Les travailleurs d’Amazon à Staten Island votent pour se syndiquer

Il s’agissait d’une campagne de syndicalisation dont peu s’attendaient à avoir une chance. Une poignée d’employés de l’immense entrepôt d’Amazon à Staten Island, opérant sans le soutien des organisations syndicales nationales, a embauché l’une des entreprises les plus puissantes du monde.

Et, d’une manière ou d’une autre, ils ont gagné.

Les travailleurs de l’usine ont voté à une large majorité pour former un syndicat, selon les résultats publiés vendredi, dans une victoire historique pour une campagne visant le deuxième employeur du pays et l’une des plus grandes victoires pour les syndicats depuis une génération.

Les employés ont exprimé 2 654 votes en faveur d’être représentés par l’Amazon Labour Union et 2 131 contre, donnant au syndicat une victoire de plus de 10 points de pourcentage, selon le National Labor Relations Board. Plus de 8 300 travailleurs de l’immeuble, le seul centre de distribution d’Amazon à New York, avaient le droit de voter.

La victoire à Staten Island survient à un moment dangereux pour les syndicats aux États-Unis, qui ont vu la proportion de travailleurs syndiqués chuter l’an dernier à 10,3 %, le taux le plus bas depuis des décennies, malgré des pénuries généralisées de main-d’œuvre, des poches d’activité professionnelle réussie et approbation accrue du public.

Les critiques disent que les syndicats traditionnels n’ont pas dépensé assez d’argent ou fait preuve d’imagination dans leurs campagnes et ont souvent mené les mauvais combats. Certains évoquent des scandales de corruption déplaisants.

La victoire syndicale chez Amazon, la première de l’entreprise aux États-Unis après des années d’activisme des travailleurs là-bas, offre une énorme opportunité de changer cette trajectoire et de s’appuyer sur les victoires récentes. De nombreux dirigeants syndicaux considèrent Amazon comme une menace existentielle pour les normes du travail, car il touche et domine souvent de nombreux secteurs.

Mais la victoire d’un syndicat indépendant peu connu et peu lié aux groupes existants semble soulever autant de questions pour le mouvement ouvrier qu’elle n’en résout : y a-t-il quelque chose de fondamentalement rompu avec le modèle syndical bureaucratique traditionnel qui ne peut être corrigé que par le remplacer par de nouvelles organisations dirigées par les travailleurs.

Le résultat de Staten Island fait suite à ce qui a tendance à être une petite perte du syndicat des détaillants, des grossistes et des grands magasins dans un grand magasin Amazon en Alabama lors d’une campagne. Le vote est suffisamment serré pour que les résultats ne soient pas connus avant plusieurs semaines alors que les bulletins de vote contestés font l’objet de litiges.

La force surprenante dont font preuve les syndicats dans les deux endroits signifie probablement qu’Amazon devra faire face à des années de pression de la part des groupes syndicaux et des militants progressistes qui travaillent avec eux. Comme l’a montré une récente série de victoires syndicales chez Starbucks, des victoires à un endroit peuvent en encourager d’autres.

Amazon a embauché voracement au cours des deux dernières années et compte désormais 1,6 million d’employés dans le monde. Mais il a été en proie à un taux de roulement élevé, et la pandémie a donné aux employés un sentiment croissant de pouvoir tout en alimentant les inquiétudes concernant la sécurité au travail. L’entrepôt de Staten Island, connu sous le nom de JFK8, a fait l’objet d’une enquête du New York Times l’année dernière, qui l’a trouvé emblématique des tensions dans le modèle d’emploi d’Amazon.

“La pandémie a fondamentalement changé le paysage du travail”, a déclaré John Logan, professeur d’études sociales à l’Université d’État de San Francisco. “Il s’agit simplement de savoir si les syndicats peuvent saisir l’opportunité que la transformation a ouverte.”

Debout devant le bureau du NLRB à Brooklyn, où les bulletins de vote ont été comptés, Christian Smalls, un ancien employé d’Amazon qui a fondé le syndicat, a ouvert une bouteille de champagne à une foule de partisans et à la presse. “Pour la première union amazonienne de l’histoire des Etats-Unis”, a-t-il applaudi.

