Les voyages en Europe frappent les coupes budgétaires pandémiques et le chaos des aéroports : NPR

Les voyageurs attendent dans de longues files d’attente à l’extérieur du terminal pour s’enregistrer et embarquer à l’aéroport de Schiphol à Amsterdam, aux Pays-Bas, le mardi 21 juin 2022.

Peter Dejong/AP


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Les voyageurs attendent dans de longues files d’attente à l’extérieur du terminal pour s’enregistrer et embarquer à l’aéroport de Schiphol à Amsterdam, aux Pays-Bas, le mardi 21 juin 2022.

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LONDRES — Prévoyez-vous de voyager en Europe cet été ? N’oubliez pas d’emporter votre passeport, votre crème solaire et beaucoup de patience.

Liz Morgan est arrivée à l’aéroport Schiphol d’Amsterdam quatre heures et demie avant son vol pour Athènes pour trouver la ligne de sécurité menant hors du terminal et dans une grande tente le long d’une route avant de retourner au bâtiment principal.

“Il y a des personnes âgées dans les files d’attente, il y a des enfants, des bébés. Il n’y a pas d’eau, il n’y a rien. Il n’y a pas de signalisation, pas d’aide, pas de toilettes”, a déclaré Morgan, qui est originaire d’Australie et a tenté de gagner du temps lundi en vérifiant faites la queue et n’emportez qu’un seul bagage à main.

Les gens “ne pouvaient pas aller aux toilettes parce que si vous dépassiez la ligne, vous perdiez votre place”, a-t-il déclaré.

Après deux ans de restrictions pandémiques, la demande de voyages augmente à nouveau, mais les compagnies aériennes et les aéroports qui ont supprimé des emplois au pire de la crise du COVID-19 ont du mal à suivre. Avec la saison touristique estivale chargée en Europe, les passagers sont confrontés à des scènes chaotiques dans les aéroports, notamment de longs retards, des vols annulés et des maux de tête dus à la perte de bagages.

Schiphol, l’aéroport le plus fréquenté des Pays-Bas, coupe les vols, affirmant qu’il y a des milliers de sièges d’avion par jour au-delà de la capacité que le personnel de sécurité peut gérer. La compagnie aérienne néerlandaise KLM a présenté ses excuses pour y avoir bloqué des passagers ce mois-ci.

Les aéroports de Londres Gatwick et Heathrow demandent aux compagnies aériennes de limiter leur nombre de vols. La compagnie aérienne discount easyJet supprime des milliers de vols d’été pour éviter les annulations de dernière minute et en réponse aux limites à Gatwick et Schiphol. Les compagnies aériennes nord-américaines ont écrit au chef des transports irlandais pour exiger une action urgente afin de remédier aux “retards importants” à l’aéroport de Dublin.

Près de 2 000 vols en provenance des principaux aéroports d’Europe continentale ont été annulés par semaine ce mois-ci, Schiphol représentant près de 9 %, selon les données du cabinet de conseil en aviation Cirium. 376 autres vols en provenance d’aéroports britanniques ont été annulés, Heathrow représentant 28%, a déclaré Cirium.

C’est une histoire similaire aux États-Unis, où les compagnies aériennes ont annulé des milliers de vols pendant deux jours la semaine dernière en raison du mauvais temps, alors que la foule de touristes estivaux augmente.

“Dans la grande majorité des cas, les gens voyagent”, a déclaré Julia Lo Bue-Said, directrice générale d’Advantage Travel Group, qui représente quelque 350 agences de voyages britanniques. Mais les aéroports connaissent des pénuries de personnel et le traitement des autorisations de sécurité pour les travailleurs nouvellement embauchés prend beaucoup plus de temps, a-t-il déclaré.

Un tableau des départs avec des vols annulés dans le hall des départs de Brussels International Airport lors d’une grève générale à Bruxelles, lundi 20 juin 2022.

Olivier Matthys/AP


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Un tableau des départs avec des vols annulés dans le hall des départs de Brussels International Airport lors d’une grève générale à Bruxelles, lundi 20 juin 2022.

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“Tout le monde crée des goulots d’étranglement dans le système”, et cela signifie également que “lorsque les choses tournent mal, elles tournent terriblement mal”, a-t-il déclaré.

L’élimination par l’administration Biden des tests COVID-19 pour les personnes entrant aux États-Unis donne un nouvel élan à la demande refoulée de voyages transatlantiques. Bue-Said a déclaré que les agents de voyages que son groupe représente ont signalé une augmentation des réservations aux États-Unis après la suppression de l’exigence ce mois-ci.

Pour les voyageurs américains en Europe, le renforcement du dollar par rapport à l’euro et à la livre est également un facteur, car il rend le paiement des hôtels et des restaurants plus abordable.

À Heathrow, une mer de bagages non réclamés jonchait le sol d’un terminal la semaine dernière. L’aéroport a imputé des problèmes techniques au système de bagages et a demandé aux compagnies aériennes de supprimer lundi 10% des vols dans deux terminaux, affectant quelque 5 000 passagers.

“Plusieurs passagers” pourraient avoir voyagé sans leurs bagages, a indiqué l’aéroport.

Lorsque l’écrivaine de livres de cuisine Marlena Spieler est revenue de Stockholm à Londres ce mois-ci, il lui a fallu trois heures pour passer le contrôle des passeports.

