La vérité sur les dates d’expiration

Vous pourriez penser que cette date est le dernier jour absolu où les aliments peuvent être consommés sans danger. Vous auriez tort. Mais vous ne seriez pas seul à arriver à cette conclusion erronée, car le système derrière les dates d’étiquetage des aliments est un gâchis absolu.

Il n’y a pas de norme nationale sur la façon dont ces dates devraient être déterminées ou comment elles devraient être décrites. Au lieu de cela, il existe un système de patchwork : un méli-mélo les lois des États, les meilleures pratiques et les directives générales.

“C’est un Far West complet”, a déclaré Dana Gunders, directrice exécutive de ReFed, une organisation à but non lucratif qui tente de mettre fin au gaspillage alimentaire. Et pourtant, “de nombreux consommateurs croient en fait qu’on leur dit de jeter de la nourriture, ou que même s’ils ne prennent pas cette décision, ils enfreignent une règle”, a-t-il déclaré.

Pour les fabricants de produits alimentaires, les dates d’expiration ont en fait plus à voir avec la protection de la marque qu’avec les problèmes de sécurité, a expliqué Andy Harig, vice-président de la durabilité, de la fiscalité et du commerce chez FMI, une association de l’industrie alimentaire.

La date de péremption, souvent appelée la date de péremption, est l’estimation par l’entreprise du moment où un aliment aura le meilleur goût, sa meilleure date. “Vous voulez que les gens mangent et apprécient le produit lorsqu’il est à son apogée, car cela augmentera leur plaisir, [and] encouragez-les à l’acheter à nouveau », a-t-il déclaré.

Vous ne savez pas ce que signifient les dates sur les étiquettes des aliments ?  Tu n'es pas seul.

La principale conséquence de cet étiquetage peu clair ? Déchets alimentaires. beaucoup.

“On pense que l’incertitude des consommateurs quant à la signification des dattes contribue à environ 20% du gaspillage alimentaire des ménages”, a écrit la Food and Drug Administration dans une publication de 2019.
Les aliments gaspillés finissent souvent dans des décharges, ce qui en fait l’un des principaux contributeurs au changement climatique. Selon certaines estimations, les pertes et gaspillages alimentaires représentent 8 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre.
Gaspiller de la nourriture signifie aussi gaspiller de l’argent, ce que de nombreux consommateurs ne peuvent pas se permettre, surtout maintenant que les prix des denrées alimentaires montent en flèche. et de la nourriture qui c’est jetés sont détournés des banques alimentaires, où ils sont désespérément nécessaires.

Donner du sens aux dates

Bien que de nombreuses entreprises mettent des dates sur leurs produits, les préparations pour nourrissons sont le seul aliment qui doit avoir une date de péremption aux États-Unis, a déclaré Meredith Carothers, experte en sécurité alimentaire au service de sécurité et d’inspection des aliments de l’USDA.

Les entreprises choisissent les dates en fonction du moment où elles pensent qu’un article a le meilleur goût. Mais le FSIS a ses propres recommandations de sécurité. De nombreux produits en conserve peuvent durer entre un et cinq ans, selon l’agence. Oui correctement stocké. Dans de bonnes conditions, des paquets de riz séché et de pâtes peuvent durer environ deux ans. La FDA propose des conseils et des directives pour le stockage des aliments sur son site Web.

Mais les règles sont très différentes pour de nombreux denrées périssables.

Bien que la consommation d’articles non périssables au-delà d’une date de péremption soit probablement acceptable, la viande et la volaille fraîches pourraient même se gâter avant de la date sur l’étiquette. C’est parce que les réfrigérateurs des magasins ont tendance à être plus froids que les réfrigérateurs de nos maisons, Carothers a expliqué.

Une fois que les consommateurs ramènent de la viande et de la volaille à la maison, ils doivent suivre les règles de stockage à domicile, a-t-il déclaré. Le FSIS demande aux gens de cuisiner ou de congeler certaines viandes dans les deux jours suivant leur retour du magasin.

Comment on est venu ici

Les fabricants ont commencé à imprimer des informations d’expiration sur les produits au début du 20e siècle. Au début, la date était écrite en code : les employés du commerce de détail devaient associer chaque code à une date à l’aide d’une clé, mais les codes étaient incompréhensibles pour les clients.

Dans les années 1970, les épiciers réclamaient plus d’informations sur la qualité des aliments dans les rayons des supermarchés. Sous la pression des militants, notamment par la distribution de brochures déchiffrant les codes d’expiration, les fabricants de produits alimentaires ont commencé à mettre des dates sur leurs étiquettes.

Au début, cette tactique de “rencontres ouvertes” semblait fonctionner.

En février 1973, le New York Times a publié un article intitulé “Les rencontres alimentaires trouvées pour plaire aux clients, réduire les pertes”. L’article a souligné une étude de l’USDA et du Consumer Research Institute, un groupe soutenu par des fabricants de produits alimentaires, qui a conclu que les dates ouvertes avaient réduit de moitié le nombre de plaintes des consommateurs concernant l’achat d’aliments périmés ou avariés. .
Les fabricants de produits alimentaires ont commencé à partager les dates de péremption avec les consommateurs il y a environ 50 ans.

