Waymo dit que les voyages entièrement autonomes arrivent à San Francisco

Waymo prévoit de commencer à proposer des trajets dans ses véhicules entièrement autonomes, sans chauffeurs de sécurité humaine au volant, à San Francisco. Le spin-off de Google indique que ses véhicules sans conducteur ne sont désormais disponibles que pour les employés, mais qu’ils s’élargiront bientôt pour inclure les membres du programme “Trusted Tester” de l’entreprise.

Waymo fait également de grands pas en Arizona. La zone de service de la société s’étend enfin pour inclure le centre de Phoenix après avoir opéré exclusivement dans les villes périphériques de Chandler, Gilbert, Mesa et Tempe pendant près de cinq ans.

Waymo organise des manèges entièrement autonomes sans contrôleur de sécurité dans ces villes en dehors de Phoenix depuis plus d’un an. L’entreprise est l’une des rares à tenter de lancer un service commercial à grande échelle basé sur des véhicules autonomes, comme Argo AI (soutenu par Ford et Volkswagen) et Cruise (soutenu par General Motors).

Waymo teste AV à San Francisco depuis une décennie, remontant à l’époque où ce n’était encore qu’un projet original au sein de la division X de Google. En 2017, la société a lancé un service de navette limité à l’extérieur de Phoenix, qui s’est finalement développé pour inclure plus de 300 véhicules.

C’est ainsi que les choses sont restées pendant plusieurs années, Waymo concentrant méticuleusement ses efforts sur une petite zone de service en Arizona. Finalement, la société a étendu ses tests près du siège social de Google à Mountain View pour inclure les rues denses et complexes de San Francisco.

Les clients de l’Arizona ont réclamé que Waymo s’étende au centre-ville de Phoenix.
Waymo

L’année dernière, la société a lancé son programme Trusted Tester, qui est essentiellement une nouvelle image du programme “Early Rider” qu’il a exécuté à Phoenix. Les clients intéressés à utiliser les taxis robotisés de Waymo s’inscrivent sur une liste d’attente et, une fois approuvés, signent des accords de non-divulgation pour avoir accès à la technologie initiale de l’entreprise.

Finalement, le service se développera pour inclure des clients réguliers qui peuvent parler publiquement (et publier sur les réseaux sociaux) de leurs expériences avec les véhicules autonomes de Waymo, tout comme ils le font en Arizona. Cela peut conduire à des gros titres embarrassants, comme lorsqu’une camionnette Waymo autonome s’est retrouvée coincée à une intersection à Chandler, incitant l’entreprise à envoyer une équipe d’assistance routière pour la déterrer.

Plus tôt cette année, Waymo a obtenu le feu vert pour commencer à facturer les trajets dans ses taxis autonomes à San Francisco. La California Public Utilities Commission a accordé à l’entreprise un permis qui lui permet de facturer les trajets tant qu’il y a un conducteur de sécurité au volant.

La Californie exige que les sociétés AV obtiennent une série de permis afin de commencer à gagner de l’argent avec leurs AV. Le département d’État des véhicules à moteur supervise les permis d’essai, tandis que la CPUC détermine quand ces entreprises peuvent démarrer des entreprises commerciales. Le permis obtenu par Waymo est l’une des dernières étapes nécessaires avant que l’entreprise ne puisse lancer une activité de robotaxi à part entière. L’entreprise devra également obtenir un permis distinct pour facturer les trajets dans ses véhicules autonomes.

Zone de service Waymo Phoenix…
Waymo

…et à San Francisco.
Waymo

Les véhicules seront disponibles 24 heures sur 24, sept jours sur sept, précise Waymo. (Cruise, une société audiovisuelle rivale, a un permis pour fournir des trajets aux membres du public dans ses véhicules autonomes à San Francisco, mais uniquement la nuit.)

Waymo teste actuellement au moins 100 véhicules dans le centre-ville de San Francisco et dans les bureaux de Google à Mountain View et dans les environs. L’année dernière, l’entreprise a enregistré le plus de miles parcourus de manière autonome de toutes les entreprises autorisées à tester dans l’État: 2,3 millions de miles, une forte augmentation par rapport à 2020, lorsqu’elle avait parcouru environ 629 000 miles, et même l’année précédant la pandémie de 2019 avec 1,45 million.

Waymo en est encore aux premiers stades de la commercialisation de son service dans la Bay Area. De novembre à janvier, Waymo a déclaré avoir transporté 1 503 passagers, selon la CPUC.

L’expansion de la zone de service de Waymo à Phoenix et le lancement imminent de manèges autonomes à San Francisco témoignent de la confiance de l’entreprise dans le fait que ses véhicules peuvent fonctionner en toute sécurité et efficacement dans des environnements urbains plus denses. Cruise aime souligner qu’ils se concentrent singulièrement sur des villes denses comme San Francisco pour contraster l’approche de Waymo consistant à commencer dans des environnements secs, plats et ensoleillés comme Chandler. À l’avenir, ces critiques auront probablement moins de poids.

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