Le co-accusé d’Elizabeth Holmes, Balwani, entame son affaire pénale avec un “déficit”

Il n’est pas surprenant que le co-accusé et ex-petit ami d’Elizabeth Holmes, Ramesh “Sunny” Balwani, l’ait critiquée mardi dans ses déclarations liminaires lors de son procès pour fraude criminelle, ont déclaré les avocats de la défense.

“Sunny Balwani n’a pas lancé Theranos. Il ne contrôlait pas Theranos », a déclaré l’avocat de Balwani, Steve Cazares, au jury dans ses plaidoiries d’ouverture, ont rapporté le New York Times et d’autres médias.

La description de Balwani de son rôle a contré celle des procureurs, qui ont qualifié l’accusé de partenaire de Holmes dans le crime. Balwani, 56 ans, fait face à une douzaine d’accusations de fraude et de complot liées à son rôle de président et chef de l’exploitation de la défunte société de tests sanguins de Holmes, Theranos.

Son procès, qui se déroule actuellement dans la même salle d’audience de San Jose, en Californie, où un jury a condamné Holmes de quatre chefs d’accusation de fraude en janvier, rapproche l’une des affaires les plus médiatisées de la Silicon Valley de la résolution.

Les experts de la défense pénale en col blanc disent que Balwani est quelque peu désavantagée face au procès après Holmes, qui a témoigné qu’il l’avait maltraitée et avait influencé son comportement à Theranos.

« La défense dans ce cas commence par un déficit. Il doit surmonter à la fois la publicité entourant la condamnation de Holmes et les propres déclarations de Holmes contre Balwani”, a déclaré Gregory Gilchrist, professeur de droit à la faculté de droit de l’Université de Toledo, à Yahoo Finance.

Les experts de la défense pénale en col blanc affirment que la stratégie de Balwani est quelque peu prévisible, en partie parce qu’une affaire contre plusieurs accusés ouvre la porte à l’identification du responsable des fausses déclarations de Theranos selon lesquelles il pourrait effectuer de nombreux tests de diagnostic à partir d’une piqûre sanglante au doigt.

“Cela permet à Balwani d’échapper à une certaine culpabilité et de la pointer du doigt dans la prise des décisions finales concernant les représentations au public, aux investisseurs ou aux patients”, explique Michael Weinstein, un ancien avocat américain qui préside le Département des enquêtes et La défense en col blanc de Cole Schotz.

SAN JOSE, CALIFORNIE - 16 MARS : Ramesh, ancien COO de Theranos

SAN JOSE, CALIFORNIE – 16 MARS: l’ancien COO de Theranos Ramesh “Sunny” Balwani (2R) arrive au palais de justice fédéral américain Robert F. Peckham avec son équipe juridique le 16 mars 2022 à San Jose, en Californie. (Photo de Justin Sullivan/Getty Images)

L’avocat de Balwani a judicieusement établi une distinction entre Holmes en tant que seul fondateur de Theranos et Balwani en tant que subordonné qui a rejoint cinq ans après sa fondation, selon Kyle Clark, avocat de la défense pénale de Baker Botts. Contrairement à Holmes, a noté Clark, Balwani a investi des millions dans Theranos qu’il a perdu après l’implosion de l’entreprise. Balwani a accordé à l’entreprise une ligne de crédit de 12 millions de dollars avant de quitter l’entreprise en 2016 après sept ans.

“Je pense que Balwani soulignera qu’il a mis son propre argent en danger et qu’il en a finalement perdu une partie lorsque Theranos a cessé ses activités, qu’il est un investisseur qui a également perdu de l’argent”, a déclaré Clark.

Bien que Balwani ait l’avantage de cette distinction, Gilchrist a souligné que les témoignages et les preuves dans l’affaire Holmes classent Balwani d’une certaine manière.

“En fin de compte, Balwani a droit à son propre jugement indépendant et à sa considération”, a déclaré Gilchrist. “Mais tout le monde dans la salle d’audience sait que cet idéal et la réalité de la récente condamnation très médiatisée de Holmes sont en tension.”

Balwani, qui a gagné des millions en tant que cadre pendant le boom des dot-com, a commencé à sortir avec Holmes peu de temps après avoir abandonné l’université de Stanford à l’âge de 19 ans. partenaire romantique mentalement violent dont les demandes de contrôle en coulisses ont eu un impact sur ses décisions.

La fondatrice de Theranos, Elizabeth Holmes, devient émue lorsqu'on lui demande de lire des textes romantiques entre elle et son ex-petit ami Ramesh ?Sunny?  Balwani alors qu'elle est interrogée par le procureur Robert Leach au palais de justice américain Robert F. Peckham lors de son procès, à San Jose, Californie, États-Unis, dans ce croquis de la salle d'audience, le 30 novembre 2021. REUTERS/Vicki behringer

La fondatrice de Theranos, Elizabeth Holmes, est émue lorsqu’on lui demande de lire des textes romantiques entre elle et son ex-petit ami Ramesh “Sunny” Balwani, dans ce croquis de la salle d’audience, le 30 novembre 2021. REUTERS/Vicki Behringer

“Je pense qu’un jury aura instinctivement un problème avec la différence d’âge et son expérience dans l’industrie”, a déclaré Weinstein. “Alors, ils peuvent avoir une attente plus élevée de lui en termes de façon dont il se conduit dans l’entreprise.”

Theranos a levé près d’un milliard de dollars auprès d’investisseurs avant de s’effondrer à la suite d’un rapport explosif du Wall Street Journal de 2015 révélant qu’il n’effectuait pas, en fait, la série de tests sanguins par piqûre au doigt, comme l’avait promu Holmes. Balwani a été inculpé en 2018 de 12 chefs d’accusation distincts de fraude électronique et de complot en vue de commettre une fraude électronique, chacun passible d’une peine maximale de 20 ans de prison.

Le jury de Homes a rendu des verdicts de culpabilité sur quatre des 11 chefs d’accusation portés contre elle, et elle devrait être condamnée le 26 septembre.

Alexis Keenan est journaliste juridique pour Yahoo Finance. Suivez Alexis sur Twitter @alexiskweed.

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