Los compañeros de trabajo sospecharon de la afasia de Bruce Willis durante años.

Apenas unos días antes de que Bruce Willis apareciera en el plató de una de sus últimas películas de acción, el director del proyecto envió un pedido urgente: Reducir el papel de la estrella de cine.

“Parece que tenemos que reducir el número de páginas de Bruce en unas 5 páginas”, escribió Mike Burns, el director de “Out of Death”, en un correo electrónico de junio de 2020 al guionista de la película. “También necesitamos abreviar un poco su diálogo para que no haya monólogos, etc.”

Burns no describió una de las razones por las que las líneas de Willis debían mantenerse “cortas y dulces”. Pero el miércoles, el público se enteró de lo que él y muchos otros cineastas han estado preocupados en privado durante años: la familia del hombre de 67 años dijo que se retirará de la actuación porque tiene afasia. El trastorno cognitivo afecta la capacidad de una persona para comunicarse y, a menudo, se desarrolla en personas que han sufrido accidentes cerebrovasculares.

“Como resultado de esto y con mucha consideración, Bruce se está alejando de la carrera que ha significado tanto para él”, escribió la hija del actor, Rumer Willis, en una publicación de Instagram también firmada por sus hermanos, la esposa del actor, Emma, ​​y ​​su ex esposa, Demi Moore.

Según quienes han trabajado con Willis mayor en sus películas recientes, el actor ha mostrado signos de declive en los últimos años. En entrevistas con The Times este mes, casi dos docenas de personas que estaban en el set con el actor expresaron su preocupación por el bienestar de Willis.

Estas personas cuestionaron si el actor estaba completamente consciente de su entorno en el set, donde a menudo le pagaban $ 2 millones por dos días de trabajo, según documentos vistos por The Times. Los cineastas describieron escenas desgarradoras mientras la amada estrella de “Pulp Fiction” lidiaba con su pérdida de agudeza mental y su incapacidad para recordar su diálogo. Un actor que viajaba con Willis transmitía a la estrella sus líneas a través de un auricular, conocido en la industria como “tijereta”, según varias fuentes. La mayoría de las escenas de acción, particularmente aquellas que involucraban disparos coreografiados, fueron filmadas utilizando un cuerpo doble como sustituto de Willis.

En un presunto incidente hace dos años en un set de Cincinnati de la película “Hard Kill”, Willis disparó inesperadamente un arma cargada con un fogueo en el momento equivocado, según dos personas familiarizadas con el incidente que no estaban autorizadas a comentar. Nadie salió herido. El productor de la película cuestionó que el incidente haya ocurrido, pero la supuesta descarga dejó a los actores y miembros del equipo conmocionados.

Burns era una de las pocas personas que sabían que Willis estaba luchando con su memoria, pero dijo que no estaba al tanto de la gravedad de la condición del actor hasta junio de 2020, cuando estaba dirigiendo su primera película, “Out of Death”. Fue una de las 22 películas que hizo Willis en cuatro años.

“Después del primer día de trabajo con Bruce, pude verlo de primera mano y me di cuenta de que había un problema mayor en juego aquí y por qué me habían pedido que acortara sus líneas”, dijo Burns. En esa película, Burns se encargó de comprimir todas las escenas de Willis (alrededor de 25 páginas de diálogo) en un día de filmación, lo que dijo que fue extremadamente difícil. Al final del día, Burns se sintió en conflicto.

El otoño pasado, a Burns se le ofreció la oportunidad de dirigir otra película de Willis, “Wrong Place”, pero estaba preocupado por la salud del actor.

Burns dijo que llamó a uno de los asociados de Willis y le preguntó: “¿Cómo está Bruce?”. Burns dijo que le dijeron que Willis era “una persona completamente diferente… mucho mejor que el año pasado”. “Le tomé la palabra”, dijo Burns.

Pero cuando comenzaron a filmar la película en octubre pasado, “no pensé que fuera mejor; Pensé que estaba peor”, dijo Burns. “Después de que terminamos, dije: ‘Terminé. No voy a hacer ninguna otra película de Bruce Willis’. Me alivia que se esté tomando un tiempo libre”.

Un representante de Willis se negó a comentar más allá de la declaración de la familia.

