Les travailleurs d’Amazon de l’entrepôt de Staten Island votent pour la syndicalisation

Les travailleurs font la queue pour voter pour une élection syndicale au centre de distribution JFK8 d’Amazon dans le quartier de Staten Island à New York, États-Unis, le 25 mars 2022.

Brendan Mcdermid | Reuter

Vendredi après-midi, un flot de travailleurs d’Amazon a quitté un entrepôt tentaculaire à Staten Island, New York, après avoir terminé le quart de jour. Beaucoup d’entre eux sont montés à bord des bus de la ville pour rentrer chez eux. En chemin, ils passèrent devant une grande tente blanche qui s’étendait sur une partie du parking.

Cette tente sera un site crucial pour les cinq prochains jours.

Les travailleurs de l’usine, connue sous le nom de JFK8, viennent de commencer à voter sur l’opportunité d’adhérer à l’Amazon Workers Union, un groupe composé d’employés actuels et anciens d’Amazon. Les résultats auront une signification bien au-delà du plus petit arrondissement de New York et affecteront les travailleurs de tous les entrepôts d’Amazon, où l’expédition Prime en deux jours est possible.

Le buzz était palpable vendredi lorsque les employés de JFK8 se sont rassemblés autour d’un arrêt de bus à proximité pour discuter de l’élection. Certains arboraient des lanières jaunes qui disaient “votez oui”, tandis que d’autres portaient des t-shirts bleus qui disaient “votez non”.

L’élection se déroule jusqu’au 30 mars et le Conseil national des relations de travail commencera à compter les votes le lendemain. ALU a demandé à Amazon d’augmenter les salaires, ainsi que d’autres demandes. Amazon a récemment augmenté son salaire de départ moyen à 18 dollars de l’heure.

Il s’agit du deuxième vote syndical dans un entrepôt Amazon en un an, un signe potentiellement inquiétant pour une entreprise qui a longtemps évité le travail organisé. Les employés de l’usine Amazon de Bessemer, en Alabama, ont été les premiers à tenter de se syndiquer au printemps dernier. Cet effort a échoué, mais les travailleurs recommencent après que le NLRB a ordonné une rediffusion en raison d’une ingérence inappropriée dans la précédente campagne syndicale.

En Alabama et à New York, les travailleurs votent pour rejoindre le Retail, Wholesale and Department Store Union. Des efforts d’organisation sont en cours dans d’autres installations, y compris dans un autre entrepôt de Staten Island, où les élections doivent commencer le mois prochain.

Plus les syndicats nationaux se sont tournés vers Amazon, plus Amazon est devenu agressif pour décourager les employés d’adhérer.

À JFK8, Amazon a recouvert les murs de banderoles proclamant “Vote No.” L’entreprise a même créé un site Web, disant aux employés : “L’ALU fait de grandes promesses mais offre très peu de détails sur la manière dont elle les concrétisera.” Amazon a également organisé des réunions hebdomadaires avec des présentations antisyndicales auxquelles les employés doivent assister.

Kevin Pardee, qui travaille chez JFK8 depuis deux ans et demi, a déclaré qu’il était difficile d’ignorer “l’écrasante lutte antisyndicale” d’Amazon alors qu’il traversait l’établissement.

« Vous ne pouvez aller nulle part sans une sorte de propagande antisyndicale dans votre visage », a déclaré Pardee.

Kelly Nantel, une porte-parole d’Amazon, a renvoyé CNBC aux déclarations précédentes que la société avait publiées à ce sujet.

Amazon a recouvert les murs de son usine de Staten Island de banderoles proclamant “Vote No.”

Kevin Pardee

“Chaque jour, nous donnons aux gens les moyens de trouver des moyens d’améliorer leur travail, et lorsqu’ils le font, nous voulons apporter ces changements rapidement”, a déclaré Amazon. “Ce type d’amélioration continue est plus difficile à faire rapidement et avec agilité avec des syndicats au milieu.”

