L’EXCLUSIF US augmente les amendes pour les constructeurs automobiles qui ne se conforment pas aux règles d’économie de carburant dans Tesla Win

La circulation est visible sur une autoroute à New York, États-Unis, le 2 juillet 2021. REUTERS/Eduardo Munoz

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WASHINGTON, 27 mars (Reuters) – La National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) des États-Unis a rétabli dimanche une forte augmentation des sanctions pour les constructeurs automobiles dont les véhicules ne respectent pas les exigences en matière d’efficacité énergétique pour les années modèles 2019 et ultérieures.

La décision était une victoire pour Tesla qui pourrait coûter aux autres constructeurs automobiles des centaines de millions de dollars ou plus.

Confirmant un rapport antérieur de Reuters, la NHTSA a déclaré que la décision “augmente la responsabilité des fabricants pour avoir enfreint les normes nationales d’économie de carburant” et que l’amende accrue “incite les fabricants à apporter des améliorations en matière d’économie de carburant”.

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L’administration du président Donald Trump dans ses derniers jours en janvier 2021 a retardé un règlement de 2016 qui a plus que doublé les sanctions pour les constructeurs automobiles qui ne respectaient pas les exigences d’économie moyenne de carburant des entreprises (CAFE) à partir de l’année modèle 2019.

La règle finale de la NHTSA, qui prend effet 60 jours après sa publication, a rétabli les pénalités plus élevées et les a encore augmentées pour l’année modèle 2022. L’agence n’a pas perçu de pénalités pour les années modèles 2019 à 2021 alors que le problème était à l’étude et est le l’objet de contestations judiciaires.

La règle finale a été signée jeudi par le haut responsable de la NHTSA, Steven Cliff, avant sa publication officielle.

Pour les années modèles 2019 à 2021, la pénalité est de 14 $, au lieu de 5,50 $, pour chaque 0,1 mpg de véhicules neufs qui ne répondent pas aux normes d’économie de carburant requises, multiplié par le nombre de véhicules vendus qui ne sont pas conformes. Pour l’année modèle 2022, cela passe à 15 $.

Les constructeurs automobiles ont protesté contre l’augmentation de l’amende en 2016, avertissant qu’elle pourrait augmenter les coûts de l’industrie d’au moins 1 milliard de dollars par an. La décision devrait coûter à la société mère de Chrysler, Stellantis (STLA.MI), par exemple, jusqu’à 572 millions de dollars sur la base des estimations précédentes de la société, tout en augmentant la valeur des crédits de conformité vendus par Tesla.

Les constructeurs automobiles dont les véhicules atteignent une économie de carburant supérieure à celle requise peuvent vendre des crédits aux constructeurs automobiles qui ne respectent pas les règles CAFE.

Sous le président Barack Obama, les sanctions les plus élevées devaient commencer avec l’année modèle 2019, mais l’administration Trump a fixé la date d’entrée en vigueur à l’année modèle 2022 à la suite d’une décision de justice.

La NHTSA a estimé que pour l’année modèle 2019, les constructeurs automobiles devraient 294 millions de dollars selon le nouveau taux, contre 115,4 millions de dollars selon l’ancien taux.

La NHTSA a ajouté que les constructeurs automobiles qui ont fait des plans pour 2019 à 2021 “pensant que les pénalités n’augmenteraient pas l’ont fait à leurs risques et périls”.

Le chef d’un groupe commercial représentant presque tous les grands constructeurs automobiles, à l’exception de Tesla, a déclaré dimanche que ce serait “un meilleur résultat” si les amendes “étaient investies dans les véhicules électriques, les batteries et les infrastructures de recharge plutôt que de disparaître dans le fonds général du Trésor”.

En août, la NHTSA a proposé d’augmenter les exigences CAFE de 8% par an de 2024 à 2026, annulant une réglementation de l’ère Trump qui annulait les exigences plus élevées à partir de l’année modèle 2021. La NHTSA devrait publier ses règles finales CAFE jusqu’en 2026 cette semaine.

Dimanche, Stellantis a déclaré qu’il “souhaiterait travailler avec l’administration et le Congrès pour permettre aux agences d’utiliser les revenus des amendes pour stimuler les investissements dans les technologies et les infrastructures nécessaires pour accélérer un marché américain solide pour les véhicules électriques”.

Tesla n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

En 2015, le Congrès a ordonné aux agences fédérales d’ajuster les sanctions civiles pour tenir compte de l’inflation. Les tickets d’économie de carburant aux États-Unis ont perdu 75% de leur valeur d’origine, n’ayant augmenté qu’une seule fois depuis 1975, passant de 5 $ à 5,50 $ en 1997.

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Informations de David Shepardson; Edité par Cynthia Osterman

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