Les coûts élevés de l’énergie frappent le Royaume-Uni. C’est sur le point d’empirer

LONDRES (AP) – Tia Rutherford s’inquiète pour son fils de 3 ans.

Alors que les prix de l’énergie s’envolaient l’automne dernier, elle a mis des couvertures en molleton sur les portes et les fenêtres pour se protéger du froid et a commencé à servir le petit-déjeuner à Jacob dans sa chambre pour qu’elle n’ait pas à chauffer le salon. Mais elle est rongée par l’inquiétude de ne pas pouvoir payer ses factures de services publics et que son fils n’ait pas assez chaud.

“Il y a des effets sur sa santé”, a déclaré Rutherford, une mère célibataire de 29 ans qui vit dans le sud-est de Londres. “Il attrape constamment un rhume.”

Les habitants du Royaume-Uni seront confrontés à des choix similaires dans les mois à venir, car les coûts énergétiques de millions de foyers devraient augmenter de 54% vendredi. C’est le deuxième grand saut dans la facture énergétique depuis octobre, et un tiers pourrait être en avance alors que la demande se remet de la pandémie de COVID-19 et maintenant de la guerre de la Russie en Ukraine pousser les prix du pétrole et du gaz naturel à la hausse.

Les coûts de l’énergie sont le principal moteur de la hausse des prix à la consommation. Alors que l’inflation est un phénomène mondial, c’est un problème plus important en Grande-Bretagne car elle est plus exposée à la hausse des prix du gaz naturel. que même ses voisins européens dépendants du gaz, où les factures de services publics et autres coûts ont également monté en flèche. Les prix du gaz naturel, qui est utilisé pour l’électricité et le chauffage, ont plus que doublé au cours de la dernière année.

Au Royaume-Uni, les économistes mettent en garde contre la plus forte baisse du niveau de vie depuis le milieu des années 1950, alimentée par la flambée des coûts de l’énergie., des prix alimentaires et des hausses d’impôts prévues précédemment. Selon l’Office for Budget Responsibility, le revenu disponible des ménages, corrigé de l’inflation, devrait baisser de 2,2 % en moyenne cette année.

Ces chiffres masquent l’impact sur les personnes à faible revenu qui sont touchées de manière disproportionnée par la crise. Parce qu’ils consacrent un pourcentage plus élevé de leur budget à la nourriture et à l’énergie.Le quart le plus pauvre des ménages britanniques verra son revenu réel baisser de 6% cette année, selon la Fondation Joseph Rowntree, un groupe de réflexion axé sur l’amélioration du niveau de vie.

Les personnes qui dépendent des prestations gouvernementales et des pensions de l’État subissent une double pression car leur ajustement annuel au coût de la vie était basé sur les chiffres de l’inflation annuelle jusqu’en septembre, avant que les prix à la consommation ne grimpent en flèche.

Cela signifie que les bénéfices n’augmenteront que de 3,1 % cette année. Mais l’inflation a bondi à 6,2 %, son plus haut niveau en 30 ans en février et devrait culminer à environ 8% cette année alors que la guerre pousse les prix des aliments et de l’énergie de plus en plus haut, a prédit la Banque d’Angleterre.

À mesure que les coûts augmentent, les gens rapprochent leurs lits des fenêtres afin de pouvoir lire à côté des réverbères à l’extérieur, ont déclaré des travailleurs communautaires de Christians Against Poverty, qui offre des conseils aux personnes endettées. Les parents divorcés sautent des repas pour pouvoir acheter de la nourriture pour leurs enfants lors de leurs visites, et un nombre croissant de personnes rapportent que les pressions les poussent à envisager le suicide.

“La crise du coût de la vie coûte vraiment des vies”, a déclaré Gareth McNab, directeur des affaires extérieures de l’association caritative. « Presque tous les appels à notre nouvelle équipe de consultation mentionnent la crise énergétique et l’incapacité à y faire face. Et oui, il est désespéré là-bas.

Les prix de l’énergie pour 22 millions de ménages augmenteront vendredi avec l’entrée en vigueur d’une mise à jour du plafond national des prix. Les régulateurs l’ajustent tous les six mois. Les analystes s’attendent à un troisième bond consécutif de la limite plus tard cette année, ce qui pourrait laisser aux consommateurs des factures de services publics plus du double de ce qu’elles étaient un an plus tôt.

La Grande-Bretagne dépend davantage du gaz naturel pour répondre à ses besoins énergétiques que les pays de l’Union européenne, qui ont moins d’énergie nucléaire et renouvelable.. La Grande-Bretagne a également été plus lente que ses voisins à isoler et sceller les maisons vieillissantes du pays, il faut donc plus d’énergie pour les chauffer.

