Un savon emblématique avec deux titres de gloire étranges : “il flotte” et il est “99+44⁄100% pur”.

Ce pain de savon emblématique, inventé il y a près de 150 ans, est entré dans la culture américaine en grande partie grâce à la publicité pour ses deux mérites rares : “il flotte” et il est “pur à 99+44⁄100 %.

Le produit original est un pain de savon uni, blanc et légèrement parfumé avec le nom “IVORY” gravé dessus. Étonnamment, il est resté exactement comme ça pendant 143 ans, à l’exception de l’ajout d’une variété parfumée à l’aloès, et il est toujours là.

La longévité du savon Ivory va à l’encontre d’un marché notoirement instable pour les produits de beauté personnels où les nouvelles tendances peuvent aller et venir en un instant.

Alors pourquoi Ivory Soap a-t-il résisté à l’épreuve du temps ? Une théorie est due à sa publicité et à son image de marque intelligentes. L’emballage d’Ivory Soap promeut de manière célèbre et implacable les attributs de pureté et de flottabilité.

“C’est une exécution brillante”, a déclaré David Placek, fondateur de Lexicon Branding, un expert en stratégie de marque qui a aidé à nommer des produits de consommation populaires tels que “Swiffer”, “Blackberry” et “Dasani”.

“Pensez-y un peu. À combien d’autres feuilletons pouvez-vous penser qui vantent un attribut analogue à” Ça flotte “?”, A déclaré Placek. “Je ne peux pas penser à un autre. Cela vous rappelle cela parce que cela vous fait aussi penser à d’autres savons qui ne flottent pas.”

Parce que les slogans d’Ivory Soap sont restés constants et ont perduré pendant plus d’un siècle et à travers des générations de consommateurs, ils se sont infiltrés dans le subconscient, a déclaré Placek.

“Même si vous n’avez pas utilisé Ivory Soap, vous le savez et vous vous en souvenez”, a-t-il déclaré.

Le besoin d’un savon flottant

Ivory Soap est une création Procter & Gamble. Pas l’énorme conglomérat multinational de marques grand public qu’il est aujourd’hui, mais deux personnes : Harley Procter (fils du co-fondateur de P&G William Procter) et James N. Gamble (fils du co-fondateur de P&G James Gamble).

C’était à la fin du XIXe siècle, une époque où les bains de rivière dominaient une grande partie de la population. Imaginez maintenant que vous perdez le contrôle d’une barre de savon lorsqu’elle est plongée jusqu’à la taille dans de l’eau trouble.

Et s’il y avait une barre de savon qui pouvait flotter ?

Une publicité pour le savon Ivory de Procter and Gamble vers 1879. (Photo par Fotosearch/Getty Images)
Un article d’AdAge sur l’invention du savon Ivory expliquait comment Gamble essayait à l’époque de créer un nouveau type de savon légèrement formulé. Le processus de recherche et développement a créé par inadvertance un lot de savon qui s’est avéré flotter car des bulles d’air étaient emprisonnées à l’intérieur.

Gamble, selon le site Web de P&G, a reconnu que le “savon flottant” pourrait révolutionner l’expérience de la lessive à plus d’un titre.

Il a d’abord pensé que le savon flottant pouvait être utilisé à la fois pour la lessive et la vaisselle. Au fil du temps, le pain de savon est devenu principalement un savon de bain.

Nommer le savon était une autre histoire.

Selon la légende de P&G, Harley Procter est tombé sur le mot “ivoire” alors qu’il allait à l’église et a pensé qu’il correspondait parfaitement à l’apparence du nouveau savon et les deux hommes ont adopté “Ivory Soap” comme nom.

Publicité pour du savon Ivory de la société Procter and Gamble à Cincinnati, Ohio, 1897. (Photo de Jay Paull/Getty Images)

P&G a lancé le savon en 1879 en le promouvant non seulement comme un pain de savon qui flottait mais aussi pour sa pureté.

Cette affirmation, selon la société, dépendait d’une étude du savon menée par des professeurs de chimie à la demande des inventeurs. Une étude a montré que le savon ne contenait qu’une petite quantité d’impuretés, 56/100 de pour cent, de un matériau sans savon dessus.

Ils ont donc décidé de mettre cela en évidence dans la publicité pour Ivory Soap, en l’arrondissant pour créer leur deuxième slogan emblématique : “99 et 44-100 % purs”.

P&G soutient que tout en continuant à innover son savon Ivory, le produit est toujours fabriqué avec une formule simple sans colorants ni parabènes destinée à nettoyer la peau en douceur.

Cependant, il a étendu la marque à d’autres produits.

Affiche publicitaire de Ivory Soap (Photo de Library of Congress/Corbis/VCG via Getty Images)
Dans les années 1950, selon l’article d’AdAge, P&G a lancé un détergent à vaisselle léger sous la marque Ivory, suivi de savons liquides pour les mains dans les années 1980 et de nettoyants hydratants pour le corps en 1996 avec l’introduction de Ivory Moisture Care. Aujourd’hui, le portefeuille de soins personnels d’Ivory comprend également des produits de soins pour bébés, des nettoyants pour les cheveux et le corps et des déodorants.

Le savon Ivory est devenu si emblématique qu’en 2001, P&G a fait don d’une collection de ses artefacts Ivory Soap à la Smithsonian Institution, y compris sa première publicité et une barre de savon inutilisée des années 1940.

Placek de Lexicon Branding a déclaré que Ivory Soap est un produit bien en avance sur son temps. “C’était” pur “avant que les produits purs, propres et simples ne deviennent si populaires auprès des consommateurs aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

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