Un panel de la maison interroge l’USPS sur son intention d’acheter des camions énergivores

Le ministre des Postes Louis DeJoy a passé la commande des 50 000 premiers NGDV le 24 mars; 20% de cet achat concernait des véhicules électriques.

Le plan du service postal est bien en deçà des objectifs de la Maison Blanche de déplacer l’ensemble de la flotte civile fédérale vers des véhicules électriques d’ici 2035. Les 217 000 véhicules de l’agence postale constituent l’essentiel des véhicules civils du gouvernement.

Le transport est la plus grande source unique d’émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis, et même la croissance des ventes de véhicules électriques, qui représentent environ 5 % des ventes de véhicules neufs, n’a pas encore fait une brèche significative sur le marché automobile. Les partisans des véhicules électriques espéraient que l’achat du service postal donnerait un coup de pouce à l’industrie.

Victoria Stephen, directrice du programme NGDV du service postal, témoignera devant le panel, a annoncé jeudi la présidente du comité, Carolyn B. Maloney (DN.Y.), ainsi que l’inspecteur général du service postal, Tammy Whitcomb.

Le bureau de Whitcomb a publié un rapport plus tôt ce mois-ci qui a révélé que les véhicules électriques seraient bien adaptés aux tâches de livraison du courrier et permettraient d’économiser à long terme l’argent de l’agence en difficulté financière.

“Il est essentiel pour notre environnement et notre avenir que le service postal passe rapidement à une flotte électrique”, a déclaré Maloney dans un communiqué. “Le gouvernement fédéral devrait montrer la voie, et non prendre du retard sur les entreprises privées qui vont déjà de l’avant pour économiser de l’argent et freiner les changements climatiques en électrifiant leurs flottes.”

Les principaux démocrates du comité, y compris les représentants Alexandria Ocasio-Cortez (NY) et Gerald E. Connolly (VA), ont déjà fait pression sur les responsables fédéraux au sujet des plans attendus depuis longtemps pour électrifier les véhicules fédéraux.

Mais les dirigeants postaux soutiennent qu’une flotte principalement électrique serait trop chère, citant le coût initial élevé des véhicules électriques et des infrastructures associées. La déclaration d’impact environnemental du service postal pour les NGDV a estimé que les véhicules à essence seraient plus rentables sur leur durée de vie prévue de 20 ans. Des experts indépendants de l’automobile et de l’environnement ont déclaré que les chiffres de l’agence étaient inexacts et que le service de messagerie permettrait d’économiser de l’argent à long terme en réduisant les coûts de carburant et d’entretien, même si les véhicules électriques ont des coûts initiaux plus élevés.

Le rapport de l’inspecteur général étayait ces arguments.

“Les véhicules électriques sont généralement plus fiables sur le plan mécanique que les véhicules à essence et nécessitent moins d’entretien”, indique le rapport. « Les coûts énergétiques seront moins élevés pour les véhicules électriques, car utiliser de l’électricité pour alimenter un véhicule électrique coûte moins cher que d’utiliser de l’essence. Nos recherches confirment que la technologie des véhicules électriques est généralement capable de répondre aux besoins du service postal.

Les NGDV ne sont guère une amélioration environnementale par rapport aux LLV de l’agence. Avec la climatisation en marche, ils obtiennent 8,6 mpg, soit 0,4 mpg de plus que les véhicules existants. Les experts disent que la norme de l’industrie pour les véhicules de livraison à essence est aujourd’hui de 12 à 14 mpg.

Les véhicules électriques offriraient 70 miles par charge, a indiqué l’agence, des chiffres qui, selon les experts de l’automobile et les régulateurs gouvernementaux, sous-estiment grossièrement leur capacité.

Lorsqu’il a attribué à Oshkosh le contrat de camion en février 2021, le service postal a déclaré que l’entreprise pourrait convertir les véhicules à l’essence pour qu’ils fonctionnent sur batteries à mesure que la situation financière de l’agence et la technologie des véhicules électriques s’améliorent. Mais les responsables des postes ont déclaré qu’ils n’avaient “aucun projet” de moderniser l’un des véhicules.

