En souvenir du batteur des Foo Fighters

Taylor Hawkins était un talent unique sur un million qui a fait toi Sentez-vous comme un million de dollars.
Photo : Martin Philbey/Redferns

Je me souviens avoir essayé de découvrir qui était Taylor Hawkins en 1997, quand il est apparu que quelqu’un d’autre que Dave Grohl jouerait de la batterie sur les disques de Foo Fighters. C’était un gros problème si vous avez passé une bonne partie de cette année impressionné par les charlestons stridents soutenus par le travail vigoureux de l’équipe sur “Everlong”. Grohl était mon idole de batteur d’adolescent. À l’âge de 13 ans, il avait engagé chaque seconde de sa performance Nirvana. Cela n’a pas d’importance à la mémoire, sans la capacité de jouer de l’instrument. (Il y a eu une période courte et désastreuse dans mes années de groupe de lycée où je suis passé de la clarinette à la caisse claire et j’ai eu du mal à maîtriser les bases comme un roulement de tambour.) Retracer les influences et les ramifications de Nirvana à travers des reprises et des sessions de travail a élargi mes horizons. J’ai découvert le poète William Burroughs en achetant Le “prêtre” qu’ils appelaient, un morceau de 1993 avec Kurt Cobain à la guitare. Ce sont les contributions de Cobain et Krist Novoselic à l’album de Mark Lanegan en 1990, la feuille d’enroulement, Cela m’a conduit au catalogue solo de la légende décédée dans les années précédant son vol d’âmes dans Queens of the Stone Age.

Un engagement à écouter chaque enregistrement adjacent à Nirvana m’a conduit aux premiers enregistrements Foo Fighters de Hawkins. Il n’a été intégré dans le nouveau matériel qu’en 1999. Rien à perdremais Hawkins a assisté aux sessions radio du printemps 1997 qui ont produit une série de couvertures formidables initialement réparties sur les singles de cette année-là. La couleur et la forme (qui s’installeraient alors dans des ensembles de probabilités et d’extrêmes comme modérément rare et 00979725). Sur “Requiem”, à l’origine de l’album éponyme de 1980 des légendes post-punk Killing Joke, Hawkins a montré son pouvoir et son contrôle. Reprenant “Baker Street”, le tube solo de 1978 de l’ancien auteur-compositeur-interprète de Stealers Wheel Gerry Rafferty, le batteur s’est glissé dans l’espace entre les syncopes du hip-hop et du rock and roll, imitant une qualité qui a contribué à stimuler Cela n’a pas d’importance au-delà du public rock traditionnel du début de la décennie. Que les Foo Fighters aient radicalement changé sous le capot au cours de ces années, lorsque le batteur William Goldsmith est parti et que le guitariste Pat Smear est parti pour semer son avoine musicale peu de temps après l’arrivée de Hawkins, il était impossible de le dire en écoutant les disques. Grohl et Hawkins partagent les tâches de batterie dans Rien à perdre, et la question de savoir quel batteur joue quelles chansons continue de dérouter les fans du groupe. C’est définitivement Hawkins qui se vante de ses succès ultra-rapides sur “Breakout” ; “Aurora”, une ballade à combustion lente avec un point culminant gratifiant, n’est pas seulement une excellente première performance de Hawkins, mais il prétend être sa chanson préférée des Foo Fighters.

