Les plaintes syndicales pèsent sur les élections syndicales en Amazonas

STATEN ISLAND, NY – Gerald Bryson a été licencié d’Amazon en avril 2020 après avoir participé à plusieurs manifestations dans le cadre de la réponse de l’entreprise à la pandémie de COVID-19 dans ses installations de Staten Island, NY.

Près de deux ans plus tard, et bien que le Conseil national des relations du travail (NLRB) ait conclu qu’il avait été licencié illégalement, Bryson se bat toujours pour retrouver son emploi.

Alors que le long processus juridique pour rétablir le rôle de Bryson et lui verser un arriéré de salaire bien nécessaire s’est déroulé, ses collègues de l’établissement JFK8 ont formé un syndicat qui se retrouve au milieu d’une élection controversée.

Le licenciement de Bryson et le retard ultérieur dans sa réintégration ont pesé sur le processus. Et son cas n’est pas la seule accusation de pratique de travail déloyale portée contre Amazon qui reste non résolue au fur et à mesure du déroulement du vote.

“Le conseil n’a pas été en mesure de créer des conditions de laboratoire en raison du fait qu’Amazon viole chaque jour le [National Labor Relations Act]” a déclaré Frank Kearl, un avocat de Make the Road New York qui représente Bryson pro bono.

“Il est impossible de protéger les droits des travailleurs et de leur donner la possibilité d’avoir un vote démocratique neutre et authentique car les violations sont tellement ancrées dans l’atmosphère de JFK8.”

Plusieurs facteurs peuvent expliquer pourquoi il a fallu si longtemps pour résoudre l’affaire Bryson et d’autres du même genre. La première est que la loi nationale sur les relations de travail ne donne pas beaucoup de puissance de feu au NLRB.

“Lorsqu’il y a une inconduite électorale qui atteint le niveau d’une pratique de travail déloyale, les recours du conseil sont assez limités”, a déclaré Jeffrey Hirsch, professeur de droit à la faculté de droit de l’Université de Caroline du Nord.

Le NLRB ne peut pas indépendamment infliger des amendes aux employeurs pour violation, ce qui rend le calcul beaucoup plus simple pour les entreprises qui décident de repousser ou non les limites des règles.

Parmi les autres accusations de pratiques de travail déloyales non résolues portées lors de l’élection de JFK8, citons l’arrestation du président de l’Amazon Labour Union (ALU) devenu employé, Christian Smalls, et de deux autres travailleurs à l’extérieur de l’entrepôt, et une autre concernant l’utilisation par Amazon de l’audience captive des réunions.

Le syndicat du commerce de détail, de gros et des grands magasins, qui représenterait les travailleurs d’Amazon à l’usine de Bessemer, en Alabama, en cas de victoire syndicale, a également déposé une plainte pour pratique déloyale de travail en lien avec des réunions antisyndicales obligatoires, qui est toujours en attente. .

Dans le cas de Bryson, Amazon a réussi à retarder la procédure à plusieurs reprises en refusant de se conformer aux demandes de test, sachant qu’il ne serait pas puni, selon Kearl.

“Lorsqu’il n’y a pas de sanction, ils peuvent retenir des preuves, ils peuvent mentir au juge, ils peuvent mentir au conseil”, a-t-il déclaré. “Il n’y a aucune répercussion pour ses mauvaises actions.”

Ce mois-ci, le conseil a utilisé l’un des outils relativement rares à sa disposition, cherchant une injonction en vertu de l’article 10 (j) devant un tribunal fédéral, pour faire pression pour la réintégration de Bryson.

Le NLRB a déposé une requête en justice pour le faire réintégrer avant les élections syndicales, craignant que d’autres travailleurs aient le sentiment que l’agence ne pouvait pas les protéger, mais le juge a décidé de retarder l’offre de réparation immédiate pour laisser le temps de se faire découvrir.

Make the Road New York a déposé mardi un mémoire d’amicus curiae exhortant le juge à reconsidérer cette décision, arguant que la non-réintégration de Bryson ne fera qu’encourager Amazon à retarder davantage l’affaire et à encourager d’autres employeurs antisyndicaux à suivre le même manuel.

