Les investisseurs de BuzzFeed ont fait pression sur le PDG Jonah Peretti pour qu’il ferme la salle de rédaction

Jonah Peretti, fondateur et PDG de BuzzFeed

Manuel Blondeau | AOP.Press/Corbis | fausses images

BuzzFeed réduit les effectifs de son organisation de presse qui perd de l’argent, a annoncé la société mardi, au milieu de ce que les personnes proches du dossier décrivent comme une préoccupation plus large des investisseurs que la division pèse sur la société.

Plusieurs actionnaires importants ont exhorté le PDG de BuzzFeed, Jonah Peretti, à mettre fin à toute l’opération de presse, ont déclaré les personnes, qui ont demandé à ne pas être nommées car les discussions étaient privées. BuzzFeed a refusé de commenter.

BuzzFeed News, qui fait partie de sa division de contenu, compte environ 100 employés et perd environ 10 millions de dollars par an, ont déclaré deux personnes. La société, qui possède également des divisions de publicité et de commerce, a déclaré mardi que ses revenus de contenu en année pleine avaient augmenté de 9 % en 2021 pour atteindre 130 millions de dollars.

Un actionnaire a déclaré à CNBC que la fermeture de la salle de rédaction pourrait ajouter jusqu’à 300 millions de dollars de capitalisation boursière à l’action en difficulté. La société de médias numériques est devenue publique par le biais d’un véhicule d’acquisition à vocation spéciale en décembre. Les actions ont immédiatement chuté de près de 40 % au cours de leur première semaine de négociation et ne se sont pas redressées.

Les actions de BuzzFeed ont chuté mardi, après que la société a annoncé ses bénéfices et que cette histoire a été publiée.

Peretti a été un ardent défenseur de l’importance de BuzzFeed News pendant des années, le qualifiant de “bon pour le monde, bon pour les affaires et bon pour notre culture d’entreprise”. La salle de presse de l’organisation a remporté plusieurs prix, dont un prix Pulitzer et le prix George Polk.

“Ce matin, nous avons annoncé des plans pour accélérer la rentabilité de BuzzFeed News, y compris des changements de direction, l’ajout d’un groupe de développement commercial dédié et une réduction prévue des effectifs”, a déclaré Peretti mardi. “Nous accordons la priorité aux investissements autour de la couverture des plus grandes actualités, de la culture et du divertissement, des célébrités et de la vie sur Internet du jour.”

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L’entreprise a proposé des rachats volontaires à moins de 30 salariés, selon une personne proche du dossier, qui a demandé à ne pas être identifiée car la décision est privée. L’achat n’est disponible que pour les journalistes et les rédacteurs qui couvrent les enquêtes, les inégalités, la politique ou la science et qui travaillent pour l’entreprise depuis plus d’un an. BuzzFeed prévoit de faire la proposition d’achat à la NewsGuild de New York concernant son personnel américain.

Plutôt que de fermer BuzzFeed News, Peretti essaie de rentabiliser la division. Il a une équipe prête : il a pris la décision de licencier 70 employés du HuffPost l’année dernière après avoir acquis la société auprès de Verizon Media.

“Bien que BuzzFeed soit une entreprise rentable, nous n’avons pas les ressources pour supporter encore deux années de pertes”, a déclaré Peretti à l’époque. “La chose la plus responsable que nous puissions faire est de gérer nos coûts et de nous assurer que BuzzFeed et HuffPost sont configurés pour prospérer à long terme. C’est pourquoi nous avons pris la décision difficile de restructurer HuffPost pour atteindre la rentabilité plus rapidement. Notre objectif est de HuffPost a atteint son seuil de rentabilité cette année.”

HuffPost est désormais rentable, selon une personne familière avec l’organisation.

Le rédacteur en chef s’en va

Avant les suppressions d’emplois, le rédacteur en chef de BuzzFeed News, Mark Schoofs, a déclaré aujourd’hui au personnel qu’il quittait l’entreprise. Samantha Henig, rédactrice en chef de la stratégie pour BuzzFeed News, sera en charge de la salle de presse par intérim.

Rédacteur en chef adjoint Tom Namako et Ariel Kaminer, rédacteur en chef de la recherche, ils démissionnent également. namako est rejoignez l’opération numérique de NBC News en tant que rédacteur en chef.

Dans sa publication des résultats du quatrième trimestre, Buzzfeed a déclaré que les revenus trimestriels avaient augmenté de 18 % d’une année sur l’autre pour atteindre 146 millions de dollars. Les bénéfices ont atteint 41,6 millions de dollars, en hausse de 29 % par rapport à la même période un an plus tôt.

Le chiffre d’affaires en année pleine a augmenté de 24 % d’une année sur l’autre pour atteindre 398 millions de dollars. Le bénéfice net a plus que doublé par rapport à l’an dernier pour atteindre 25,9 millions de dollars.

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Divulgation : NBC et CNBC sont des divisions de NBCUniversal.

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