J’ai découvert la mort de Hawkins alors que j’assistais à une soirée sur le thème des années 70 dans un bar qui jouait beaucoup de Queen. J’ai pensé à voir les Foo Fighters au Madison Square Garden, où ils nous ont offert une reprise de “Under Pressure” avec Grohl à la batterie et Hawkins au chant, en 2018. C’était la tradition des Foo Fighters de rompre le set avec un hommage à la reine. , dans lequel Hawkins a dirigé un segment engageant la foule rappelant l’échauffement vocal Live Aid de Freddie Mercury avant de chanter une version fidèle. Cette partie de l’émission parlait du genre d’artiste qu’était Hawkins. Sa version de la bombe de Mercury a réussi à transmettre le sens du spectacle et la virtuosité à travers un sourire. Vous ne vous attendiez pas à ce que le batteur blond en short soit capable de naviguer dans les rebondissements discordants qu’une version utilisable de Freddie Mercury implique, mais il l’a vendu tous les soirs avec le même mélange d’humour discret et de musicalité fiable qui informe le meilleur travail. des Foo Fighters et une grande partie du travail de Hawkins en tant qu’auteur-compositeur-interprète pour son groupe, les Coattail Riders. “Everlong” et “Learn to Fly” vous serrent le cœur alors que les vidéos chatouillent votre drôle d’os, tout comme des chansons comme “Way Down”, de l’album de Hawkins en 2010, fièvre de la lumière rouge, o “I Really Blew It”, du suivi 2019, Prendre l’argent, compenser l’angoisse émotionnelle franche en sachant, le pastiche rock des années 70. Hawkins avait des couches. Joueur accompli, il n’a pas toujours été le plus confiant. Nommer cet album de Coattail Riders “fièvre de la lumière rouge”, terme utilisé par les musiciens de studio pour désigner l’anxiété qui survient parfois lorsque la lumière rouge d’enregistrement est allumée, est un indice. Il convient de noter que la raison pour laquelle Grohl et Hawkins se sont répartis les tâches de batterie en Rien à perdre était d’augmenter la confiance du batteur en le facilitant dans le processus de fabrication de disques. On pourrait penser qu’il ne serait pas doux. Il a passé deux ans en tournée avec le groupe d’Alanis Morissette avant de rejoindre les Foo Fighters. (Si vous avez attrapé le controversé HBO Max Déchiqueté doc l’année dernière, vous l’avez également vu admettre que les singeries des coulisses de la tournée allaient à l’encontre du message de l’album, un mea culpa ultra-rare sur l’insouciance du rock and roll). Le premier single de Foos “This Is a Call” l’a intrigué, comme il l’expliquerait dans un Kerrang 2019 ! Interview à la radio, parce que ça sonnait comme “Steve Miller avait Bad Brains comme groupe de soutien.” Il n’était pas issu d’un milieu punk, mais il pouvait apprécier les fils traversés par la musique de Grohl. Rejoindre le groupe signifiait passer de concerts à guichets fermés à des clubs de rock plus petits, mais travailler dur pour Perdre cela a valu aux Foos leur premier Grammy et le hit “Hot 100”.

Lorsque j’ai parlé à Grohl l’automne dernier avant que les Foo Fighters ne soient intronisés au Rock & Roll Hall of Fame, je lui ai dit que le groupe semblait être une vie après la mort pour les musiciens légendaires dans ses rangs, un endroit pour les vétérans des punk-rockers comme Smear of the Germs et Chris Shiflett de No Use for a Name pour se connecter avec l’attention internationale qu’ils méritent. “L’idée de Foo Fighters est d’être une continuation de la vie”, a expliqué Grohl. Il a fait écho à un point qu’il avait fait il y a dix ans dans le documentaire de 2011 couvrant toute sa carrière. Foo Fighters : aller-retour:: “Nous sommes tous entrés dans ce nouveau groupe comme si cela nous aidait à surmonter la perte des groupes dans lesquels nous étions auparavant”. La formation Foos est née de la destruction d’institutions de rock alternatif choquantes comme Nirvana et Sunny Day Real Estate. C’est, à bien des égards, un monument à poursuivre. Les singles durables des Foo Fighters “Times Like These”, “Learn to Fly”, “Best of You”, “Everlong” parlent tous de rassembler la force intérieure nécessaire pour traverser les moments difficiles. Mais c’était un peu trop simplifier l’histoire du groupe de dire que c’était le dernier combat de tout le monde. Passer à des salles plus grandes et gagner le respect des légendes du rock and roll et des présidents américains a sonné le glas des difficultés financières, mais Hawkins a admis au fil des ans qu’il avait du mal à concilier travail et goût pour les bouffonneries de la vie nocturne. Une overdose en 2001 après un concert dans un festival d’été en Angleterre l’a plongé dans le coma. Le groupe a failli s’arrêter là, comme Grohl le dira plus tard Gardien:: “Quand Taylor s’est retrouvé à l’hôpital, j’étais prêt à quitter la musique”. Hawkins a heureusement récupéré. (Ses premiers mots étaient “Va te faire foutre”.) Nous apprenions aussi en D’avant en arrière que “On the Mend”, la tendre chanson sur la rupture de la moitié acoustique du double album de 2005, En ton honneur, a été écrit en réponse à la peur. “C’est gentil, je suppose”, a déclaré Hawkins dans un 2011 Quel Revue interview avec le groupe, “mais j’aurais pu passer toute ma vie sans le savoir”. Il ne voulait pas être connu pour ce qu’il avait fait dans ses moments les plus sombres, faisant la une des journaux sur l’obscurité privée et la tragédie. Il est presque certain qu’il détesterait faire l’objet de rumeurs sur les substances qu’il a utilisées.

