Bruce Willis, diagnosticado con afasia, deja atrás una carrera expansiva: NPR

Haley Joel Osment y Bruce Willis en El sexto sentido en 1999.

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Haley Joel Osment y Bruce Willis en El sexto sentido en 1999.

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La familia de Bruce Willis anunció el miércoles que dejaría de actuar después de desarrollar afasia, una afección que dificulta cada vez más el uso y la comprensión del lenguaje. Esta noticia pone fin aparentemente a una carrera en el cine y la televisión que cobró vida en 1985 cuando ABC emitió el primer episodio de Pluriempleoprotagonizada por Willis y Cybill Shepherd como David Addison y Maddie Hayes, los bromistas jefes de la Agencia de Detectives Blue Moon.

Los siguientes más de 35 años llevaron al actor a un gran viaje: el Muere duro películas, 12 monos, El quinto elementoy Armagedón. La voz de un bebé en Mira quien habla. Colaboraciones con directores condecorados, incluido Wes Anderson en Moonrise Kingdom; Quentin Tarantino en ficción de la pulpa; y M. Night Shyamalan en El sexto sentido, Irrompible y Vidrio. No uno, sino dos fracasos famosos que surgen de vez en cuando para una propuesta de reconsideración: halcón hudson y La hoguera de las vanidades. Un regreso a la comedia televisiva en un papel invitado ganador de un Emmy en Amigos. En última instancia, toda una serie de películas de suspenso y acción directamente en video: First Kill y Hard Kill, Extracción y Represalia.

Y esto no está ni cerca de todo.

Si no va a haber más actuación para Willis, dejará atrás una lista de créditos de cine y televisión que va desde lo esencial hasta lo desechable; comedia y drama y acción; películas futuristas y películas de ciencia ficción y películas con grandes explosiones, películas sobre tipos duros y películas sobre hombres tristes que están envejeciendo y no están seguros de cómo quieren que sea ese proceso. Trabajó con algunos de los directores más ambiciosos de su generación y ofreció actuaciones sobresalientes en varias películas excelentes, pero aún así terminó siendo objeto de burlas sin piedad, una y otra vez, en los Premios Razzie. Y su carrera no fue en línea recta; sucedió en fases.

el culo sabio

A veces es difícil recordar, cuando ves su rostro sombrío mirando desde un sinfín de carteles de aspecto similar (recientemente vi una foto de él que literalmente confundí con Gerald Ford) que Willis se convirtió en una estrella porque era muy animado y divertido. . Pluriempleo llamó la atención por episodios ingeniosos como el en blanco y negro que presentó Orson Welles, o el de Shakespeare, o el del número de baile que coreografió Stanley Donen.

Pero para mí, se trataba de las escenas de diálogo ordinarias, extraordinarias, en las que Shepherd y Willis envolvían sus bocas en rimas, o hablaban al mismo tiempo y aterrizaban en el mismo lugar, o se gritaban el uno al otro. La escritura era juguetona y estilizada, en contacto con el hecho de que nadie habla así.

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Pluriempleo tenía la reputación de ser un choque de trenes de producción. Aún así, puso una apuesta en el suelo para las comedias románticas de televisión a las que la gente todavía hace referencia, incluso si a veces se equivocan en los hechos. Pero en la transición al cine, aunque Willis podría haber pasado fácilmente de este éxito (ganó un Emmy) a las comedias románticas que florecían en los cines, su primer gran éxito en el cine fue pasar a la acción, manteniendo sus bromas. agudo – en Muere duro. John McClane, el policía de Nueva York que interpretó, no tenía la tontería de David Addison, pero sí su sarcasmo y su afición por una buena respuesta. Todo eso más balancearse en la manguera contra incendios, todo eso más ametralladoras, todo eso más correr sobre vidrios rotos.

Muere duro no fue su primera película, pero fue el puente de Willis de estrella de televisión a estrella de cine, que, a fines de la década de 1980, todavía era una brecha marcada que generalmente cruzaba y luego no regresaba.

Bruce Willis protagoniza la película de 1997, El quinto elemento.

Imágenes de Columbia/TriStar/Getty Images


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Bruce Willis protagoniza la película de 1997, El quinto elemento.

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bruce willis en Morir duro con una venganzade 1995.

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bruce willis en Morir duro con una venganzade 1995.

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Will Patton, Bruce Willis, Michael Clarke Duncan, Ben Affleck y Owen Wilson en Armagedón, salió en 1998.

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Will Patton, Bruce Willis, Michael Clarke Duncan, Ben Affleck y Owen Wilson en Armagedón, salió en 1998.

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El actor de cine

El siguiente gran paso de Bruce Willis, hacia películas serias que competían por premios, fue ficción de la pulpa en 1994, donde interpretó al boxeador Butch Coolidge. Willis había buscado un poco más de prestigio unos años antes en la película de Brian de Palma. Hoguera de las Vanidadespero eso no había funcionado. ficción de la pulpa hizo.

