Les meilleurs talents quittent alors que le laboratoire essaie de suivre ses rivaux

Mark Zuckerberg a déclaré au monde en octobre dernier qu’il changerait le nom de Facebook en Meta à mesure que l’entreprise avancerait dans le métaverse.

Facebook | via Reuters

La société mère de Facebook, Meta, a perdu certains de ses meilleurs scientifiques en IA cette année alors que la société poursuit son pivot vers le métaverse.

Au moins quatre membres éminents de Meta AI sont partis ces derniers mois, selon des personnes proches du dossier et l’analyse de LinkedIn. Entre eux, les scientifiques ont publié des dizaines d’articles universitaires dans des revues de renommée mondiale et ont fait de multiples percées que Meta a utilisées pour améliorer Facebook et Instagram.

Karl Hermann, un entrepreneur en IA qui travaillait au laboratoire rival DeepMind, a déclaré lundi à CNBC que le chiffre réel pourrait être supérieur à une demi-douzaine, ajoutant que le laboratoire d’IA de Londres avait enregistré un nombre alarmant de départs. “Le bureau de Meta à Londres s’est effondré et ils ont perdu la plupart de leurs [top] enquêteurs dans un délai de six semaines », a-t-il dit.

Neil Lawrence, professeur d’apprentissage automatique à l’Université de Cambridge, a déclaré à CNBC qu’il n’était pas surpris. “marques [Zuckerberg] ils ont tous quitté Meta maintenant … et ils n’ont jamais investi correctement dans quoi que ce soit à Londres en premier lieu », a-t-il déclaré.

Parmi ceux qui ont quitté l’entreprise se trouve Edward Grefenstette, un chercheur scientifique qui a dirigé les efforts de Meta dans une branche de l’IA connue sous le nom d’apprentissage par renforcement, qui est parti en février. Il a refusé de commenter lorsqu’il a été contacté par CNBC.

heinrich kuttler, l’un des responsables de l’ingénierie de recherche de Meta AI, est parti ces dernières semaines pour rejoindre Inflection AI, une startup créée par le co-fondateur de DeepMind Mustafa Suleyman et le milliardaire de LinkedIn Reid Hoffman. Kuttler a rejoint Meta en janvier 2019 après avoir passé plus de deux ans chez DeepMind.

Un autre départ récent est Ahmad Beirami, qui a quitté son poste de chercheur scientifique chez Meta en janvier et a rejoint Google dans le même rôle.

Et l’année dernière, en décembre, Douwe Kiela a quitté son poste de chercheur scientifique chez Meta après avoir passé cinq ans au sein de l’entreprise. Il est maintenant responsable de la recherche à la start-up AI Hugging Face.

Kuttler, Beirami et Kiela n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de CNBC.

Plusieurs autres membres du personnel de Meta AI sont partis ou devraient partir dans les semaines à venir, a déclaré à CNBC une personne proche du dossier, demandant à rester anonyme en raison de la nature sensible du problème. Ils ont ajouté qu’il n’y a pas de raison unique pour laquelle les gens sont partis.

“Certaines personnes sautent vers un autre grand laboratoire parce qu’elles pensent que cela fera mieux avancer leur carrière ou leur programme de recherche”, a déclaré la source.

“D’autres partent parce que la rémunération ou le potentiel d’embauche de leur équipe est meilleur ailleurs”, a ajouté la source. “D’autres veulent juste créer une entreprise ou s’impliquer dans une petite entreprise. Pour certains, cela pourrait être lié au krach boursier de Meta, mais je ne dirais pas que c’est nécessairement la raison principale.”

Le scientifique en chef de l’IA chez Meta, Yann LeCun, qui a cofondé le laboratoire d’IA de la société en 2013 après un dîner chez Zuckerberg, a déclaré à CNBC par e-mail que “les gens ont un intérêt changeant”.[s] et avance.”

Il a ajouté : « Éd. [Grefenstette] rejoint une start-up sans nom. Je suis triste qu’il soit parti. Mais je comprends que les intérêts des gens changent. Je ne sais pas quels sont les plans d’Heinrich. Il n’y a pas de cause commune sous-jacente à ma connaissance. Il n’y a eu aucune migration détectable depuis FAIR (Facebook AI Research) Londres ou depuis les autres sites.”

Il convient de noter qu’un certain nombre de personnes de DeepMind et d’autres laboratoires d’IA ont également rejoint Meta ces dernières années.

Le scientifique en chef de Meta AI, Yann LeCun, dit que les gens passent à autre chose.

fausses images

Poussés par la conviction que l’IA va changer le monde, les géants américains de la technologie ont investi massivement dans le domaine au cours des dernières années, la majeure partie de l’argent étant consacrée à l’embauche des meilleurs talents en IA dans des universités de premier plan telles qu’Oxford et Cambridge au Royaume-Uni. , et MIT, Stanford et NYU aux États-Unis.

Les dernières sorties de Meta AI font suite à plusieurs autres grandes sorties au cours des deux dernières années. Rob Fergus, co-fondateur du Meta AI lab, a quitté Meta en 2020 pour rejoindre DeepMind et créer une équipe DeepMind à New York.

D’autre part, Marc’Aurelio Ranzato a quitté son poste de directeur scientifique de la recherche chez Meta AI en août dernier et a rejoint DeepMind.

Au-delà du laboratoire d’IA de Meta, il y a eu d’autres départs majeurs dans l’entreprise en 2021.

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