Foo Fighters avant leur intronisation au Rock & Roll Hall of Fame en 2021.
Photo : Larry Busacca/Getty Images pour NARAS

La mort nous prive de la capacité de surveiller les récits que les gens acceptent à notre sujet, à la recherche de signes indiquant qu’elle était imminente, alors qu’à l’origine d’une terrible peur comme celle-ci se trouve l’incapacité de savoir que cela allait se produire. Les Foo Fighters se détendaient. L’année dernière, le groupe a sorti son dixième album, médecine à minuit, leur meilleur long métrage depuis une décennie, et les obsédés du rock classique parmi leurs membres ont commencé à s’appuyer sur les influences de Foos. Le morceau d’ouverture “Making a Fire” semble refléter ce à quoi pourrait ressembler Soundgarden dans les années 70. (J’étais fou d’apprendre que Grohl et Hawkins ont développé un lien étroit en tant que camarades de groupe, en partie en jouant ensemble des riffs Soundgarden.) Lorsque Chris Cornell est décédé, Hawkins a parlé de voir le travail du pionnier du grunge comme un lien entre le rock progressif, le glam rock et le métal. Médicament, il semblait que les Foos étaient intéressés à essayer ce mélange par eux-mêmes. Pensez-vous que “No Son of Mine” sera une reprise de la chanson de Genesis ? nous ne pouvons pas danser, mais c’est plus un hommage à Motörhead. Le premier single “Shame Shame”, une excellente vitrine pour le côté plus doux du jeu puissant du batteur, se sent redevable au grand riff de “Underture” de Who. Tommy. Cette année, les Foo Fighters ont sorti atelier 666une comédie d’horreur rock and roll dans l’esprit des classiques du moment comme Tromper ou traiter et roses noires, dans lequel l’ancien guitariste de Slayer Kerry King s’épuise presque immédiatement et Lionel Richie maudit Grohl au milieu d’une reprise de “Hello”. Derniers mois veuve de rêve EP vio a la banda interpretando el papel del equipo de metal de mal augurio de la película, una excusa para que los Foos aprovecharan el doom, la muerte y el black metal que aterrizaron como un golpe después de la tanda de versiones de Bee Gees del année passée. Le catalogue commençait à se sentir aussi lâche et libre que les émissions récentes l’ont été.

C’était censé être une année optimiste pour les Foo Fighters. Mon cœur se brise pour le groupe, pour les familles et pour tous ceux qui ont été touchés par Hawkins à travers le travail ou des connaissances personnelles. Son enthousiasme pour toute l’histoire du rock était contagieux, comme on le voit dans le Kerrang! Conférence radiophonique, dans laquelle il montre des souvenirs de rock dans son home studio et décrit la relation réciproque entre le rock britannique et américain. Taylor Hawkins a compris la mécanique et l’histoire du genre et sa place dans celui-ci, mais aussi, tout aussi crucial, comment ne jamais le laisser lui monter à la tête. Hommage à tout le monde, de Machine Gun Kelly à Paul Mccartney peindre le même tableau: Hawkins était un talent sur un million qui a fait toi Sentez-vous comme un million de dollars.

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