Le plus grand stockage de gaz de Grande-Bretagne L’installation a également été autorisée à fermer il y a cinq ans, laissant au pays la capacité de stocker seulement 12 jours d’approvisionnement, contre 80 jours pour l’Allemagne, qui dépend également fortement du gaz naturel. Cela signifie qu’en cas de crise, la Grande-Bretagne s’appuie davantage sur l’achat de gaz via des «marchés au comptant» qui reflètent les fluctuations de prix à court terme.

“En temps normal, nous utilisons plus d’énergie que (les Européens) pour chauffer leurs maisons, mais… le prix est suffisamment bas pour que vous ne remarquiez pas une grande différence dans le coût de la vie”, a déclaré Arun Advani, un expert en l’inégalité de l’Université de Warwick. « Maintenant que les prix de l’énergie augmentent, ils paient plus, mais nous payons beaucoup plus. Et puis cette différence est amplifiée.

Pourtant, certains gouvernements européens ont agi de manière plus agressive que la Grande-Bretagne pour tenter de limiter les coûts. La France a contraint une entreprise de services publics contrôlée par l’État à limiter la hausse des prix de l’électricité à 4 % cette année. L’Espagne a imposé une taxe sur les bénéfices exceptionnels des producteurs d’énergie qui seront répercutés sur les consommateurs.

La Grande-Bretagne a répondu en février avec un paquet de 9 milliards de livres (11,8 milliards de dollars) conçu pour aider à compenser la hausse des factures de services publics. Le chef du Trésor Rishi Sunak a annoncé de nouvelles mesures la semaine dernière, y compris une réduction de la taxe sur les carburants automobiles. Mais il a ignoré les appels à imposer une taxe exceptionnelle aux producteurs ou à retarder une augmentation prévue de 1,5 point de pourcentage des impôts sur le revenu, également prévue pour avril.

Sunak a déclaré que le gouvernement devait garder ses dépenses sous contrôle dans un contexte d’incertitude causée par la guerre en Ukraine et après que la dette publique ait atteint l’année dernière son plus haut niveau depuis 1963.

Les législateurs de tous les partis ont critiqué Sunak pour avoir raté le point, suggérant qu’il avait mal compris l’ampleur du problème pour les personnes à faible revenu. Mais il ne recule pas.

Pendant ce temps, les gens qui ont peu essaient de vivre avec moins. Chris Price, qui dirige un organisme de bienfaisance communautaire appelé Pecan dans le sud de Londres, affirme que les clients des banques alimentaires abandonnent les pommes de terre et autres légumes-racines parce qu’ils doivent être cuits.

“Les gens disent : ‘J’ai besoin d’aliments que je peux cuisiner facilement et à moindre coût, car si je mets quelque chose au four pendant longtemps, cela consomme beaucoup d’électricité ou de gaz'”, a-t-il déclaré. “Et ils ne savent vraiment pas s’ils peuvent se le permettre.”

Ce sont les personnes les plus touchées par la pandémie et les récentes réductions des prestations gouvernementales, ce qui leur laisse peu de ressources sur lesquelles se rabattre dans la nouvelle crise, a déclaré Adam Scorer, directeur exécutif de National Energy Action, une organisation caritative axée sur la pauvreté énergétique. .

“Il n’y a pas de coupe. Il n’y a pas de décisions intelligentes », a déclaré Scorer. « Vous ne chauffez pas votre maison, vous n’utilisez pas la cuisine, vous ne chauffez pas l’eau et vous ne prenez pas de douche. Vous ne faites tout simplement pas ces choses parce que vous ne pouvez pas vous permettre de les faire. Il n’y a pas d’options pour beaucoup de gens.

Rutherford est l’un de ceux qui n’ont plus d’options.

Vous obtenez votre énergie grâce à un compteur prépayé, souvent la seule option pour les personnes en retard sur leurs factures. Les compteurs prépayés permettent aux clients de contrôler leurs dépenses, mais ils paient des prix élevés et peuvent perdre de l’énergie s’ils manquent de crédit.

Cela l’a amenée à lutter pour recharger le compteur, rembourser la dette qu’elle doit déjà à son fournisseur d’énergie et garder son fils au chaud lorsqu’il rentre de la garderie. Elle a essayé d’économiser en éteignant les lumières, vivant dans le noir, à l’exception des rangées de minuscules lumières blanches d’arbre de Noël qui consomment moins d’électricité.

“Je n’avais pas à vivre comme ça avant”, a-t-il déclaré. “Je n’ai littéralement pas d’argent et mon électricité va être coupée.”

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