El equipo directivo de Willis desde hace mucho tiempo, incluido un poderoso grupo de agentes en la Agencia de Artistas Creativos, se aseguró de que sus rodajes se limitaran a dos días. Los contratos del actor estipulaban que no debía trabajar más de ocho horas al día, pero a menudo se quedaba solo cuatro, según fuentes de la producción.

Mientras tanto, los fanáticos en línea comenzaron a cuestionar por qué Willis estaba produciendo tantas películas de bajo presupuesto, la mayoría de las cuales fueron criticadas por los críticos. El grupo detrás de los Premios Razzie, que cada año compila una lista de las peores películas de la industria, creó en febrero una categoría completa para las películas de Willis.

Algunos directores de cine le dijeron a The Times que estaban sorprendidos por la condición de Willis en el último año.

Jesse V. Johnson, quien dirigió la película de bajo presupuesto “White Elephant”, trabajó por primera vez con Willis hace décadas cuando era doble. Pero cuando el cineasta y el actor se conocieron brevemente antes de que comenzara el rodaje en Georgia en abril pasado, “quedó claro que él no era el Bruce que recordaba”, dijo Johnson.

Preocupado por el estado mental de Willis, dijo que se acercó al equipo del actor, que está dirigido por su asistente convertido en manejador Stephen J. Eads, y preguntó sin rodeos sobre la condición del actor.

“Dijeron que estaba feliz de estar allí, pero que sería mejor si pudiéramos terminar de dispararle para el almuerzo y dejarlo ir temprano”, recordó Johnson sobre la conversación. Los cineastas procedieron a filmar rápidamente las partes del actor, incluso cuando Willis preguntó dónde estaba: “Sé por qué estás aquí, y sé por qué estás aquí, pero ¿por qué estoy yo aquí?”. dos miembros de la tripulación dijeron que preguntó en voz alta.

“Fue menos molesto y más como: ‘¿Cómo no hacemos que Bruce quede mal?’”, dijo uno de los miembros del equipo. “Alguien le daba una línea y no entendía lo que significaba. Solo estaba siendo un títere”.

Johnson, el director, dijo que posteriormente se le ofreció la oportunidad de filmar dos películas adicionales con Willis, por lo que discutió la situación con su equipo creativo.

“Después de nuestra experiencia en ‘White Elephant’, se decidió como equipo que no haríamos otra”, dijo Johnson. “Todos somos fanáticos de Bruce Willis, y el arreglo se sintió mal y, en última instancia, fue un final bastante triste para una carrera increíble, con la que ninguno de nosotros se sintió cómodo”.

Aunque ha aparecido en más de 70 películas desde que comenzó a actuar en la década de 1970, Willis sigue siendo mejor reconocido por interpretar al detective John McClane en la franquicia “Die Hard”. El papel, que repitió en cinco películas, ayudó a cimentar su estatus como uno de los principales héroes de acción de Hollywood, consiguiendo papeles en películas como “Pulp Fiction” y “The Fifth Element”. Aunque a menudo fue reconocido más como un atractivo de taquilla que como un favorito de la crítica, recibió un Globo de Oro por su papel junto a Cybill Shepherd en la serie de televisión de la década de 1980 “Moonlighting” y ha trabajado con directores como Wes Anderson y Terry Gilliam.

Incluso cuando la salud de Willis empeoró, siguió teniendo una gran demanda.

Su participación en películas, aunque sea por unos minutos fugaces, ayudó a los cineastas independientes de bajo presupuesto a vender sus películas a nivel internacional. Tener la cara de Willis en un póster de película o en una serie de miniaturas de servicios de transmisión ayudó a atraer a los espectadores a sus películas. En los últimos años, Willis trabajó principalmente para dos productoras cinematográficas: Emmett/Furla Oasis, con sede en Los Ángeles, y 308 Entertainment Inc., una empresa de Vancouver respaldada por el actor y productor Corey Large, según IMDb.com.

En enero de 2020, la actriz Lala Kent, estrella del reality show “Vanderpump Rules” de Bravo, fue elegida como la hija del héroe de acción en “Hard Kill”. En una escena, dijo Kent, el personaje de Willis estaba escrito para intervenir y protegerla de los villanos.

“Se supone que debo pensar que mi vida está a punto de terminar, y luego mi padre interviene para salvar el día”, dijo Kent, describiendo cómo estaba de espaldas a Willis en la escena. Willis estaba destinado a pronunciar una línea que sirviera como señal para que Kent se agachara antes de disparar el arma contra un tipo malo. En cambio, disparó el arma antes de decir la línea, y la actriz no pudo agacharse.

