vous essayez de créer une franchise, pourquoi voudriez-vous la démarrer sur un service de streaming ?” a demandé Anthony Palomba, professeur à la Darden School of Business de l’Université de Virginie, qui étudie les tendances dans les médias et le divertissement, en particulier l’évolution des habitudes de consommation.

Le film arrive à un moment critique pour Netflix, qui doit annoncer mardi ses résultats du deuxième trimestre. Beaucoup dans l’industrie s’attendent à ce que les résultats soient encore pires que la perte de deux millions d’abonnés prévue par la société en avril. Les bénéfices de la société au premier trimestre ont entraîné une forte baisse du cours de son action, et elle a depuis licencié des centaines d’employés, annoncé qu’elle créerait un niveau d’abonnement moins cher avec des publicités et a déclaré qu’elle prévoyait de sévir contre l’échange de mots de passe entre amis. . et la famille.

Malgré la crise actuelle, les poches profondes et l’approche non interventionniste de Netflix en matière de décisions créatives en ont fait le seul studio capable de répondre aux ambitions et à la quête d’autonomie des Russo.

“Cela aurait été un film radicalement différent”, a déclaré Joe Russo, faisant référence à la possibilité de faire “The Grey Man” dans un autre studio, comme Sony, où il devait initialement être produit. Les frères ont déclaré qu’aller ailleurs les aurait obligés à réduire d’un tiers leur budget et à réduire l’action du film.

Une personne connaissant l’accord avec Sony a déclaré que le studio était prêt à payer 70 millions de dollars pour réaliser le film. Au lieu de cela, les Russo l’ont vendu à Netflix dans le cadre d’un accord qui a permis à Sony de récupérer ses coûts de développement et de recevoir une rémunération pour son temps de production. Sony a refusé de commenter.

Le film comprend neuf séquences d’action importantes, dont un combat en vol impliquant des fusées éclairantes d’urgence, des extincteurs et la confrontation de M. Gosling avec un ennemi parachuté alors qu’ils tombent tous les deux d’un avion bombardé, a déclaré Anthony Russo.

“L’ambition coûte cher”, a déclaré Joe Russo. “Et c’est risqué.”

Netflix, même dans ce moment d’humilité, peut payer plus d’avance lorsqu’il n’a pas à assumer les coûts associés à des sorties en salles beaucoup plus importantes. Et pour Scott Stuber, responsable mondial du cinéma chez Netflix, qui a éclairé la franchise “Bourne Identity” lorsqu’il était chez Universal Pictures, des films comme “The Grey Man” sont ce qu’il s’est efforcé de faire depuis qu’il a rejoint l’entreprise il y a cinq ans.

“Nous n’avons pas encore vraiment été dans ce genre”, a déclaré Stuber dans une interview. “Si vous voulez le faire, vous voulez traiter avec des cinéastes qui, au cours de la dernière décennie, ont créé certaines des plus grandes franchises et les plus grands films d’action de notre secteur.”

Les Russo produisent également la suite de “Extraction” avec Chris Hemsworth pour Netflix et viennent d’annoncer que Netflix financera et sortira leur prochaine entreprise de réalisation, un film d’action de science-fiction de 200 millions de dollars, “The Electric State”, avec Millie Bobby Brown et Chris Prat.

Stuber a souligné la suite de “Extraction” et un film d’espionnage mettant en vedette Gal Gadot “Heart of Stone”, tous deux prévus pour une sortie l’année prochaine, comme preuve que la société fait toujours de grands changements malgré ses difficultés. Cependant, il a reconnu que les récentes réalités commerciales ont forcé l’entreprise à réfléchir davantage aux projets qu’elle sélectionne.

“Nous ne réduisons pas follement nos dépenses, mais nous réduisons le volume”, a-t-il déclaré. “Nous essayons d’être plus réfléchis.”

Il a ajouté : « Nous étions une entreprise qui a longtemps été une entreprise de volume. Et maintenant, nous sommes très précis sur le ciblage.”