L’Environmental Protection Agency prévoit que les émissions de gaz à effet de serre des nouveaux camions à essence du service postal totaliseraient près de 20 millions de tonnes métriques sur la durée de vie prévue de 20 ans des véhicules, soit à peu près l’équivalent des émissions annuelles de 4,3 millions de véhicules de tourisme.

Dans une interview avec The Post, DeJoy a déclaré qu’il n’était pas opposé à l’achat de plus de camions électriques, mais que le financement des véhicules devrait provenir du Congrès et non des comptes du service postal. Il a dit qu’il se concentrait sur le remplacement de la flotte défaillante de l’agence, et non sur son électrification.

“De mon point de vue, ma mission est de livrer le courrier et les colis”, a-t-il déclaré. « La politique d’électrification de la flotte nationale est une mission que je soutiendrai. Mais je m’en voudrais de dépenser tout mon argent pour ça.”

Les 10 019 véhicules électriques que le service postal a demandés lors de sa première commande à Oshkosh correspondent à 10 019 itinéraires de courrier que DeJoy a déclaré savoir être un “coup de grâce” pour les camions.

“C’est ainsi que je prends des décisions à mesure que nous avançons”, a-t-il déclaré. “Lorsque vous irez acheter la prochaine quantité, nous réévaluerons.”

Les législateurs des deux côtés de l’allée conviennent que les vieux camions de la poste sont dangereux et ont un besoin urgent de remplacement. La flotte de «véhicules à longue durée de vie» ou LLV du service postal a 30 ans. Les camions n’ont pas d’airbags ni de climatisation. Ils sont connus pour prendre feu après des centaines de kilomètres d’utilisation excessive.

Ils ne sont pas non plus adaptés à l’évolution des activités du service postal. DeJoy a positionné l’agence pour concurrencer plus fortement dans la livraison de colis avec des concurrents comme UPS, FedEx et Amazon, dont le fondateur, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post. Les LLV sont trop petits pour gérer l’afflux pandémique de colis du service postal. Et là où l’activité courrier de l’agence est en baisse de 45% depuis 2008, son activité colis a plus que doublé. Les NGDV ont beaucoup plus d’espace de chargement pour stocker les colis.

Les propriétaires du Congrès sont divisés sur la manière ou l’opportunité de financer la nouvelle flotte postale. L’agence postale dispose d’environ 24 milliards de dollars en espèces après que les législateurs ont approuvé une subvention d’urgence de 10 milliards de dollars en cas de pandémie en 2020. Et en mars, le Congrès a voté en faveur d’une refonte des finances de l’agence, la soulageant de 107 milliards de dollars d’arriérés et de paiements futurs.

Les républicains, réticents à approuver les dépenses pour les objectifs climatiques du président Biden, ont déclaré que DeJoy devrait aller de l’avant avec sa flotte principalement à essence. Les démocrates semblent déchirés entre autoriser davantage de financements pour les NGDV électriques et les stations de recharge de batteries et encourager le service postal à dépenser l’argent dont il dispose déjà.

Le programme initial de dépenses sociales «Build Back Better» de l’administration Biden contenait 6 milliards de dollars pour les camions postaux électriques et les chargeurs de batterie. La proposition de budget 2023 de Biden comprend 300 millions de dollars pour les véhicules de courrier électrique et les bornes de recharge.

“Le service postal compte environ un quart de million de véhicules aujourd’hui, et tous ces véhicules dépendent d’une infrastructure qui existe actuellement, qui reçoit des véhicules à essence et diesel”, a déclaré Kan. “Si nous achetons 10 000 véhicules électriques et les déployons dans le Montana ou dans certaines régions rurales du pays, il se peut qu’il n’y ait pas l’électrification du réseau pour prendre en charge ces véhicules.”

“Le plus grand écueil de toute acquisition à long terme est de trop précipiter la capacité de votre organisation à absorber la technologie”, a ajouté Tangherlini. “Donc, ce que j’aimerais comprendre, c’est comment le service postal a-t-il prévu de s’adapter à un changement dans cette technologie?”

Anna Phillips a contribué à ce rapport.

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