Les actions pharmaceutiques plongent alors que les investisseurs se préparent à des poursuites judiciaires

Les actions de GlaxoSmithKline, Sanofi et Haleon se sont fortement vendues cette semaine, perdant des dizaines de milliards en valeur marchande, au milieu des craintes des investisseurs concernant d’éventuelles poursuites judiciaires aux États-Unis centrées sur le médicament anticancéreux populaire Zantac.

C’est un problème connu depuis des années, mais l’inquiétude des investisseurs a explosé cette semaine à l’approche de la première procédure judiciaire prévue pour le 22 août.

Qu’est-ce que Zantac ?

Zantac est le nom de marque d’un médicament appelé ranitidine, un médicament utilisé pour soulager les brûlures d’estomac. Glaxo a été initialement inventé et vendu comme médicament sur ordonnance dans les années 1980 avant de devenir un médicament en vente libre.

En 2019, les régulateurs ont lancé un examen de l’innocuité, craignant que le médicament ne contienne un cancérogène probable appelé NDMA, incitant les fabricants à le retirer des étagères. Et d’ici 2020, la FDA américaine et l’Agence européenne des médicaments ont demandé que toutes les versions du traitement soient retirées du marché.

Depuis lors, plus de 2 000 plaintes ont été déposées aux États-Unis avec des plaignants alléguant que la consommation de Zantac peut causer de la NDMA.

Le premier essai commence le 22 août et les principaux essais de référence débuteront au début de 2023.

Des paquets de Zantac, un médicament populaire qui diminue la production d’acide gastrique et prévient les brûlures d’estomac, sur une étagère de pharmacie à New York.

Drew Anger | fausses images

Le contentieux est particulièrement compliqué car de nombreux acteurs pharmaceutiques ont été impliqués dans le médicament.

Le brevet du médicament a expiré en 1997, il y a donc plusieurs fabricants, détaillants et distributeurs du médicament nommés comme défendeurs dans les poursuites.

Il y a eu plusieurs propriétaires de droits OTC aux États-Unis depuis 1998, notamment GSK, Sanofi, Pfizer et Boehringer Ingelheim.

Haleon, l’entreprise de santé grand public issue de GlaxoSmithKline le mois dernier, n’est pas principalement responsable des allégations, selon la société, mais peut être liée de manière tangentielle.

réponses de l’entreprise

En réponse aux mouvements violents du cours des actions cette semaine, GlaxoSmithKline, Sanofi et Haleon ont publié des déclarations pour se défendre.

Les cours des actions pharmaceutiques se sont stabilisés vendredi matin.

Un porte-parole de GlaxoSmithKline a déclaré: “Le poids écrasant des preuves scientifiques appuie la conclusion qu’il n’y a pas de risque accru de cancer associé à l’utilisation [of] ranitidine… Les suggestions contraires sont donc incompatibles avec la science et GSK se défendra vigoureusement contre toutes les allégations non fondées.”

Un porte-parole de Sanofi a déclaré : “Il n’y a aucune preuve fiable que Zantac ait causé l’une quelconque des blessures présumées dans des conditions réelles, et Sanofi reste pleinement confiant dans ses défenses. Compte tenu de la solidité de notre dossier et de l’incertitude des procédures futures, aucune éventualité n’est prévue. “. établi.”

Zantac est le nom de marque d’un médicament appelé ranitidine, un médicament utilisé pour soulager les brûlures d’estomac.

Le Washington Post | Le Washington Post | fausses images

L’implication et la responsabilité potentielle de Haleon semblent moins claires.

Haleon affirme qu’il n’est partie à aucune des revendications de Zantac, affirmant qu’il “n’a jamais commercialisé Zantac sous quelque forme que ce soit aux États-Unis”. et “n’est pas principalement responsable des réclamations en vente libre ou sur ordonnance.”

Toutefois, comme indiqué dans le prospectus publié le 1er juin, “dans la mesure où GSK et/ou Pfizer sont responsables vis-à-vis d’OTC Zantac, Haleon peut être tenu d’indemniser GSK et/ou Pfizer” sous certaines conditions.

Que disent les analystes ?

“Comme pour tous les résultats juridiques, il existe des incertitudes considérables”, a déclaré l’équipe pharmaceutique européenne du Credit Suisse dans une note. “C’est particulièrement vrai dans ce cas où quatre sociétés ont été impliquées dans la possession des droits de Zantac au fil du temps.”

Selon l’équipe, en tant que créateur de la marque, GSK pourrait être responsable de la plupart des responsabilités, plutôt que les fabricants OTC.

Redburn a déclaré dans une note de recherche qu’étant donné qu’il existe plusieurs fabricants du médicament, ainsi que des détaillants et des distributeurs nommés comme défendeurs, cela réduit potentiellement l’impact absolu au niveau de l’entreprise.

L’équipe pharmaceutique de Deutsche Bank Research a relevé jeudi sa recommandation sur Sanofi de “Hold” à “Buy” au motif que “la réflexion de Zantac commence à paraître un peu exagérée”.

La banque allemande ne pense pas qu’il s’agisse d’une opportunité d’achat évidente, mais affirme que “tenir une vente à ces niveaux est atroce”.

L’équipe ajoute : « GSK et SAN semblent maintenant présenter une énigme classique : saisis par l’anxiété d’un dépassement de responsabilité imminent qu’ils ne peuvent pas encore pleinement évaluer.

Quelle pourrait être la taille des colonies?

Le Credit Suisse affirme que cela dépend de la force que le tribunal considère dans tout lien entre le NMDA et le cancer et dans toute preuve d’acte répréhensible.

Les ventes de drogue précédentes allaient de 30 000 $ à 270 000 $ par demandeur, sur la base de preuves d’actes répréhensibles.

Il y a actuellement plus de 2 000 plaignants connus, mais ce nombre devrait augmenter au fur et à mesure que les procès avancent.

Comparaison avec Bayer, Monsanto

Pour de nombreux investisseurs et analystes, cette épreuve rappelle la saga Bayer Roundup.

Peu de temps après que Bayer a repris Monsanto en 2018, les poursuites liées au Roundup se sont rapidement intensifiées, coûtant finalement à Bayer des milliards de dollars et des années d’incertitude juridique et financière.

Comme dans le cas de l’acquisition de Monsanto par Bayer, où le risque de litige a été signalé aux investisseurs avant la conclusion de l’opération, GSK a identifié le litige Zantac comme un risque clé pour Haleon dans le prospectus remis aux investisseurs en juin.

Dans le document de près de 500 pages, GSK prévenait : “Le Groupe a des obligations d’indemnisation en faveur du Groupe GSK et du Groupe Pfizer, qui pourraient être significatives et avoir un effet défavorable significatif” sur les finances du groupe.

Contrairement au Roundup de Bayer, Zantac a été retiré par les régulateurs du monde entier. En outre, il y a actuellement plus de 2 000 réclamations liées au Zantac et à d’autres produits à base de ranitidine par rapport à Bayer, qui a fait face à 130 000 cas liés au glyphosate.

“Nous ne pensons pas que les preuves indiquent qu’il s’agit d’un autre glyphosate, mais il est tout à fait possible que nous voyions un passif de l’ordre d’un milliard de dollars”, écrit Deutsche Bank.

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