Spieler, 73 ans, a passé au moins une heure et demie à essayer de retrouver ses bagages dans la zone de récupération des bagages, qui “était une maison de fous, avec des tas de sacs partout”.

Elle a failli abandonner, avant de voir son sac sur un carrousel. Elle a un autre voyage en Grèce prévu dans quelques semaines, mais s’inquiète de retourner à l’aéroport.

“Franchement, j’ai peur pour mon bien-être. Suis-je assez fort pour supporter ça ?” Spieler a dit par e-mail.

En Suède, les lignes de sécurité à l’aéroport Arlanda de Stockholm ont été si longues cet été que de nombreux passagers sont arrivés plus de cinq heures avant l’heure d’embarquement. Beaucoup arrivent tôt que les autorités refusent les voyageurs qui arrivent plus de trois heures avant leur vol pour réduire la congestion.

Malgré quelques améliorations, la ligne menant à l’un des points de contrôle s’étendait sur plus de 100 mètres (328 pieds) lundi.

Quatre jeunes femmes allemandes, nerveuses à l’idée de manquer leur vol pour Hambourg alors qu’elles attendaient pour enregistrer leurs bagages, ont demandé aux autres passagers s’ils pouvaient venir en tête de file. Une fois sur place, ils ont acheté des laissez-passer accélérés pour éviter la longue file de sécurité.

Lina Wiele, 19 ans, a déclaré qu’elle n’avait pas vu le même niveau de chaos dans d’autres aéroports – “pas comme ça, je suppose” – avant de se précipiter sur la voie rapide.

Les voyageurs font la queue pour s’enregistrer et embarquer à l’aéroport de Schiphol à Amsterdam, aux Pays-Bas, le mardi 21 juin 2022.

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Les voyageurs font la queue pour s’enregistrer et embarquer à l’aéroport de Schiphol à Amsterdam, aux Pays-Bas, le mardi 21 juin 2022.

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Des milliers de pilotes, d’équipages de cabine, de bagagistes et d’autres travailleurs de l’industrie aéronautique ont été licenciés pendant la pandémie, et maintenant il n’y en a plus assez pour faire face à la hausse des voyages.

“Certaines compagnies aériennes sont en difficulté parce que je pense qu’elles espéraient retrouver des effectifs plus rapidement qu’elles ne le peuvent”, a déclaré Willie Walsh, directeur de l’Association du transport aérien international.

Les pénuries de personnel après la pandémie ne sont pas propres à l’industrie du transport aérien, a déclaré Walsh lors de la réunion annuelle du groupe commercial du transport aérien cette semaine au Qatar.

“Ce qui nous rend la tâche difficile, c’est que de nombreux emplois ne peuvent pas être gérés à distance, de sorte que les compagnies aériennes n’ont pas été en mesure d’offrir la même flexibilité à leur main-d’œuvre que les autres entreprises”, a-t-il déclaré. “Les pilotes doivent être présents pour faire fonctionner l’avion, le personnel de cabine doit être présent, nous devons avoir des gens qui chargent les sacs et aident les passagers.”

Les travailleurs de l’aviation licenciés “ont trouvé de nouveaux emplois avec des salaires plus élevés, avec des contrats plus stables”, a déclaré Joost van Doesburg du syndicat FNV, qui représente la majeure partie du personnel de l’aéroport Schiphol d’Amsterdam. “Et maintenant, tout le monde veut voyager à nouveau”, mais les travailleurs ne veulent pas d’emplois dans les aéroports.

Le PDG de la compagnie aérienne à bas prix Ryanair, le plus grand transporteur européen, a averti que les retards et les annulations de vols se poursuivraient “tout au long de l’été”. Les passagers doivent s’attendre à une “expérience moins que satisfaisante”, a déclaré Michael O’Leary à Sky News.

Certains aéroports européens n’ont pas encore rencontré de gros problèmes, mais ils se renforcent. L’aéroport international Vaclav Havel de Prague s’attend à ce que le nombre de passagers augmente la semaine prochaine et en juillet, “lorsque nous pourrions connaître un manque de personnel, en particulier lors des contrôles de sécurité”, a déclaré la porte-parole Klara Diviskova.

L’aéroport manque toujours de “dizaines d’employés” malgré le lancement d’une campagne de recrutement plus tôt dans l’année, a-t-il déclaré.

La lutte ouvrière cause également des problèmes.

En Belgique, Brussels Airlines a déclaré qu’une grève de trois jours à partir de jeudi entraînera l’annulation de quelque 315 vols et affectera quelque 40 000 passagers.

Deux jours de grèves ont frappé l’aéroport Paris Charles de Gaulle ce mois-ci, l’un par le personnel de sécurité et l’autre par le personnel de l’aéroport qui affirment que les salaires ne suivent pas l’inflation. Un quart des vols ont été annulés le deuxième jour. Certains pilotes d’Air France menacent de faire grève samedi, avertissant que la fatigue des équipages menace la sécurité des vols, tandis que le personnel de l’aéroport promet une autre grève salariale le 1er juillet.

Pourtant, il est peu probable que les problèmes d’aéroport découragent les gens, a déclaré Jan Bezdek, porte-parole de l’agence de voyages tchèque CK Fischer, qui a vendu plus de forfaits vacances jusqu’à présent cette année qu’avant la pandémie.

“Ce que nous pouvons voir, c’est que les gens ne peuvent pas supporter d’attendre pour voyager après la pandémie”, a déclaré Bezdek. “Tout problème dans les aéroports ne peut guère changer cela.”

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