Un dirigeant d’Applebee vient d’envoyer un e-mail que l’entreprise n’a pas tardé à désavouer

Wayne Pankratz, un cadre supérieur d’une chaîne de franchise Applebee, a envoyé un e-mail de masse à ses collègues ce mois-ci, se vantant que la hausse des prix de l’essence était un “bonus” pour la chaîne. Il a estimé que les personnes à court d’argent n’auraient d’autre choix que d’accepter des emplois dans la restauration, même si la chaîne réduisait leurs salaires, ce qu’il a encouragé ses collègues à faire.

L’e-mail a trouvé son chemin sur Reddit, où il est rapidement devenu un embarras majeur pour Applebee’s et AFC Brands, qui exploite 121 franchises Applebee’s et Taco Bell, et où Pankratz est directeur de l’exploitation, du moins pour le moment. Un leader intelligent peut apprendre beaucoup de cet incident.

Il est facile de voir pourquoi les gens ont été bouleversés par le message de Pankratz. “La plupart de nos employés et de nos employés potentiels vivent d’un chèque de paie à l’autre”, a-t-il écrit. Les paiements de relance et les allocations de chômage en cas de pandémie ont pris fin, les laissant avec des revenus réduits alors que les prix augmentent rapidement. “Cela nous profite”, écrit-il. “Cela forcera les gens à réintégrer le marché du travail.”

Et, a-t-il suggéré, Applebee bénéficierait encore plus de la pression exercée sur d’autres entreprises, en particulier les magasins maman-et-pop. Confrontées à des prix plus élevés, ces entreprises seraient confrontées au choix désagréable d’augmenter les prix, de réduire les heures des employés ou de baisser les salaires, a écrit Pankratz. “Certaines entreprises ne pourront pas s’accrocher. Cela amènera plus d’employés potentiels dans le bassin d’embauche.”

Une fois que l’e-mail est devenu public, la réaction a été immédiate et fâchée, en particulier parmi les employés de la chaîne. En fait, un Applebee’s à Lawrence, au Kansas, a été contraint de fermer temporairement parce que trois de ses six gérants ont quitté leur emploi après avoir lu l’e-mail. Quant à Pankratz, sa page LinkedIn a disparu et son employeur travaille dur pour désavouer ce qu’il a écrit. “Peut-être qu’il l’a écrit au milieu de la nuit. Je ne sais pas”, a déclaré le porte-parole d’AFC Brands, Scott Fischer. étoile de la ville de kansas. “Le message principal ici est que cela ne correspond en aucune façon à nos politiques ou à notre culture, ou quoi que ce soit de ce genre à notre marque.” Pankratz semble s’en tenir à son travail, du moins pour le moment. Fischer a dit au Lawrence Journal-Monde que l’entreprise enquêtait sur la raison pour laquelle il avait écrit l’e-mail. Compte tenu de ce qu’il a écrit et de la réaction du public, il est difficile d’imaginer qu’il restera longtemps à ce poste ou qu’il pourra un jour être un leader efficace au sein de cette organisation.

Quelles sont les leçons les plus importantes que vous pouvez apprendre de lui ?

1. Faites très attention à ce que vous écrivez dans un e-mail de masse.

Cela semble être une évidence, et pourtant des versions moins spectaculaires de l’e-mail Pankratz se produisent tout le temps. Il n’est pas clair si la “liste de distribution” des e-mails concernait toutes les marques AFC ou un sous-ensemble de ses dirigeants, mais cela n’a pas vraiment d’importance. Une fois qu’un e-mail est envoyé à un groupe important ou même moyen, vous devez supposer qu’il peut apparaître n’importe où, même sur les réseaux sociaux. Choisissez vos mots en conséquence.

2. Le ton compte.

Je pense que la raison pour laquelle l’e-mail de Pankratz a reçu plus de 75 000 votes positifs sur Reddit a autant à voir avec la façon dont il se formule dans son e-mail qu’avec ce qu’il dit réellement. Cela semble presque joyeux parce que les gens ne peuvent pas payer leurs factures. Il ne s’arrête pas à considérer la terrible souffrance humaine de la guerre en Ukraine, qui est la cause sous-jacente de la hausse des prix de l’essence dont il semble si satisfait. Reconnaître que ces facteurs économiques pourraient assouplir un marché du travail tendu et créer des opportunités d’embauche pour Applebee n’était pas le problème. Avoir l’air heureux de la misère des autres l’était.

3. Les employés ne sont pas l’ennemi.

Il y a une vision nous contre eux des employés qui imprègne l’e-mail de Pankratz. Et il n’est pas seul. Bill Adams, du Leadership Circle, a noté dans une récente interview avec Inc.com que trop de managers considèrent les employés comme un moyen nécessaire pour atteindre une fin, plutôt que la structure de l’organisation qu’ils dirigent.

Pankratz souligne que dans le climat économique actuel, les employés d’Applebee auront probablement besoin d’un deuxième emploi pour joindre les deux bouts. Plutôt que de voir cela comme une bonne raison de ne pas baisser les salaires, il dit aux gérants de restaurant de programmer leurs heures à l’avance “afin qu’ils puissent planifier leurs autres emplois autour des leurs”.

Et puis, avec une ironie inestimable, il écrit ceci : « Le plus important, c’est d’avoir la culture et l’environnement qui vont attirer les gens. C’est comme si vous ne saviez pas ce que veut dire le mot culture, ou qu’il vient d’en haut, ou que votre email fera le contraire.

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d’Inc.com sont les leurs, pas celles d’Inc.com.

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