Les organisateurs de l’ALU se sont également fait entendre. L’année dernière, ils ont installé une tente près d’un arrêt de bus à l’extérieur de l’établissement pour distribuer des dépliants et récupérer des cartes d’autorisation syndicale. Plus récemment, ils ont livré des repas aux employés dans la salle de repos de JFK8, tout en attirant l’attention sur leur cause en Twitter et Tik Tok.

“Nous ne sommes pas allés aussi loin par hasard”

L’activisme parmi les employés d’Amazon a augmenté depuis le début de la pandémie de coronavirus. Considérés comme des travailleurs essentiels, les employés de livraison et d’entrepôt travaillaient en première ligne, tandis que de nombreux cols blancs travaillaient dans le confort de leur foyer.

Au fur et à mesure que la pandémie progressait, les travailleurs d’Amazon ont organisé des manifestations et parlé de la sécurité au travail. Le marché du travail tendu aux États-Unis a encore renforcé le soutien à la syndicalisation, et les travailleurs ont saisi l’occasion pour exiger des salaires plus élevés et de meilleurs avantages sociaux de la part de leurs employeurs.

Situé juste à côté de l’autoroute animée de Staten Island dans un parc de bureaux avec deux autres entrepôts Amazon, JFK8 sert de point de distribution majeur pour les opérations du géant du commerce électronique dans la région. Plus que Chaque jour, 2,4 millions de colis sont livrés à New York.

Pendant les fermetures, les quelque 6 000 employés de JFK8 ont aidé à livrer des colis aux habitants de la ville, qui sont restés chez eux et voulaient que plus de choses soient livrées à leur porte.

En mars 2020, peu de temps après que la pandémie a frappé les États-Unis, les employés des installations ont organisé une grève et ont exprimé leur frustration de penser qu’Amazon n’avait pas réussi à assurer leur sécurité.

Peu de temps après, Amazon a attiré l’attention nationale pour avoir licencié Chris Smalls, alors directeur adjoint qui a dirigé la manifestation. Une note de service divulguée obtenue par Vice a révélé que David Zapolsky, l’avocat général d’Amazon, avait qualifié Smalls de “pas intelligent ou articulé” lors d’une réunion avec les hauts dirigeants de l’entreprise, un incident qui a encore exaspéré les critiques d’Amazon sur les pratiques de travail d’Amazon.

Les employés d’Amazon à l’entrepôt d’Amazon à Staten Island se mettent en grève pour exiger que l’installation soit fermée et nettoyée après qu’un membre du personnel a été testé positif au coronavirus le 30 mars 2020 à New York.

Angela Weiss | AFP | fausses images

En octobre, l’ALU a déposé une pétition syndicale auprès du NLRB pour se syndiquer. Après avoir resoumis sa pétition plus tôt cette année, le NLRB a donné à l’ALU le feu vert pour aller de l’avant avec un vote. Smalls est président de l’ALU.

L’élection est quelque peu inhabituelle, car l’ALU est une organisation de base dirigée par des travailleurs et non un syndicat national. Mais les organisateurs disent que cela le rend plus accessible aux employés.

Angelika Maldonado, présidente du comité des travailleurs d’ALU, est revenue sur Amazon en septembre après avoir quitté son emploi chez JFK8 en 2019. Elle a rapidement rencontré des organisateurs d’ALU, qui étaient blottis autour d’un feu de camp près de l’arrêt de bus à l’extérieur de l’entrepôt. .

Maldonado, une mère célibataire avec un jeune fils, a déclaré qu’elle avait beaucoup appris sur les difficultés auxquelles ses collègues sont confrontés. L’un des organisateurs est sans abri et certains travailleurs dorment dans leur voiture, a-t-il déclaré.

L’ALU rassemble des soutiens externes. Le Syndicat des travailleurs unis de l’alimentation et du commerce et la section new-yorkaise de Unite Here, un syndicat de l’hôtellerie, ont contribué à la campagne.

“Nous avons l’expérience des syndicats qui nous guident”, a déclaré Derrick Palmer, organisateur de l’ALU et travailleur chez JFK8. “Nous ne sommes pas allés aussi loin par hasard.”

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