Où l’Occident se trompe sur l’OPEP

Les dirigeants occidentaux ont appelé à plusieurs reprises l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis à augmenter la production de pétrole pour contrer la hausse des prix. Jusqu’à présent, Riyad, Abu Dhabi et d’autres membres de l’OPEP ont catégoriquement rejeté toutes les demandes. L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont clairement indiqué qu’ils prévoyaient de maintenir l’accord de production de l’OPEP+, un accord qui inclut la participation de la Russie. Le ministre saoudien de l’Énergie, Abdullah bin Salman, et son homologue d’Abou Dhabi, Al Mazrouei, ont souligné à plusieurs reprises qu’ils se concentraient sur la stabilité des marchés mondiaux de l’énergie, indépendamment des facteurs géopolitiques. Comme l’a répété Abdallah ben Salmane, l’OPEP a déjà traversé des crises majeures, y compris des guerres entre pays membres (Iran-Irak) et même des sanctions (Iran), sans rupture.

Officiellement, la raison pour laquelle les membres de l’OPEP n’augmenteront pas leur production est qu’ils pensent que les marchés du pétrole et du gaz sont toujours aux prises avec les retombées du COVID-19. L’OPEP+, créée à l’origine pour compenser une importante surabondance mondiale de pétrole en 2020, est en train de devenir une puissance géopolitique majeure. La puissance du cartel a contraint les consommateurs de pétrole occidentaux et asiatiques à s’affirmer de plus en plus dans leurs revendications vis-à-vis du groupe. À la lumière de l’invasion russe en cours de l’Ukraine et de la menace croissante de militarisation de l’énergie par Moscou, les actions de l’OPEP sur le marché pétrolier sont considérées comme de plus en plus politiques. Malgré tous leurs efforts, Riyad, Abu Dhabi et d’autres membres de l’OPEP auront du mal à faire changer d’avis les pays de l’OCDE sur ce front. récente OPEP décision de retirer Les États de l’OCDE considéreront les données et les rapports sur le marché pétrolier de l’Agence internationale de l’énergie (AIE) de leur liste officielle comme une preuve supplémentaire de leurs tendances politiques. Alors que l’OPEP réprimande officiellement toutes les allégations d’ingérence politique dans ses décisions, les stratégies de l’OPEP sont clairement liées aux opinions géopolitiques de ses membres. L’écart grandissant entre l’OPEP et l’Occident n’est pas seulement basé sur la demande de pétrole et de gaz ou sur des divergences d’opinion concernant la transition énergétique mondiale. La division la plus fondamentale provient d’un manque de confiance entre les puissances occidentales et le monde arabe. Le président Biden bénéficie peut-être d’un fort soutien en Europe en raison de la position qu’il a prise sur l’invasion de l’Ukraine par Poutine, mais on ne peut pas en dire autant de ses relations avec le monde arabe. La stratégie de l’OPEP est actuellement poussée par Riyad et Abu Dhabi, qui luttent tous deux pour s’engager dans ce qu’ils considèrent comme un retour aux politiques de l’ère Obama. L’impact du printemps arabe, une guerre civile en Syrie et en Libye et l’éviction du président égyptien Hosni Moubarak sont encore frais dans la mémoire de la région. Le fait que le président américain Biden n’ait pas encore rencontré le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, ou ait des réserves sur le prince héritier Mohammed bin Zayed, n’est pas pris à la légère. Le déplacement actuel des alliances du monde arabe, y compris l’Égypte, la Libye et même l’Algérie, vers l’Est, établissant ou améliorant des relations fortes avec la Chine et la Russie, est une tendance claire. Si l’Occident veut vraiment influencer la production de l’OPEP, il devra d’abord rétablir la confiance entre ses alliés dans la région.

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Le problème le plus important concernant ce manque de confiance entre les nations arabes et occidentales est peut-être l’accord nucléaire avec l’Iran. Contre la volonté des États arabes du Golfe et d’Afrique du Nord, l’administration Biden et ses homologues européens poursuivent leurs efforts pour parvenir à un nouvel accord JCPOA iranien. Un éventuel accord JCPOA pourrait potentiellement déstabiliser les marchés du pétrole et du gaz tout en provoquant la colère des principaux pays de l’OPEP et d’Israël. Alors que les États-Unis et l’Europe poursuivent obstinément un nouvel accord avec l’Iran dans l’espoir d’obtenir des approvisionnements supplémentaires en pétrole, ils doivent se méfier des coûts potentiels d’un tel accord. Alors que l’OPEP prétend être apolitique, les relations de l’Occident avec les États arabes affecteront sans aucun doute sa capacité à raisonner avec le cartel.

Les tentatives de Biden et d’autres pays d’exploiter les réserves stratégiques de pétrole se sont révélées inefficaces pour faire baisser le prix du pétrole. La confiance basée sur l’intérêt mutuel est la seule solution ici. Alors que les dirigeants de l’OPEP peuvent prétendre que leurs évaluations sont basées sur les fondamentaux du marché, la réalité est que les marchés du pétrole et du gaz sont toujours politiques. Washington et Bruxelles doivent comprendre qu’une solution politique est nécessaire. En ce qui concerne les marchés du pétrole et du gaz, l’OPEP détient toutes les cartes en ce moment, et l’Occident doit s’y engager.

Par Cyril Widdershoven pour Oilprice.com

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