Le retour des voyages internationaux déclenche une bataille pour les passagers dépensiers

Une suite de première classe A380 de Singapore Airlines

Leslie Joseph | CNBC

Singapore Airlines a dévoilé cette semaine son offre la plus haut de gamme aux États-Unis : des suites de première classe dotées d’un lit, d’un fauteuil pivotant, d’un écran tactile de 32 pouces et d’un bureau orné d’orchidées. Chacun mesure 50 pieds carrés et il y a deux salles de bain pour les six passagers.

C’est un pari que les voyageurs sont prêts à payer pour des cabines luxueuses après deux ans de fermetures pandémiques de Covid qui ont dévasté la demande de voyages. D’autres compagnies aériennes prennent des mesures similaires avec des cabines rénovées. Ils ont pu effectuer certaines mises à niveau plus rapidement pendant la pandémie alors qu’ils n’avaient pas besoin d’autant d’avions.

Un billet aller-retour Singapore Airlines suite de New York à Singapour, avec une escale à Francfort, en Allemagne, est répertorié sur le site Web de la compagnie à 17 143,37 $, taxes comprises, pour début mai. L’un des 78 nouveaux sièges en classe affaires sur l’A380 qui se transforment en lits de 6½ pieds aux mêmes dates coûte 6 362,87 $. Les deux cabines se trouvent sur le pont supérieur du superjumbo jet.

La demande des passagers pour les deux cabines du pont supérieur a été forte, a déclaré Joey Seow, vice-président régional de Singapore Airlines pour les Amériques. Les sièges en classe affaires dans les avions s’épuisent avant les 343 sièges en classe économique, un renversement de la tendance pré-pandémique, a-t-il déclaré.

“Normalement, les gens opteraient pour la classe économique parce que c’est moins cher”, a déclaré Seow à CNBC à bord de l’A380 avant de partir pour Francfort lundi soir. “Nous constatons que de plus en plus de personnes sont prêtes à payer pour cet espace.”

Les compagnies aériennes du monde entier espèrent profiter de la tendance. Il est essentiel pour les compagnies aériennes alors qu’elles tentent de retrouver la rentabilité tout en faisant face à de nouveaux défis, tels que la pénurie de main-d’œuvre, une récente flambée des prix du carburant, de nouvelles variantes de Covid-19 et l’attaque de la Russie contre l’Ukraine.

la prime dépasse

Au cours de la dernière décennie, les compagnies aériennes ont cherché de nouvelles façons de vendre des sièges plus spacieux aux passagers, qu’il s’agisse de suites à l’avant de l’avion et de nouvelles classes affaires ou de la classe économique premium, qui est un siège plus spacieux avec plus de commodités qu’entre les sièges de classe économique standard. . et l’avant de l’avion.

La demande de voyages d’affaires étant toujours inférieure de 40 % aux niveaux de 2019, les voyageurs d’agrément dits haut de gamme sont particulièrement importants pour augmenter à nouveau les revenus.

“Nous avions initialement pensé que les gens ne paieraient que si leur entreprise payait pour ces produits et services”, a déclaré le président de Delta Air Lines, Glen Hauenstein, lors d’une conférence de l’industrie JPMorgan plus tôt ce mois-ci. “Ce que nous avons découvert dans la pandémie, c’est qu’il y a un énorme appétit des consommateurs qui veulent s’asseoir sur de meilleurs produits et services.”

Il a déclaré que Delta souhaitait étendre ces offres à l’avenir.

“Les marges sont nettement plus élevées sur les produits haut de gamme, et c’est là que nous nous dirigeons vraiment en tant que compagnie aérienne”, a déclaré Hauenstein.

Rival JetBlue Airways a fait de sa classe affaires Mint un élément central de son nouveau service de New York à Londres, qu’il espère étendre avec des vols au départ de Boston dans les mois à venir.

Suites de première classe de l’A380 de Singapore Airlines

Leslie Joseph | CNBC

Les offres de sièges premium de Delta ont augmenté proportionnellement par rapport à 2019, en partie parce que la compagnie aérienne a modernisé certains de ses avions plus anciens avec des sièges plus spacieux, a déclaré le porte-parole Drake Castaneda.

Les transporteurs misent sur les voyages transatlantiques en particulier cette année, car plusieurs pays des deux côtés de l’océan ont assoupli les blocages de Covid ces derniers mois, après deux ans de faible demande.

calendriers de croissance

Maintenant, les compagnies aériennes se préparent pour un grand été, amenant certains de leurs plus gros avions de ligne qu’elles utilisaient pour les liaisons intérieures comme baume pandémique, sur des liaisons internationales qui exigent des tarifs beaucoup plus élevés.