“Leur tactique est de retarder, retarder, retarder”, a déclaré Kearl. “Le temps est une arme et ils continueront à l’utiliser comme une arme contre les organisateurs syndicaux jusqu’à ce que quelqu’un intervienne et les arrête.”

Amazon a nié les actes répréhensibles en réponse aux plaintes du travail et a souligné le moment de l’action du NLRB en réponse à la décision dans l’affaire Bryson.

“Il convient de noter que le NLRB demande une” injonction d’urgence “juste avant une élection alors qu’il connaît les faits de cette affaire depuis plus de 18 mois”, a déclaré la porte-parole d’Amazon, Kelly Nantel, dans un communiqué. “Nous espérons qu’un juge examinera les faits dans cette affaire.”

Les ressources apparemment illimitées d’Amazon, avec des équipes d’avocats aux prix élevés prêts à répondre aux multiples accusations de pratiques de travail déloyales portées au cours des campagnes syndicales à Staten Island et Bessemer, en Alabama, mettent en évidence le manque à gagner relatif du NLRB.

l’agence a perdu près de 40% de ses effectifs au cours des vingt dernières années, a déclaré un porte-parole de l’agence à The Hill, et bien que le nombre de cas ait également légèrement diminué pendant cette période, le NLRB est étiré.

La réduction des effectifs s’est ressentie particulièrement durement dans ses 26 bureaux régionaux, qui sont responsables de nombreuses activités quotidiennes, telles que le traitement des cas de représentation et les enquêtes sur les plaintes des travailleurs. Un employé du NLRB a déclaré à The Hill que depuis ses débuts il y a 10 ans, le personnel de son bureau régional a été réduit de moitié.

Le manque de personnel signifie que des questions comme l’affaire de pratique déloyale de travail de Bryson sont souvent reportées, ce qui entraîne le type de retards qui ont tourmenté cette affaire.

Cela est particulièrement vrai maintenant avec une récente augmentation des demandes de représentation, des cas qui sont presque toujours prioritaires par le personnel en raison de leurs délais serrés.

“Cette hausse au cours des deux dernières années, ou du moins ce qui ressemble à une hausse, en particulier lors des élections … est une sorte de pression inattendue sur les ressources”, a déclaré Hirsch.

Les pénuries de personnel se manifestent également lors des élections. Le premier jour du vote à JFK8, alors que près d’un millier de travailleurs tentaient de voter, l’agence n’avait que sept employés disponibles sur place pour traiter les électeurs, selon un organisateur de l’ALU.

Certains travailleurs du NLRB ont également dû consacrer du temps et de l’énergie à négocier avec leur propre employeur.

L’agence a exigé que le personnel régional retourne dans ses bureaux à plusieurs reprises pendant la pandémie, tandis que le syndicat du personnel du conseil est activement impliqué dans les négociations sur les politiques de travail à domicile, selon Michael Bilik, avocat de terrain pour l’agence. et représentant syndical. Président législatif national.

“La menace de mettre en œuvre avant la fin des négociations sape la confiance, en particulier compte tenu de notre mission de prévenir et de remédier à ce comportement exact”, a-t-il déclaré à The Hill.

L’agence a levé son obligation de retourner au bureau peu après le jour de l’An en raison de l’apparition de la vague omicron du coronavirus. L’agence et le syndicat sont parvenus à un accord mercredi pour progressivement embaucher du personnel après que le NLRB ait initialement fixé la semaine prochaine comme date de retour obligatoire.

“Nous protégeons ces droits pour les travailleurs du secteur privé à travers le pays, mais fondamentalement, nous devons nous battre pour avoir quelque chose comme eux”, a déclaré Bilik.

Les retards dans le traitement des dossiers dus au manque de pouvoir d’exécution et à la diminution des ressources du NLRB ont des répercussions importantes.

Bryson, qui, selon Amazon, a été licencié pour “intimidation, insulte et diffamation contre une collègue” lors d’une manifestation, reste sans travail.

Ils entravent également la capacité des travailleurs à s’organiser.

“C’est plus grand que Gerald”, a déclaré Kearl. “Il s’agit de la capacité de l’agence à continuer à fonctionner et à continuer à avoir la confiance du public afin que les gens se sentent à l’aise de s’engager dans des activités protégées contre Amazon ou tout autre employeur.”

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