Dans une déclaration non signée sur son blog d’entreprise, Amazon a déclaré: “Nous sommes déçus du résultat des élections à Staten Island car nous pensons qu’avoir une relation directe avec l’entreprise est dans le meilleur intérêt de nos employés.”

La société a déclaré qu’elle évaluait ses options, y compris le dépôt potentiel d’une objection “d’influence inappropriée et indue” du NLRB pour avoir poursuivi Amazon devant un tribunal fédéral le mois dernier.

Dans cette affaire, le NLRB a demandé à un juge de forcer Amazon à rectifier rapidement les “pratiques de travail flagrantes et déloyales” qui, selon lui, ont eu lieu lorsqu’Amazon a licencié un travailleur qui s’est impliqué dans le syndicat. Amazon a fait valoir devant le tribunal que la commission du travail avait abandonné “la neutralité de son bureau” en déposant l’injonction juste avant les élections.

Amazon devrait montrer que toute allégation d’influence indue “détruisait les soi-disant conditions de laboratoire pour les élections ou avait tendance à interférer avec le libre choix”, a déclaré Wilma B. Liebman, présidente du NLRB sous le président Barack Obama.

La question à court terme à laquelle sont confrontés le mouvement syndical et d’autres groupes progressistes est de savoir dans quelle mesure ils aideront le nouveau syndicat des travailleurs d’Amazon à surmonter les défis potentiels et à négocier un premier contrat, par exemple en fournissant des ressources et des talents juridiques.

“L’entreprise va faire appel, elle va s’éterniser, ce sera un combat permanent”, a déclaré Gene Bruskin, un organisateur de longue date qui a aidé à remporter l’une des dernières victoires syndicales à cette échelle, dans une usine de transformation de viande de Smithfield en 2008, et a officieusement conseillé les travailleurs de Staten Island. « Le mouvement syndical doit trouver comment les soutenir.

Sean O’Brien, le nouveau président de la Fraternité internationale des Teamsters, qui compte 1,3 million de membres, a déclaré jeudi dans une interview que le syndicat était prêt à dépenser des centaines de millions de dollars pour organiser Amazon et collaborer avec divers autres syndicats et progressistes. groupes

« Nous avons beaucoup de partenaires au travail », a déclaré M. O’Brien. « Nous avons des groupes communautaires. Ça va être une belle coalition.”

Une culture de la peur créée par une surveillance intense de la productivité qui a été documentée par le Times à JFK8 a été une motivation clé pour la campagne de syndicalisation, qui a commencé sérieusement il y a près d’un an. L’installation d’Amazon offrait une bouée de sauvetage aux travailleurs licenciés pendant la pandémie, mais elle débordait le personnel et avait une communication et une technologie si médiocres que les travailleurs ont été licenciés par inadvertance ou ont perdu leurs avantages.

Pour certains employés, le stress de travailler dans l’entrepôt pendant les épidémies de Covid a été une expérience radicale pour passer à l’action. M. Smalls, président de l’Amazon Labour Union, a déclaré qu’il s’était alarmé en mars 2020 après avoir rencontré un collègue qui était clairement malade. Craignant une épidémie, il a supplié la direction de fermer l’établissement pendant deux semaines. L’entreprise l’a licencié après avoir aidé à mener une grève sur les conditions de sécurité fin mars de la même année.

Amazon a déclaré à l’époque qu’il avait pris des “mesures extrêmes” pour assurer la sécurité des travailleurs, notamment un nettoyage en profondeur et une distanciation sociale. Il a déclaré avoir licencié M. Smalls pour avoir enfreint les directives de distanciation sociale et avoir participé à la grève même s’il avait été mis en quarantaine.

Après que les employés des entrepôts d’Amazon à Bessemer, en Alabama, aient massivement rejeté le syndicat des travailleurs du commerce de détail lors de leur première élection au printemps dernier, Smalls et Derrick Palmer, un employé d’Amazon qui est son meilleur ami, ont décidé de former un nouveau syndicat, appelé Amazon Labor. Syndicat.

Alors que l’organisation en Alabama comprenait des tactiques de haut niveau, avec des partisans progressistes tels que le sénateur Bernie Sanders visitant la région, les organisateurs de JFK8 ont adopté une approche quelque peu différente. Leur statut d’initié les a aidés à gagner du soutien, car ils portaient des t-shirts et des masques avec le logo du syndicat dans le bâtiment et l’affichaient sur des babillards internes. (Les travailleurs du commerce de détail ont déclaré avoir été paralysés par Covid lors de leur première élection en Alabama, et ils se sont organisés beaucoup plus en personne cette année.)