Niija Kuykendall a été embauchée par Warner Bros. à la fin de l’année dernière pour superviser une nouvelle division qui se concentrera sur la réalisation de films à budget moyen, entre 40 et 50 millions de dollars, que les studios traditionnels ont pratiquement abandonnés en raison de leur potentiel. Moins sécurisé. . Et Stuber a souligné deux films à venir – “Pain Hustlers”, un thriller de 50 millions de dollars avec Emily Blunt, et une comédie romantique sans titre avec Nicole Kidman et Zac Efron – comme exemples de l’engagement de la société envers des films de cette taille.

Ces derniers mois, certains acteurs de l’industrie ont également critiqué Netflix pour le montant ou le peu qu’il dépense pour commercialiser des films individuels. Son budget marketing est resté essentiellement le même depuis trois ans, malgré une augmentation significative de la concurrence de services comme Disney+ et HBO Max. Les créateurs se demandent souvent s’ils obtiennent toute la puissance marketing de Netflix ou seulement quelques panneaux d’affichage sur Sunset Boulevard.

Pour “The Grey Man”, Netflix a envoyé les Russo et leur distribution à Berlin, Londres et Mumbai, en Inde. D’autres efforts promotionnels ont inclus des spots télévisés nationaux lors des matchs de la National Basketball Association et les panneaux d’affichage Indianapolis 500 et 3-D dans des endroits aussi disparates que Las Vegas et Cracovie, en Pologne.

“C’est à grande échelle”, a déclaré Joe Russo à propos de la promotion de “The Grey Man” par Netflix. « Nous faisons un tour du monde pour le promouvoir. Les acteurs nous accompagnent. C’est très similaire au travail que nous avons fait pour promouvoir les films Marvel.”

Pour la sortie en salle à plus petite échelle, Netflix jouera “The Grey Man” dans certains des rares théâtres qu’il possède, comme le Paris Theatre à New York et le Bay Theatre à Los Angeles, et avec des chaînes telles que Cinemark et Marcus Theatres. . Et tandis que Joe Russo appelle “The Grey Man” “une sorte de film oubliant le pop-corn”, Netflix ne révélera pas ses chiffres au box-office.

Le côté théâtral du cinéma est une énigme pour Netflix. L’appétit pour le risque du studio est généralement plus élevé que celui des studios traditionnels, car il ne dépense pas autant d’argent pour mettre des films en salles et n’a pas à se soucier des chiffres du box-office. D’autre part, le manque de sorties en salles à grande échelle a longtemps été un point de friction pour les cinéastes qui cherchent à montrer leur créativité sur le plus grand écran possible et espèrent susciter l’enthousiasme du public.

Et la force du box-office ces derniers mois pour des films aussi disparates que “Top Gun: Maverick”, “Minions: The Rise of Gru” et “Everything Everywhere All at Once” (que les Russo ont produits) a conduit beaucoup à repenser l’influence de salles de cinéma, que la pandémie a fortement réduites.

M. Stuber a reconnu qu’une plus grande présence dans les cinémas était un objectif, mais que cela nécessite un approvisionnement constant de films pouvant toucher un public mondial.

“C’est ce que nous essayons d’atteindre : Avons-nous suffisamment de ces films à tous les niveaux, là où nous pouvons être sur ce marché?” il a dit.

Il faudrait également que Netflix détermine combien de temps il permettra à ses films de jouer exclusivement dans les salles avant d’apparaître sur son service. Alors que la fenêtre théâtrale de “The Grey Man” est très courte, les Russo espèrent que le film montrera que Netflix peut être une maison pour le genre de films à gros budget qui plaisent à la foule pour lesquels les frères sont connus.

“Sachant que vous avez, en fin de compte, une plate-forme de distribution qui peut attirer 100 millions de téléspectateurs comme vous l’avez fait sur” Extraction “, mais aussi le potentiel d’une énorme fenêtre théâtrale avec une campagne promotionnelle assortie”, a déclaré Joe Russo, “vous avez une étude très puissante.

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