L’inflation de la zone euro atteint 7,5% alors que les prix de l’énergie s’envolent

PARIS. La flambée des prix de l’énergie et des denrées alimentaires alimentée par l’agression continue de la Russie contre l’Ukraine a poussé l’inflation en Europe le mois dernier à des niveaux jamais vus depuis quatre décennies, les prix dans les 19 pays qui utilisent l’euro augmentant de 7,5 %, selon les données publiées vendredi par Statistics L’Europe . agence.

La hausse sans précédent des prix par rapport à des niveaux déjà records a été le dernier indicateur de la rapidité avec laquelle le choc de la guerre en Ukraine se répercute sur l’économie européenne, exerçant une pression sur la Banque centrale européenne pour qu’elle commence à relever ses taux d’intérêt, peut-être avant la fin de l’année. an.

“Le taux d’inflation a de nouveau été considérablement plus élevé que prévu”, a déclaré Joachim Nagel, président de la Bundesbank allemande, sur Twitter. “La politique monétaire ne doit pas manquer l’occasion de prendre des contre-mesures opportunes.”

La hausse des coûts de l’énergie a constitué la plus grande menace, faisant grimper les coûts pour les entreprises et les ménages européens et sapant la reprise économique de l’Europe après la pandémie de Covid-19. Les prix de l’énergie ont grimpé de près de 45% en mars par rapport à l’année précédente, le conflit ayant provoqué une flambée des prix du gaz naturel, de l’électricité et du pétrole.

L’Europe et les États-Unis élaborent des plans ambitieux pour réduire la dépendance à l’énergie russe afin de contrer la menace qui pèse sur l’économie européenne et la sécurité énergétique. La semaine dernière, les États-Unis ont accepté d’augmenter les expéditions de gaz naturel pour aider l’Europe à sevrer de l’énergie russe.

L’Allemagne, le plus grand utilisateur d’énergie russe en Europe, vise également à réduire de moitié ses importations de pétrole et de charbon russes cette année et à mettre fin à sa dépendance vis-à-vis du gaz naturel russe d’ici le milieu de 2024. L’Allemagne, la plus grande économie d’Europe, prend déjà un impact économique de la crise. Le Conseil allemand des experts économiques, qui conseille le gouvernement à Berlin, a réduit cette semaine ses prévisions de croissance pour 2022 de plus de moitié, à 1,8 %.

La pression économique en Europe s’ajoute à la hausse des prix des denrées alimentaires, car les approvisionnements en blé, en maïs et en orge ont été piégés en Russie et en Ukraine, qui produisent une part importante de ces cultures pour la consommation mondiale.

Les prix des aliments non transformés ont augmenté à un taux annuel de 7,8% le mois dernier, a indiqué Eurostat. Depuis l’invasion, les prix mondiaux du blé ont augmenté de 21 %, de l’orge de 33 % et de certains engrais de 40 %, menaçant une crise alimentaire.

Même sans alimentation ni énergie, l’inflation sous-jacente dans la zone euro a également continué d’augmenter avec l’accélération de l’inflation des biens et services.

Les augmentations globales les plus importantes ont été enregistrées en Lituanie (15,6%), en Estonie (14,8%) et aux Pays-Bas (11,9%). Les prix à la consommation en Allemagne ont augmenté de 7,6% par rapport à l’année dernière et de 9,8% en Espagne.

Mercredi, la présidente de la banque centrale, Christine Lagarde, a déclaré qu’elle s’attendait à ce que les prix de l’alimentation et de l’énergie dans la zone euro se stabilisent à des niveaux élevés, empêchant la zone de tomber dans un bourbier d’inflation élevée et de croissance stagnante. . La banque a récemment annoncé son intention de réduire certaines de ses mesures de relance en matière d’achat d’obligations.

Mais les analystes disent qu’il y a beaucoup plus de douleur à venir car la guerre maintient la pression à la hausse sur les prix et les coûts énergétiques constamment élevés pèsent sur l’économie. La menace du Kremlin de couper les approvisionnements européens en pétrole et gaz russes à moins que les paiements ne soient effectués en roubles a soulevé le spectre de coûts énergétiques encore plus élevés.

Claus Vistesen, économiste en chef de la zone euro chez Pantheon Macroeconomics, a déclaré dans une note aux clients que si la Russie coupait le gaz vers l’Europe, les prix monteraient en flèche, bien qu’il soit peu probable que Moscou franchisse cette étape. Un accord de cessez-le-feu entre la Russie et l’Ukraine, s’il est conclu, ferait chuter les prix de l’énergie.

Mais les gouvernements à travers l’Europe ne prennent aucun risque, promettant des milliards d’euros de subventions pour protéger les entreprises et les ménages de la douleur de l’augmentation des factures énergétiques qui ont affecté le pouvoir d’achat des consommateurs.

“Les ménages sont de plus en plus pessimistes et pourraient réduire leurs dépenses”, a déclaré Lagarde dans un discours à Chypre mercredi. “Plus la guerre dure longtemps, plus les coûts économiques sont élevés et plus la probabilité que nous nous retrouvions dans des scénarios plus défavorables est grande.”

Le Danemark affecte 2 milliards de couronnes danoises (299 millions de dollars) à dépenser en “contrôles thermiques” pour plus de 400 000 ménages durement touchés. La France limite la hausse des coûts réglementés de l’électricité à 4 % et dépense un total de 26 milliards d’euros pour aider les entreprises et les ménages à compenser l’augmentation des factures de gaz et d’électricité.

En Allemagne, où la guerre en Ukraine et l’inflation ont également exercé une forte pression sur la confiance des consommateurs, le gouvernement du chancelier Olaf Scholz a approuvé 4,5 milliards d’euros de mesures d’allégement fiscal.

La guerre a également aggravé la pression sur les chaînes d’approvisionnement déjà mises à rude épreuve par la pandémie, et continue de faire pression sur les prix à la production et le coût des biens pour les consommateurs.

“La question est de savoir si le pire est passé, et cela semble douteux”, a écrit Bert Colijn, économiste principal de la zone euro chez ING Bank, dans une note aux clients, ajoutant que la perspective d’une inflation à deux chiffres “n’a pas d’importance”. peut être exclu. » dans ce point.”

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