Pendant des mois, ils se sont installés à l’arrêt de bus devant l’entrepôt, ont fait cuire de la viande au barbecue et, à un moment donné, ont même distribué de la marijuana. Ils étaient actifs sur les réseaux sociaux, avec des vidéos TikTok et des tweets réguliers sur les tactiques de campagne d’Amazon.

Ils ont également déposé de nombreuses accusations de pratiques de travail déloyales auprès du NLRB lorsqu’ils pensaient qu’Amazon enfreignait leurs droits. L’agence pour l’emploi a trouvé le bien-fondé dans plusieurs des cas, dont certains ont été résolus par Amazon dans un règlement national pour permettre aux travailleurs d’avoir plus d’accès pour s’organiser au travail.

Parfois, le syndicat des travailleurs d’Amazon a trébuché. La commission du travail a déterminé cet automne que le syndicat naissant, qui a passé des mois à recueillir des signatures de travailleurs demandant un vote, n’avait pas montré suffisamment de soutien pour justifier une élection. Mais les organisateurs ont continué d’essayer, et fin janvier, ils avaient finalement rassemblé suffisamment de signatures.

Amazon a parié son salaire minimum de 15 $ de l’heure sur la publicité et d’autres efforts de relations publiques. L’entreprise a également mené une campagne tous azimuts contre le syndicat à la fois en essayant de se qualifier pour les élections et une fois le vote fixé, en envoyant des SMS aux employés et en exigeant leur participation aux réunions antisyndicales. Il a dépensé 4,3 millions de dollars en consultants antisyndicaux à travers le pays l’année dernière, selon les déclarations annuelles déposées jeudi auprès du département du Travail.

En février, M. Smalls a été arrêté dans l’établissement après que les responsables ont déclaré qu’il s’était introduit par effraction alors qu’il livrait de la nourriture à des collègues et ont appelé la police. Deux employés actuels ont également été arrêtés lors de l’incident, ce qui a semblé alimenter l’intérêt pour le syndicat.

À l’approche du vote, le syndicat a projeté plusieurs photos sur le devant de l’établissement de Staten Island, y compris le message “Vos collègues ont été arrêtés”.

La différence de résultats à Bessemer et à Staten Island peut refléter une différence de réactivité aux syndicats dans les deux États (environ 6 % des travailleurs en Alabama sont syndiqués, contre 22 % à New York), ainsi que la différence entre un envoi électoral et un fait en personne.

Mais cela peut également suggérer les avantages de s’organiser par le biais d’un syndicat indépendant dirigé par les travailleurs plutôt que d’un syndicat traditionnel. En Alabama, les responsables syndicaux et les organisateurs professionnels étaient toujours interdits d’accès aux installations en vertu de l’accord avec la commission du travail. Mais sur le site de Staten Island, une grande partie des dirigeants et organisateurs syndicaux étaient des employés actuels, ce qui leur donne un accès plus direct aux collègues.

“Ce que nous essayions de dire depuis le début, c’est qu’avoir des travailleurs à l’intérieur est l’outil le plus puissant”, a déclaré Palmer, qui gagne 21,50 $ de l’heure. “Les gens n’y croyaient pas, mais vous ne pouvez pas battre des travailleurs qui organisent d’autres travailleurs.”

L’indépendance de l’Amazon Workers Union a également semblé rendre les discours antisyndicaux d’Amazon moins efficaces. Au cours de centaines de réunions antisyndicales avec des employés, l’entreprise a suggéré qu’ALU était un étranger cherchant à s’interposer entre l’entreprise et ses employés et à utiliser leur argent à ses propres fins.

Mais ces critiques ont été plus faciles à dissiper pour le syndicat sur place.

Le 25 mars, les travailleurs de JFK8 ont commencé à faire la queue devant une tente dans le parking pour voter. Et pendant cinq jours de vote, ils ont voté pour former ce qui pourrait devenir le premier syndicat des opérations américaines d’Amazon.

Une autre élection, également organisée par l’Amazon Labour Union dans une installation voisine de Staten Island, est prévue fin avril.

Jodi Kantor a contribué au reportage.

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