Mais à la fin de la décennie, ceux qui examinaient le système étaient moins convaincus de ses mérites.

Une étude réalisée en 1979 par l’ancien Office of Technology Assessment a noté que les rencontres ouvertes n’étaient peut-être pas la bonne façon de réprimer craintes des consommateurs.

“Il y a peu de preuves pour étayer ou nier l’affirmation selon laquelle il existe une relation directe entre la date de péremption et la fraîcheur réelle des aliments”, a révélé l’étude.

Il n’y a aucun moyen de “déterminer avec précision les dates pour divers produits, pas de consensus sur le type de date ou de dates… à utiliser pour quel produit, ou même quels produits à ce jour, et pas de véritables directives sur la façon d’afficher la date”, indique le rapport. auteurs ont écrit.

Des décennies plus tard, nous sommes toujours dans le même bateau. “Il n’y a pas de descriptions uniformes ou universellement acceptées utilisées sur les étiquettes des aliments pour la datation ouverte aux États-Unis”, selon le département américain de l’Agriculture. orientation actuelle.
La FDA a déclaré que les fabricants ne peuvent pas placer d’informations fausses ou trompeuses sur les étiquettes, mais qu ‘”ils ne sont pas tenus d’obtenir l’approbation de l’agence pour les étiquettes de date volontaires basées sur la qualité qu’ils utilisent ou de spécifier comment ils sont arrivés à la date à laquelle ils ont été appliqués”. Carothers du FSIS a réitéré que les dates peuvent être appliquées tant qu’elles n’induisent pas les clients en erreur et sont conformes aux normes d’étiquetage des services.

Où allons-nous maintenant : le test des odeurs

Pour prévenir le gaspillage alimentaire, certains défenseurs encouragent les gens à faire confiance à leurs sens pour déterminer si certains aliments peuvent être consommés sans danger.

Le détaillant britannique Morrisons a déclaré plus tôt cette année qu’il supprimerait les dates de péremption de certaines de ses marques de lait, passant à la place aux dates de péremption et encourageant les clients à décider de jeter ou non le produit en fonction de son apparence et de son odeur.

Morrisons a proposé ces directives aux consommateurs : s’il a l’air caillé ou sent mauvais, jetez-le. S’il a l’air et sent bon, vous pouvez le consommer même après la date.

Morrisons a déclaré cette année qu'il supprimerait les dattes de ses laits de marque sur certains marchés.

“Lorsque la nourriture se gâte au-delà du point où nous aimerions la manger, nos défenses fonctionnent très bien”, a déclaré Gunders de ReFed. “Si la nourriture n’a pas l’air bonne, si elle ne sent pas bon, si elle n’a pas bon goût, si elle est visqueuse… alors absolument, nous ne devrions pas manger cette nourriture.”

En général, Gunders a recommandé que ceux qui sont préoccupés par la sécurité alimentaire soient stricts quant à la consommation d’aliments avant la date de péremption s’ils ont un “potentiel plus élevé de transporter la listeria”. Un moyen d’identifier ces objets ? Ce sont les aliments que les femmes enceintes doivent éviter, a-t-il déclaré.

Selon les experts, une autre façon d’éviter la confusion est de réglementer le langage utilisé pour décrire ces dates.

« À consommer de préférence avant » ou « À utiliser avant »

La loi de 2021 sur l’étiquetage de la date des aliments, introduite en décembre de l’année dernière, veut que les fabricants n’utilisent “utiliser avant” ou “meilleur si utilisé avant” qu’avant les dates sur les étiquettes. Le projet de loi est le dernier d’une série d’efforts législatifs visant à établir une norme nationale d’étiquetage.

Voici la logique : les entreprises qui décident de mettre une date sur les étiquettes doivent indiquer clairement aux consommateurs si l’article est potentiellement dangereux après cela. date, ou si ça a juste un goût un peu mauvais. S’il s’agit d’un problème de sécurité, ils doivent utiliser “utiliser avant”. En ce qui concerne la qualité des aliments, « meilleur si utilisé par » est la voie à suivre.

Les Gunders et les agences telles que la FDA et l’USDA considèrent cette harmonisation des étiquettes comme une bonne solution. De nombreuses entreprises ont déjà fait la transition.

Del Monte, qui vend des fruits et légumes en conserve entre autres produits, utilise “meilleur si utilisé par”. Dans un e-mail, la société a expliqué que les dates “sont indicatives”. Dole, qui a dattes sur ses salades emballées, il utilise également l’étiquette “meilleur si utilisé avant”.

Même si le projet de loi devient loi et que toutes les entreprises apportent les mêmes changements, il manquera toujours une pièce du puzzle : alerter les consommateurs du changement et de ce qu’il signifie.

Después de todo, los consumidores que recogen un artículo hoy no necesariamente sabrán que “usar antes de” es distinto de “mejor si es usado antes de”, o si cualquiera de ellos es diferente de algo como “disfrutar antes de” o “vender avant de”. ”

Pour rendre les dates plus claires pour le public, il doit y avoir un “effort constant et engagé pour aider les consommateurs à y réfléchir”, a déclaré Harig du FMI. “Je pense qu’il va falloir du travail pour le comprendre.”

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