Comment ‘Moon Knight’ s’est attaqué à la maladie mentale, représentation égyptienne

Ce n’est pas un spoiler de dire que “Moon Knight” de Marvel Studios ne ressemble à rien de ce que l’univers cinématographique Marvel a tenté depuis “Iron Man” de 2008. Non seulement c’est la première série Disney Plus de Marvel à ne pas se concentrer sur des personnages déjà établis, les quatre premiers épisodes du programme, qui Variété vous avez vu, ils ne contiennent pas une seule référence parlée au MCU. Personne ne parle de Thanos ou Snap, Spider-Man ou Wakanda. Il n’y a aucune mention des Avengers ou des Eternals, des pierres de l’infini ou des multivers. Et pas un seul visage familier, pas Doctor Strange ou Wanda Maximoff, Captain Marvel ou Shang-Chi, n’apparaît.

Cependant, lorsque l’équipe derrière “Moon Knight” a décidé de le faire, la construction du MCU “n’était pas un objectif, ironiquement”, déclare le réalisateur/producteur exécutif Mohamed Diab.

“Moon Knight” suit un employé grincheux d’une boutique de souvenirs du musée de Londres nommé Steven Grant (Oscar Isaac) qui se réveille régulièrement dans des endroits étranges sans se souvenir de la façon dont il y est arrivé. Au cours du premier épisode, il se rend compte qu’une personnalité alternative beaucoup plus agressive nommée Marc Spector (également Oscar Isaac) vit en lui, tout comme la voix du dieu égyptien Khonshu (F. Murray Abraham). . Marc et Khonshu sont en désaccord avec le chef d’un culte religieux nommé Arthur Harrow (Ethan Hawke), mais Steven ne veut rien avoir à faire avec cela et se bat pour le contrôle de son propre corps.

Diab et Isaac expliquent qu’en développant “Moon Knight” avec le scénariste principal Jeremy Slater (“The Umbrella Academy”), ils se sont rendus compte que l’histoire de Steven était déjà si compliquée psychologiquement qu’il y avait très peu de place pour s’intégrer au reste du MCU.

“Au fur et à mesure que le spectacle avançait, tout le monde disait:” D’accord, vous savez quoi, nous n’avons pas besoin de béquilles. Nous pouvons nous débrouiller seuls’ », déclare Diab.

Isaac ajoute: «Nous voulions que tout ressemble à l’expression extérieure d’une lutte interne. Et donc les liens avec d’autres choses dans le MCU sont devenus beaucoup moins importants, car ce qui était plus important, c’était une vérité émotionnelle sur le voyage qui se passait.”

Cela a énormément aidé que, tout comme les Gardiens de la Galaxie, Moon Knight n’ait jamais été proche d’être un personnage de premier plan dans le paysage de Marvel Comics. “En raison de son obscurité, ce n’était pas comme si nous devions nous assurer que nous faisions ce rythme ou les fans deviendraient fous”, explique Isaac. “Nous avons beaucoup de liberté pour comprendre ce qui est excitant pour nous.”

Ce faisant, “Moon Knight” s’aventure également avec audace dans un territoire encore plus inexploré pour Marvel Studios dans son utilisation de la mythologie égyptienne antique, sa représentation du trouble dissociatif de l’identité de Steven/Marc et son approche plus sombre et plus violente de la narration de super-héros.

“C’est un risque”, dit Isaac. “Nous créons quelque chose de complètement nouveau.”

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Oscar Isaac et le réalisateur Mohamed Diab sur le tournage de “Moon Knight”.
Gabor Kotschy / Avec l’aimable autorisation des studios Marvel

« Les pyramides sont au milieu de la ville !

Ayant grandi en Égypte, Diab était un consommateur régulier de héros de bandes dessinées, mais n’avait jamais entendu parler de Moon Knight.

“En Egypte, nous n’avons que Spider-Man, nous n’avons que Batman, nous n’avons que les gros bonnets”, dit-il. Cependant, lorsque le patron de Marvel Studios, Kevin Feige, a annoncé en 2019 que “Moon Knight” serait l’une des émissions Disney Plus des studios, Diab et sa femme et partenaire de production, Sarah Goher, se sont concentrés sur le personnage comme le projet qu’ils voulaient le plus. poursuivre plus tard. a récemment déménagé à Los Angeles. Diab s’était imposé comme un réalisateur acclamé en Égypte pour ses films “Cairo 678” et “Amira”, deux drames contemporains et fondés. Dans “Moon Knight”, il a vu une opportunité de marier son héritage égyptien avec le cinéma hollywoodien grand format.

