Pourquoi les prix de l’essence ont-ils grimpé en flèche aux États-Unis ?

Pendant des années, les politiciens ont déclaré que l’industrie pétrolière américaine en plein essor rendrait le pays “indépendant sur le plan énergétique”.

En fait, les États-Unis sont le plus grand producteur de pétrole au monde. Cela la place deux places devant la Russie, qui a choqué le monde et les marchés pétroliers en envahissant l’Ukraine. L’Arabie saoudite est le deuxième producteur

Cette décision a fait grimper les prix de l’essence à des niveaux record.

Mais les États-Unis n’importent pas beaucoup de pétrole de Russie.

Cependant, un choc sur l’offre et la demande de pétrole dans une partie du monde peut entraîner une augmentation ailleurs. L’indépendance énergétique signifie seulement que les États-Unis exportent plus qu’ils n’importent, et non qu’ils sont indépendants du reste du monde.

“Le pétrole est une marchandise mondiale”, a déclaré Patrick De Haan, responsable de l’analyse du pétrole chez GasBuddy. “Nous ne pouvons pas clôturer les États-Unis ou nous sortir de ce système mondial. Tout comme nous assistons à des pénuries de puces informatiques, nous ne pouvons pas non plus sortir de cette situation. Même si nous produisons des puces informatiques ici, cela ne veut pas dire non.” nous allons régler ce qui se passe à l’extérieur de nos frontières avec des impacts drastiques sur l’offre et la demande.”

Les États-Unis ont une réserve stratégique de pétrole. Environ 700 millions de barils sont stockés dans des cavernes de sel souterraines le long de la côte du Golfe. Cela équivaut à environ un mois d’approvisionnement pour l’ensemble du pays. Le président Joe Biden a déjà autorisé la libération de pétrole de cette réserve à deux reprises, mais cela n’a pas fait beaucoup de différence à long terme.

La Russie est l’un des plus grands exportateurs de pétrole au monde, mais seulement 8 % environ des importations américaines de pétrole proviennent de Russie. Le pétrole russe représente environ 3,36 % des 20 millions de barils que les États-Unis utilisent chaque jour. À titre de comparaison, 50 % des importations proviennent du Canada, selon l’Energy Information Administration des États-Unis.

Cependant, ce 8% est toujours important à sa manière. De nombreuses raffineries américaines ont été conçues avant le boom pétrolier national qui a fait des États-Unis le premier producteur mondial.

Le pétrole que les États-Unis produisent principalement aujourd’hui a tendance à être des bruts plus légers et plus doux, ce qui signifie qu’ils ont tendance à couler à un rythme plus rapide et à contenir des niveaux de soufre inférieurs à ceux de nombreuses autres variétés.

Le problème est que de nombreuses raffineries américaines ont été construites il y a des décennies et ont donc été construites pour les bruts plus lourds et riches en soufre les plus courants à l’époque. En fait, de nombreuses raffineries américaines fonctionnent plus efficacement en utilisant des bruts acides lourds importés d’ailleurs.

Et lorsque les prix du pétrole montent en flèche, les États-Unis ne peuvent pas simplement pomper plus de brut pour les faire baisser à nouveau. Le seul moyen d’augmenter significativement la production est de forer. Cela nécessite des investissements, et les compagnies pétrolières ont hésité à dépenser des capitaux et à manquer de personnel après des années de cycles d’expansion et de récession suivis de baisses de la demande pendant la pandémie de coronavirus.

“Nous devons trouver un moyen de recycler, de restructurer, de ramener ces personnes dans l’industrie”, a déclaré Ramanan Krishnamoorti, professeur d’ingénierie pétrolière à l’Université de Houston. “La seconde est que nous devons trouver un meilleur moyen d’apporter des capitaux dans l’industrie, et cela viendra avec plus de certitude réglementaire.”

Pendant ce temps, les conducteurs ressentent la douleur à la pompe, à moins bien sûr qu’ils ne conduisent une électrique.

Regardez la vidéo pour en apprendre plus.

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