“Debido a que estaba de espaldas a él, no estaba al tanto de lo que estaba sucediendo detrás de mí. Pero la primera vez, fue como, ‘No es gran cosa, reiniciemos’”, dijo.

Kent dijo que le pidió al director Matt Eskandari que le recordara a Willis que dijera su línea antes de disparar el arma.

Pero en la segunda toma sucedió lo mismo, dijo Kent. Eskandari no respondió a las llamadas en busca de comentarios, pero un segundo miembro de la tripulación dijo que recordaba que Kent había sido sacudido ese día. Un tercer miembro de la tripulación, que tampoco estaba autorizado a comentar públicamente, dijo que recordaba una situación en la que Willis “disparó el arma en la línea equivocada”.

Pero el miembro de la tripulación agregó: “Siempre nos aseguramos de que nadie estuviera en la línea de fuego cuando manejaba armas”.

Randall Emmett, cofundador de Emmett/Furla Oasis, que ha trabajado en 20 películas de Willis, se negó a comentar sobre la condición de Willis, citando leyes de privacidad médica. Pero Emmett, quien es el ex novio de Kent, cuestionó que Willis disparó un arma prematuramente. El armero de la película negó que ocurriera el incidente.

En un comunicado, Emmett dijo: “Apoyo completamente a Bruce y su familia durante este momento difícil y lo admiro por su coraje al luchar contra esta difícil condición médica. Bruce siempre será parte de nuestra familia”.

Willis tenía un gran séquito que lo acompañaba en el set y sus miembros eran protectores con el actor, según varios cineastas.

Eads, quien comenzó a trabajar con Willis como su asistente en la década de 1990, se desempeñó como su controlador en el set.

“El tipo guió a Bruce a todas partes”, dijo un miembro del equipo de “Hard Kill” de 2020 sobre Eads. “Lo cargó y lo mantuvo vigilado”.

Por su trabajo, se le acredita como productor en las películas de Willis. En diciembre de 2018, Eads firmó un acuerdo de tres películas con MoviePass Films, ahora desaparecida, por el cual Eads recibió $ 200,000 por película, según un contrato revisado por The Times.

“Esperamos continuar nuestra larga relación con ustedes en estas y otras películas por venir”, decía el acuerdo enviado a Eads por Emmett, director ejecutivo de la productora. Poco más de un año después, Eads firmó un nuevo certificado de compromiso por $200,000 con Georgia Film Fund 70 LLC, otra de las compañías de Emmett, para trabajar en “Hard Kill”, entonces llamada “Open Source”. Eads no respondió a las solicitudes de comentarios.

Además, al actor Adam Huel Potter se le garantizaron pequeños papeles en las películas de Willis y se desempeñó como apuntador de Willis, proporcionando al actor sus líneas a través del auricular. Potter cobraba 4.150 dólares a la semana, según el contrato de Willis en “Open Source”. Se le ofreció “un papel de orador en pantalla” y se le proporcionó alojamiento en el hotel de Willis, según el documento. Potter no respondió a las preguntas de The Times sobre este arreglo.

Una de las últimas películas a gran escala de Willis, “Paradise City”, se filmó en la isla hawaiana de Maui en mayo pasado, después de que la pandemia retrasara la producción durante un año. Chuck Russell, el director de la película y un segundo miembro del equipo, dijeron que Willis estaba encantado de reunirse con una estrella de “Pulp Fiction” en Hawái. (La película está programada para estrenarse este verano).

“Estaba emocionado de trabajar con John Travolta, y podías ver que el antiguo encanto de Bruce Willis todavía estaba allí”, dijo Russell. “Él realmente trajo su juego A, y nos aseguramos de que él y John tuvieran una gran experiencia filmando juntos”.

Pero los cineastas que hablaron con The Times dijeron que estaban alarmados por su condición.

“Parecía tan perdido que decía: ‘Haré lo mejor que pueda’. Siempre hizo lo mejor que pudo”, dijo el miércoles Terri Martin, supervisora ​​de producción de “White Elephant”. “Es uno de los grandes de todos los tiempos, y tengo la mayor admiración y respeto por su trabajo, pero ya era hora de que se retirara”.

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