La joie de la série Julia Child de HBO Max, une célébration délicieusement affectueuse d’une icône

C’est le camée de la reine de Saba qui m’a attrapé, apparaissant de manière inattendue pour plus de la moitié de la première de “Julia” de HBO Max. Dans ce récit, Julia Child (Sarah Lancashire) a une ascension ardue pour gagner les producteurs masculins dédaigneux de WGBH, la chaîne de télévision publique de Boston, des intellectuels qui rejettent la valeur intellectuelle d’une émission qui démystifie l’art de la cuisine française. .

Ils n’avaient pas la vision de voir que Child était en quelque chose qui transformerait la façon dont les Américains pensent à la nourriture. La scène en question montre sa détermination à les mettre sur sa page : Julia entre joyeusement dans les bureaux de WGBH, assiette de gâteau à la main et prête à marchander avec une garniture en sucre. Une fois à l’intérieur de ses bureaux, il dévoile son petit chef-d’œuvre, expliquant à sa plus grande fan et future productrice Alice Naman (Brittany Radford) que sa simplicité est l’une des raisons pour lesquelles il l’adore. C’est alors que mes yeux se sont remplis de larmes.

La simplicité de la recette est aussi la raison pour laquelle j’ai pu faire ce gâteau à l’école primaire, après avoir copié les ingrédients d’un enregistrement de “The French Chef”, la même émission qu’il anime. De la même manière que Julia du Lancashire s’arme d’une dose supplémentaire de persuasion chocolatée, j’ai fait ma part de reine des sabas pour les occasions scolaires et les fonctions de l’église, pour les cadeaux aux voisins et aux amis, en signe général de, comme Julia aurait pu le dire, bonté.

JuliaJulia (Seacia Pavao/HBO Max)L’héritage de Julia Child est construit sur une base de granit solide de nostalgie inégalée par la plupart

J’ai été programmé pour la serrer dans mes bras dès la petite enfance.

pour la place qu’elle occupe dans notre mémoire, qu’elle soit collective ou individuelle. Les rediffusions de “The French Chef” ont été diffusées après la fin du bloc de programmation pour enfants de ma chaîne de télévision publique locale, il est donc très probable que j’ai été programmé pour l’adopter dès la petite enfance.

Les femmes qui avaient une certaine image d’elle depuis lors peuvent désormais la voir sous un jour différent. Il n’y a aucun moyen que j’aurais pleinement apprécié les divers sous-textes sociaux, de genre et politiques que “Julia” explore il y a même une décennie, pour la simple raison d’être plus proche de l’âge qu’elle avait lorsque sa popularité a augmenté.

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Les temps ont changé depuis l’ère des enfants, mais seulement par incréments, comme le montre le spectacle. Alice, Julia et leur meilleure amie Avis (Bebe Neuwirth) et d’autres femmes naviguent constamment dans les ego masculins fragiles de leur orbite, que ce soit sous la forme des intellectuels sexistes de WGBH ou du propre mari de Julia, Paul, joué par David Hyde Pierce. Et l’une des principales façons dont Julia réussit est de reconnaître sa misogynie et de la rendre.

Ils essaient de la radier parce qu’elle n’est pas conventionnellement télégénique, mais cela est démenti lorsqu’une apparition dans une émission littéraire ennuyeuse comme de la poussière vaut à la station plus de lettres positives que jamais. Elle lance quand même un pilote de télévision; ils continuent de le rejeter pour snobisme. Mais elle insiste.

“L’un des avantages d’être comme moi, c’est que vous apprenez à un jeune âge à ne pas prendre non pour une réponse”, roucoule-t-elle. Pourtant, le producteur de la station Russ Morash (Fran Kranz) n’est pas convaincu. “Sans vouloir vous offenser, mais est-ce vraiment ce que nous pensons que la télévision publique devrait faire ?” demande-t-il aux hommes dans la pièce, ignorant Alice et Julia.

En réponse, l’un d’eux donne une bosse à la reine de Saba. “Coupez-moi un morceau.”

Les gourmets élevés à l’époque de Rachael Ray et Martha Stewart apprécient probablement Child à travers des documentaires, des concours de cuisine comme “The Julia Child Challenge” et la rediffusion bizarre de “Saturday Night Live” avec la célèbre imitation de Dan Aykroyd. .

À travers “Julia”, le showrunner Chris Keyser creuse dans l’humanité qui sous-tend l’idéal, nous donnant une autre femme ambitieuse qui est, en quelque sorte, l’ancêtre de Deborah Vance, la comédienne insubmersible de Jean Smart au cœur de “Hacks”. Julia, du Lancashire, est une femme majestueuse qui maudit et décrit de manière obscène des morceaux de poulet, et sait qu’elle peut s’en tirer parce qu’elle n’aspire pas à être un sex-symbol.

Et “Julia” est à la hauteur de l’image populaire de Child en tant que pétillante matrone enseignante de la joie de vivre tout en nous rappelant qu’il est devenu une icône grâce à ses propres efforts (et investissements financiers, comme le décrivent les écrivains), et malgré les obstacles qui se dressaient sur son chemin. Elle se révèle également avoir quelques blocages, dont certains sont inculqués dans sa psyché par des hommes comme son père ( James Cromwell ), qui tolère à contrecœur l’autosuffisance démonstrative de sa fille tout en méprisant Paul.