La capacité des compagnies aériennes transatlantiques en juillet, mesurée en sièges, a diminué de 10 % par rapport à juillet 2019 avant la pandémie, mais a augmenté de plus de 170 % par rapport à l’année dernière, selon la société de données de vol OAG.

United a déclaré qu’il s’attend à ce que sa capacité transatlantique en juillet augmente de 20% par rapport à 2019. Il pilote des Boeing 767-300ER qui disposent d’un grand nombre de sièges premium: 46 Polaris en classe affaires, 22 en classe économique premium, 43 avec plus d’espace pour les jambes et 56 en classe économique standard. . — de Newark, New Jersey et Boston à Londres.

Les tarifs ont également augmenté. Le site de suivi des tarifs Hopper a déclaré que les vols internationaux coûtent actuellement 810 $, 25% de plus qu’au début de l’année, lorsque les infections à omicron ont augmenté pendant ce qui est normalement une pause saisonnière, et 2% de moins que les niveaux de 2019. , tandis que les tarifs intérieurs ont augmenté 40% depuis le début. de l’année et ont augmenté de 8 % par rapport à il y a trois ans.

La dernière classe affaires de Singapore Airlines fait ses débuts à New York

Leslie Joseph | CNBC

“À l’heure actuelle, il ne semble pas que les tarifs aériens plus élevés aient un effet significatif sur la demande premium”, a déclaré Henry Harteveldt, ancien dirigeant d’une compagnie aérienne et fondateur de la société de conseil en voyages Atmosphere Research Group. “Le client premium sera le dernier à ressentir l’impact d’un tarif aérien plus élevé simplement parce qu’il a les moyens de payer un voyage premium.”

La demande transpacifique long-courrier a mis du temps à revenir, en particulier en Chine en raison des verrouillages stricts de Covid.

Seow, de Singapour, a déclaré que des restrictions de voyage plus souples dans d’autres parties de l’Asie aidaient à générer de nouvelles réservations, mais les voyageurs s’intéressaient également à ses trajets plus courts, comme JFK à Francfort sur l’A380.

“Nous espérons qu’avec un meilleur produit, nous pourrons servir plus de clients qui ne nous ont pas choisis dans le passé”, a-t-il déclaré.

Moins de marge d’erreur

Les expéditeurs ont pu expérimenter plus librement pendant la pandémie. Historiquement, la faible demande de voyages et une mosaïque de pays ouvrant leurs frontières ont poussé les compagnies aériennes à rechercher des opportunités de revenus partout où elles le pouvaient.

Maintenant, avec la hausse des prix du kérosène aux États-Unis et l’incertitude entourant la guerre de la Russie en Ukraine et son impact sur l’Europe de l’Est, les compagnies aériennes ont moins de marge d’erreur. Les fermetures d’espace aérien ont également contraint certaines compagnies aériennes à emprunter des routes plus longues pour éviter la Russie.

Alors que United prévoit toujours un programme transatlantique solide, la compagnie aérienne a déclaré la semaine dernière qu’elle ne volerait pas sans escale entre Dulles et Berlin à Washington, Newark et Prague ou Denver et Tokyo comme prévu.

“United apporte des ajustements réguliers à notre horaire en réponse à un certain nombre de facteurs, notamment la demande, les coûts et les ressources”, a déclaré la compagnie aérienne dans un communiqué. “Nous sommes impatients de ramener ces routes sur notre réseau dès que le marché le permettra.”

Certaines compagnies aériennes sont également limitées par les avions. American Airlines, par exemple, a déclaré le mois dernier qu’elle réduirait encore certaines liaisons internationales telles que Seattle-Londres en raison d’une pause dans les livraisons de Boeing 787 Dreamliner.

Certains voyageurs optent pour des destinations d’Europe de l’Ouest avec plus de trafic que l’Europe de l’Est depuis que la guerre a éclaté.

“Nous avons certainement constaté une baisse des réservations pour l’Europe de l’Est et une augmentation en Europe de l’Ouest”, a déclaré Kendra Guild, directrice des produits et des opérations pour SmarTours, qui propose des forfaits dans le monde entier.

Il a déclaré que les clients n’annulaient pas, mais que les réservations en République tchèque, en Pologne et en Croatie étaient en baisse, tandis que des pays comme le Portugal, l’Espagne et l’Irlande étaient relativement solides.

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