Le patron des camions de Daimler prévient que le coût de l’électricité “sera toujours plus élevé”

Le coût de construction d’un camion à batterie “sera toujours plus élevé” qu’un moteur à combustion équivalent, a prévenu le patron du plus grand constructeur de camions au monde, alors que la guerre en Ukraine accélère une hausse déjà rapide du prix des biens de première nécessité cruciaux.

“Si vous prenez l’intégralité du moteur, la transmission, l’essieu, le système de réservoir, le refroidissement. . . ” Martin Daum, directeur général de Daimler Truck, a déclaré au Financial Times, ” nous avons un maximum d’environ 25 000 € [of material in a combustion engine truck].”

« Combien de batterie vous donnent-ils pour 25 000 € ? Même si [battery costs fall to] 60 € le kilowattheure, et j’ai besoin de 400 kilowattheures, donc j’ai besoin de 24 000 € rien que pour les cellules de la batterie [in a single truck]”.

Il a ajouté qu’il appartiendrait aux gouvernements de combler la différence, en utilisant le mécanisme de leur choix. « Pas de subventions. . . le prix d’un [electric] camion sera toujours, pour toujours plus grand qu’un [combustion engine] un camion.”

Les commentaires de Daum interviennent après que Daimler Truck, qui a été l’un des premiers à entrer sur le marché électrique et fabrique des véhicules à batterie depuis 2017, a signalé qu’il avait plus que triplé ses ventes de camions et d’autobus à partir de zéro l’an dernier, pour atteindre un total de 712.

Cependant, cela ne représente qu’une fraction des 455 000 camions et autobus que l’entreprise a livrés au total en 2021.

Son modèle eActros longue distance, qui est entré en production en série l’an dernier, coûte toujours trois fois le prix de son équivalent à moteur à combustion, et cet écart ne devrait pas se réduire de manière significative dans un avenir proche.

Le coût des principales matières premières utilisées dans les batteries modernes a fortement augmenté au cours de l’année écoulée, les prix du cobalt et du lithium ayant plus que doublé et le nickel augmentant de près de 40 %, selon IHS Markit.

En conséquence, les prix des batteries, qui sont tombés en moyenne à 132 dollars par kilowattheure en 2021, selon une enquête de BloombergNEF, devraient rester au-dessus du niveau de 100 dollars jusqu’en 2024 au moins.

Daum, qui comme d’autres patrons de l’industrie a réclamé une taxe carbone pour réduire l’écart de coût entre les camions à moteur à combustion et les modèles à batterie, dit néanmoins soutenir les efforts du gouvernement allemand pour aider les entreprises à faire face à la hausse des coûts du diesel.

“Nous devons augmenter le prix au fil du temps”, a déclaré l’exécutif, “nous pouvons vivre avec deux ou trois euros le litre, mais nous ne pouvons pas vivre si cela vient du jour au lendemain”.

Daimler Truck, dont la stratégie de longue date consiste à rechercher à la fois des camions à batterie et à hydrogène, pourrait se concentrer davantage sur ce dernier si les coûts des batteries continuent d’augmenter et que les produits de base restent rares, a ajouté Daum.

Dans la pile à combustible, nous avons beaucoup moins de matières premières rares”, a-t-il déclaré, “et nous ne sommes pas en concurrence avec des millions de voitures particulières pour le même matériau”.

Daum a félicité le ministre allemand de l’Economie, Robert Habeck, pour avoir signé la semaine dernière un accord avec le Qatar pour la livraison d’hydrogène, ainsi que pour la fourniture de gaz naturel liquéfié.

Mais il a critiqué les autorités antitrust de Bruxelles pour avoir retardé l’approbation d’une joint-venture entre Daimler et ses principaux concurrents Volvo et Traton, qui dépensera 500 millions d’euros pour développer un réseau de 1 700 points de recharge pour camions en Europe.

Nous sommes prêts à investir l’argent », a-t-elle dit, « nous avons quelqu’un prêt à prendre la relève en tant que PDG et ils ne peuvent pas le faire parce que nous n’avons pas l’approbation.

Cela aurait dû être fait il y a trois mois. Nous aurions dû fonctionner de manière opérationnelle.

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