C’est une autre facette de l’effort de l’émission pour faire face à la façon dont les femmes qui réussissent doivent constamment lutter contre le sexisme et le refoulement patriarcal. Un autre encore émerge sous la forme de l’inconfort de Child face à l’homosexualité malgré son amitié dévouée avec James Beard (Christian Clemenson). D’un autre côté, une journée folle qu’ils partagent fait double emploi en signalant le privilège de Child en tant que femme blanche riche arrivant sur la scène nationale à une époque de troubles sociaux. “L’Amérique ne peut pas aimer une grosse vieille fée comme moi”, a déclaré Beard à Julia, ajoutant avec une véritable affection : “Toi, d’un autre côté, tu rends les gens très heureux, y compris moi.”

Le Lancashire, connu principalement des téléspectateurs américains de “Last Tango in Halifax” et “Happy Valley”, présente Julia comme une combinaison de sucré et de salé, avec une pointe de mélancolie amère. Elle n’a pas peur de mettre à nu les callosités et les fissures de Julia, ce qui la rend plus humaine et entière dans le processus.

Comme toute histoire assaisonnée de nostalgie, “Julia” se replie en passages expressément conçus pour un maximum d’excitation tout au long de sa première saison. Certains se cachent dans des recréations fictives de scènes basées sur la vie et la légende de Julia Child. D’autres moments de larmes sont des produits de la licence artistique, comme on peut les utiliser à profusion dans un spectacle comme celui-ci.

Cela se déroule principalement dans la mythologie dominante entourant le mariage de Julia. L’histoire commune est que son mari Paul soutenait inconditionnellement sa carrière. C’était peut-être tout à fait vrai, ce que “Julia” reconnaît, à sa manière, en montrant constamment à quel point ils sont affectueux l’un envers l’autre. Mais cela transforme également la suffisance de Paul face aux succès de Julia en un repas à plusieurs plats, donnant à Pierce une excuse pour sortir les ombres de Niles Crane du stockage profond et en mode charade française.

JuliaJulia (Seacia Pavao/HBO Max)Pourtant, le soutien conditionnel de Paul est une façon pour “Julia” de critiquer subtilement la quête de gloire, en écrivant ses lettres d’amour dans certaines scènes et en ressentant discrètement un sac mélangé dans d’autres. “C’est charmant”, dit Julia à propos de son succès soudain, “jusqu’à ce que j’y réfléchisse vraiment. Et puis c’est moins charmant.”

Julia Child n’a jamais été assez pour beaucoup de gens, partout

Là où le spectacle est le plus poignant, c’est dans la façon dont il rappelle aux fans qu’à son époque, Julia Child n’était jamais assez pour beaucoup de gens, partout. Même lorsque “The French Chef” devient un énorme succès et rapporte des revenus à WGBH, Russ n’aime pas être associé à l’émission.

Quand quelqu’un la coupe au visage, le choc, la douleur et l’embarras qui transparaissent dans l’expression de Lancashire sont absolument dévastateurs. Cela se produit tellement de fois que lorsqu’un épisode se termine par une surprise déchirante grâce à une autre légende réconfortante, vous pouvez sentir votre estomac se retourner.

“Julia” n’est pas sans défauts, et si vous avez dépassé votre seuil de saturation avec tout ce qui concerne Julia Child, cette émission peut sembler beaucoup moins essentielle que d’autres. Les épisodes mettent l’accent sur une brillance et un empressement à maîtriser les nuances de bleu inscrites dans le personnage de Lancashire, une approche qui assainit également les batailles que des femmes comme Alice Naman de Bradford ont dû mener.

Ce personnage est basé en partie sur la productrice de WGBH Ruth Lockwood, qui était responsable de la diffusion de plusieurs séries telles que “The French Chef”; elle est également représentée par une femme noire qui a confiance en ses capacités et survit grâce à la tolérance et une grande tolérance à la frustration. Alors que “Julia” n’hésite pas à représenter le sexisme auquel Alice est confrontée, elle hésite à s’engager directement dans le racisme répandu dans les années 1960 à Boston. Au lieu de cela, nous sommes censés comprendre ce qui est impliqué lorsqu’elle est ignorée dans les magasins ou se heurte à d’autres Noirs dans tous les restaurants où tout le monde leur ressemble, ce qui est exact pour le moment mais insaisissable en termes de montrer réellement cette partie de votre réalité .

Une défense de cela, je suppose, est que le mal coulerait le soufflé, et “Julia” n’est rien de plus qu’un équilibre énergétique de substance et de légèreté dédié à dégonfler le snobisme et l’exclusion. Les critiques de Child pourraient se moquer de cela, désignant tous les chefs innovants qui sont venus avant et après elle pour n’exister que comme son ombre. (Pendant un certain temps, tous les chefs en herbe étaient les “Julia Child” de leur spécialité culinaire.)


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Elle a appris aux Américains à savourer la vie.

Et pourtant, “Julia” livre pour la même raison que Julia Child était et est toujours. Comme le dit son mari Paul, elle a appris aux Américains à savourer la vie. En nous montrant comment bien cuisiner, Child a apporté de la noblesse à notre quotidien et une appréciation renouvelée de la tâche nécessaire de préparer le dîner. “The French Chef” a exposé les Américains à la joie d’être en leur compagnie pendant une demi-heure chaque semaine. “Julia” perpétue délicieusement cette tradition.

“Julia” fait ses débuts avec trois épisodes le jeudi 31 mars sur HBO Max et publiera des épisodes chaque semaine. Regardez une bande-annonce ci-dessous, via YouTube.

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