“Le drame et la partie égyptienne semblent être une extension de tout ce que j’ai fait”, dit-il. “Et il y a l’action, l’horreur et la comédie, des choses que j’aimerais avoir la chance de montrer.”

Diab dit que lui et Goher ont rédigé un document de présentation de 200 pages qui couvrait tous les aspects de la façon dont ils aborderaient la production. “Quand nous avons fini, je lui ai dit : ‘Nous allons avoir ce travail ou il y a quelque chose qui ne va pas dans le monde'”, dit-il avec un sourire. (Diab a réalisé le premier, le troisième et les deux derniers épisodes de la série, l’équipe de direction de Justin Benson et Aaron Moorhead s’occupant des deuxième et quatrième épisodes.)

Étant donné que “Moon Knight” était fortement basé sur la cosmologie égyptienne antique, Diab a compris que, par nécessité, le spectacle serait le premier titre Marvel défini dans le monde arabe et que la représentation correcte serait cruciale.

“L’une des choses les plus importantes était de savoir comment représenter l’Egypte, présente et passée, de manière authentique”, dit-il. « Les Égyptiens voient qu’Hollywood les voit toujours d’une manière orientaliste. Nous sommes toujours exotiques. Les femmes sont soumises. Les hommes sont mauvais. C’était donc très important pour moi de briser ça.”

Il a fait pression pour que l’actrice égypto-palestinienne May Calamawy (“Ramy”) joue Layla El-Faouly, une femme du passé de Marc qui n’était pas initialement écrite comme égyptienne. Et il a insisté pour filmer les séquences de l’émission se déroulant au Caire pour refléter la façon dont la ville intègre réellement ses monuments antiques les plus célèbres.

“Vous photographiez toujours des pyramides dans le désert”, dit-il. « Si vous faites défiler un peu, les pyramides sont au milieu de la ville ! Personne n’aime ce coup. Vous pouvez voir des gratte-ciel. Il y a 20 millions de personnes qui y vivent. C’est l’une des villes qui ne dort jamais. Donc, montrer tout cela était très important pour moi. Il n’a pas non plus échappé à Diab qu’il est le premier réalisateur arabe de Marvel Studios. “C’était très important pour moi de montrer que je ne suis pas ici parce que je suis arabe ou égyptien”, dit-il. « Je suis ici parce que je suis un bon réalisateur. Je suis ici parce que je peux raconter l’histoire mieux que quiconque. Et s’il réussissait, il pourrait ouvrir des portes aux minorités du monde entier. J’espère que cela arrivera.”

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Oscar Isaac dans “Le Chevalier de la Lune”.
Avec l’aimable autorisation des studios Marvel

“Le langage est déjà très élevé et onirique”

Dans les bandes dessinées, Marc Spector prend la tête en tant que Moon Knight, avec diverses personnalités alternatives, dont Steven Grant, l’aidant dans ses activités de super-héros; Ce n’est que plus tard qu’il est déterminé que Marc a un trouble dissociatif de l’identité, ou TDI. Anciennement connu sous le nom de trouble de la personnalité multiple et souvent qualifié de schizophrénie, le TDI est un véritable diagnostic clinique de santé mentale qu’Hollywood a souvent utilisé comme moteur pour aggraver le drame.

Pour mieux comprendre DID, Isaac a lu “A Fractured Mind”, les mémoires de 2005 de l’universitaire chinois Robert B. Oxnam, qui a appris grâce à une thérapie dans la quarantaine que les pannes de courant, la dépression et l’alcoolisme qui l’avaient tourmenté étaient le résultat de 11 différents personnalités. .

“Pour moi, c’était ma bible”, dit Isaac. Dans ses recherches, l’acteur a appris que le TDI est principalement causé par des abus à long terme qui commencent dans la petite enfance. “Ce n’est pas seulement que quelque chose de traumatisant se produit et que vous avez soudainement toutes ces personnalités”, dit-il. “Afin de survivre à cet abus, l’esprit se fracture et crée d’autres personnalités afin qu’il puisse soit ne pas être au courant de l’abus, soit assumer cet abus, soit punir les personnes qui en abusent.”

Dans son récit de ses identités alternatives, Oxnam s’est également inspiré de la fantaisie et de l’imagerie enfantine. “Il a décrit un château et une sorcière qui vit sur une colline”, dit-il. « La langue est déjà très élevée et onirique, donc elle se prêtait vraiment à ce genre. Nous n’avions pas l’impression d’essayer d’introduire cela comme une trame de fond ou un point d’intrigue, mais nous pouvions plutôt orienter toute l’histoire autour de ces choses psychologiques très complexes et en même temps faire, vous savez, une histoire d’action. .”