La película, de hecho, tiene que estar a la altura de las películas más importantes de su tiempo en lo que respecta a afectar las trayectorias de sus estrellas: piense en su efecto en Willis, John Travolta y Samuel L. Jackson. Willis no estaba tomando una línea recta de las películas de acción de género de ninguna manera, dado que más tarde lo hizo. Armagedónpero comenzó a moverse en películas poco convencionales y conscientemente artísticas como la de Luc Besson El quinto elemento y Terry Gilliam 12 monos.

En ese momento, Willis no era solo una estrella de cine, era un actor de cine. No estaba simplemente saltando de edificios en llamas, estaba actuando en interesante películas de directores de autor como Gilliam y Besson y Tarantino.

Y luego protagonizó El sexto sentido.

Haley Joel Osment y Bruce Willis en El sexto sentido.

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Haley Joel Osment y Bruce Willis en El sexto sentido.

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Malcolm

Bruce Willis interpretó al psicólogo Malcolm Crowe en el thriller de misterio de 1999 de M. Night Shyamalan. El sexto sentido. Fue uno de sus encuentros más cercanos interpretando a un tipo común, a pesar de las circunstancias muy poco comunes de ese tipo. La actuación es tranquila, embrujada; encuentra un equipo que Willis había usado solo esporádicamente pero que volvería una y otra vez después, especialmente como el invencible David Dunn en las características de Shyamalan. Irrompible y Vidrio.

El sexto sentido reunió muchos de los éxitos que Willis ya había tenido en una sola película y los amplió: tuvo reconocimiento (seis nominaciones al Oscar), tuvo críticas de admiración y fue muy popular: el segundo lugar en ingresos brutos nacionales del año detrás de La amenaza fantasma. Hizo cerca de $300 millones en los EE.UU., donde ficción de la pulpa —también un éxito popular y bien considerado— había recaudado poco más de 100 millones de dólares.

Samuel L. Jackson y Bruce Willis en la película, Irrompible.

Imágenes Getty/Imágenes Getty


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Samuel L. Jackson y Bruce Willis en la película, Irrompible.

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La máquina del amor

Bruce Willis ganó su segundo Emmy por un papel que presentó al año siguiente El sexto sentidoel mismo año que Irrompiblecuando apareció en Amigos como Paul, el padre de la novia significativamente más joven de Ross. Paul también fue el último interés amoroso de Rachel. En un episodio que trajo muchos recuerdos de los momentos más tontos en Pluriempleo, Willis interpretó a Paul como un tipo duro que, solo en su habitación y secretamente salvajemente inseguro, bailaba frente a un espejo cantando “Love Machine” para animarse. Para entonces ya había hecho mucha comedia de acción; fue divertido verlo hacer una comedia tonta.

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La primera década del siglo XXI no trajo un montón de grandes papeles para Willis, aunque sí Vive libre o muere duro en 2007, volviendo a John McClane tras más de una década alejado de la franquicia.

Continuó, durante un tiempo, asumiendo papeles ocasionales que lo desafiaron e hizo algunas cosas interesantes con su personalidad. Dos fueron en el mismo año, 2012. Uno fue la película de Wes Anderson. Moonrise Kingdom, en la que Willis interpretó al Capitán Sharp, el dulce padre adoptivo que finalmente crea un hogar para el joven huérfano Sam. el otro era Looperuna historia de viaje en el tiempo muy (muy) diferente de Rian Johnson en la que interpretó a Joe, un asesino a sueldo envejecido que huye de una versión más joven de sí mismo.

Después de estos roles, desapareció principalmente en el mercado directo a video, con excepciones ocasionales como Vidrio en 2019, lo último, creo, en lo que lo vi. Un poco más de 30 años después de que me enamoré poderosamente de él en Pluriempleocomo sólo un adolescente puede hacerlo.

Miseria

Y una cosa más: vi a Bruce Willis y Laurie Metcalf en Miseria en Broadway en 2015, en una producción que reconozco que no me gustó nada. Willis, cuya actuación me pareció extrañamente plana, recibió muchas críticas durante esa producción por usar un auricular que podría ser una copia de seguridad en caso de que tuviera problemas con la memorización. Hubo personas que lo proyectaron en sus propias mentes como una estrella de Hollywood perezosa a la que no le importaba aprender sus líneas. Pero con el anuncio de su diagnóstico de afasia, recuerdo, una vez más, que es imposible saber desde afuera a qué se enfrenta la gente.

Tal vez simplemente no quería aprender sus líneas; ciertamente es posible. Pero una variedad de desafíos pueden dificultar la vida de las personas, especialmente a medida que envejecen. Nuevo reporte en el Los tiempos de Los Ángeles sugiere que al menos algunas personas eran muy conscientes de cómo los síntomas de Willis estaban afectando su capacidad para trabajar. Hay personas para las que un auricular es un atajo; puede haber otros para quienes es más como un audífono, lentes de contacto, bastón o medicación. Y tal vez hay personas para quienes es una forma de estar en un set más allá de cuando deberían estar en un set. No sabes a menos que sepas.

Fue uno de mis primeros actores favoritos, una de las figuras más importantes en la construcción de mi amor por las comedias románticas llenas de diálogos. Hizo grandes éxitos de taquilla y fracasos históricos. Es un triste final para una larga historia con muchos capítulos.

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