En effet, alors qu’Isaac et l’équipe de tournage se sont efforcés d’apporter le plus d’authenticité possible à la représentation de DID, Diab s’empresse de souligner que “Moon Knight” est toujours, au fond, un spectacle de super-héros.

« J’ai beaucoup appris, et je pense que tout le monde va apprendre beaucoup tout au long du parcours de l’émission, sur DID », déclare le réalisateur. «Mais je dirais quand même que, aussi respectueux que nous ayons été, ce n’est pas une description précise de DID. On est dans un monde surnaturel, et parfois on dramatise les choses.”

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Oscar Isaac dans “Le Chevalier de la Lune”.
Photo publiée avec l’aimable autorisation des studios Marvel.

“D’accord, c’est un peu trop de sang !”

Le spectre du traumatisme et de la violence plane sur “Moon Knight” d’une manière bien plus viscérale que tout ce que Marvel Studios a exploré auparavant. C’est évident dès la toute première scène, dans laquelle Arthur Harrow de Hawke place du verre brisé dans ses chaussures dans un rituel d’autoflagellation religieuse, et se poursuit tout au long du spectacle.

« J’ai couvert ma bande-annonce avec toutes sortes d’œuvres d’art « Moon Knight » tirées des bandes dessinées », explique Isaac. « C’est une esthétique vraiment sombre et effrayante. D’une certaine manière, il fallait aller au-delà de la limite pour savoir ce que c’était. C’est comme, ‘OK, c’est trop de sang ! C’est trop de sons d’orgue qui sortent ! Reprenons un peu.

Souvent, la tâche de communiquer la nature déchirante de l’histoire incombait à la performance d’Isaac, ou, d’ailleurs, aux performances, comme Steven et Marc. Pour la meilleure compréhension de l’acteur, les différentes identités au sein de quelqu’un qui a le TDI sont, en fait, “différentes”. personnes partageant le même corps”, donc en tant qu’acteur, il s’agissait de “s’engager avec des personnes complètement différentes”. Depuis que Marvel Studios a décidé d’installer “Moon Knight” à Londres pour le distinguer de nombreux autres titres se déroulant à New York, Isaac a décidé, de manière assez tristement célèbre maintenant, de donner à Steven Grant un accent britannique prononcé de la classe ouvrière, malgré ce n’était pas le cas. indiqué dans le scénario.

“Je pensais qu’il y avait une opportunité de créer un type de personnage comique très différent et indélébile pour vous faire entrer dans le monde en douceur et mettre le public de son côté assez rapidement”, déclare Isaac. “Donc, une fois que les choses commencent à devenir folles, vous êtes avec lui et vous êtes déjà d’enracinement pour lui. Vous pouvez sentir sa terreur de ne pas savoir ce qui se passe dans son esprit ou sa réalité.

Isaac a déclaré que ce choix d’acteur n’avait initialement pas suscité un grand enthousiasme. Mais il remercie Marvel Studios et Feige d’avoir fait confiance à son propre instinct créatif et de lui avoir donné un rôle plus central dans la prise de décision que de nombreux acteurs faisant leur premier coup dans le MCU.

“J’étais dans une position, parce que je ne cherchais pas activement à revenir à quelque chose d’aussi gros, pour dire : ‘C’est comme ça que je le vois, et si vous ne le voyez pas de cette façon, c’est très bien, mais alors peut-être que ce n’est pas le bon choix. ‘”, dit-il. “Alors je n’avais pas peur de faire la mauvaise chose.”

Cela signifiait également que, contrairement à tant d’acteurs avant lui, Isaac n’était pas contractuellement tenu de rester dans le MCU après que “Moon Knight” ait terminé sa série de six épisodes en mai. Les fans ne doivent donc pas nécessairement s’attendre à ce qu’il apparaisse dans des fonctionnalités de Marvel Studios telles que “Black Panther: Wakanda Forever” ou des séries Disney Plus telles que “Secret Invasion”.

« J’avais entendu parler des menottes dorées », dit Isaac avec un rire nerveux. “C’est quelque chose que j’étais réticent à faire. Et heureusement, nous avons tous convenu que cela [show] c’est sur cela que nous allons nous concentrer. C’est l’histoire. Et s’il y a un avenir quelconque, je pense que cela dépend simplement de savoir si les gens l’aiment, si les gens veulent en voir plus et si nous trouvons une histoire qui vaut la peine d’être racontée.”

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