« Je vois mon entreprise s’effondrer » : les détaillants peuvent-ils survivre dans la Russie de Poutine ? | commerce de détail

Les marques occidentales ont agi rapidement pour fermer leurs opérations russes depuis l’invasion de l’Ukraine, supprimant les produits familiers des étagères. Mais comment se sentent ceux qui essaient de diriger des entreprises dans le pays ?

Le partenaire russe d’une marque occidentale partage son histoire.

« Dire que j’ai des inquiétudes quant à l’avenir est un énorme euphémisme. Se réveiller chaque jour en sachant que vous faites involontairement partie de ce cauchemar est dévastateur.

“J’ai bâti mon entreprise pendant des décennies et maintenant je la regarde s’effondrer. J’ai des gens qui dépendent de moi, non seulement ma famille, mais aussi mes employés, qui vont perdre leur source de revenus, leur assurance maladie, leur gagne-pain. Une de mes plus grandes préoccupations est votre bien-être. Mais bien sûr, par rapport à la tragédie qui se déroule en Ukraine, toutes les préoccupations commerciales semblent insignifiantes.

«Pour le moment, les commerces de détail fonctionnent toujours, mais la plus grande question que nous nous posons tous est de savoir ce qui se passera dans quelques semaines ou quelques mois, lorsque les stocks seront épuisés.

“Les grandes marques qui opèrent en Russie, comme Ikea et Inditex [the owner of fashion chain Zara]ils ont un peu plus de liberté : ils peuvent se permettre de suspendre temporairement les opérations tout en continuant à payer leurs salariés.

« Les entreprises qui travaillent dans le cadre d’un accord de licence font face à des défis beaucoup plus difficiles. Je crains que nous devions tous prendre une décision stratégique difficile : fermer définitivement nos entreprises et vendre notre stock restant, ou essayer de maintenir l’entreprise à flot dans l’espoir que la situation s’améliore et que les approvisionnements puissent reprendre.

“Le premier scénario consiste à vendre les actions rapidement dans le but de sauver certains de nos investissements, et peut-être d’essayer de démarrer une nouvelle entreprise avec cela. Le second scénario est plus porteur d’espoir, mais impliquerait tout de même la fermeture de certains [sites] et incendier les employés.

« Le plus grand risque de tous, bien sûr, est que ce deuxième scénario implique le retour de nos partenaires occidentaux. Si cela ne se produit pas, nous courons le risque de tout perdre et de nous retrouver avec rien.

“En ce moment, je travaille avec le deuxième scénario et j’espère que les choses reviendront à la normale. Mais je connais aussi beaucoup de gens qui ont déjà fermé leur commerce.

“La seule chose qui puisse être considérée comme positive, c’est que nos ventes ont augmenté, car les gens se rendent compte que le stock va s’épuiser. Mais cela accélère inévitablement la chronologie du scénario que j’ai choisi, ce qui signifie que nos approvisionnements pourraient s’épuiser avant la reprise normale des échanges.

“De toute évidence, il y a beaucoup de problèmes auxquels sont confrontées les entreprises avec des partenaires occidentaux en ce moment, comme la logistique et les paiements. [in the light of sanctions on banks and payment of Russian companies]. Mais la décision de suspendre les opérations en Russie était pour de nombreuses marques autant politique qu’opérationnelle. Personnellement, je suis constamment en contact avec mes partenaires en Europe, et ils m’ont beaucoup soutenu.

«Nous pouvons toujours payer le personnel en Russie, mais nous devrons bientôt fermer certains magasins, car les stocks s’épuisent, et verser des indemnités de départ aux employés concernés.

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«Je connais pas mal de personnes qui ont été contraintes de fermer leur entreprise, de vendre leurs actions restantes et qui ont déjà quitté la Russie ou envisagent de partir bientôt.

“Bien sûr [our customers and staff] se sentent déçus dans une certaine mesure, car avec de nombreuses marques suspendant leurs activités, des dizaines de milliers de personnes risquent de perdre leur emploi, leur source de revenus, leur accès aux soins de santé.

« Ils ne savent tout simplement pas ce qui va se passer, s’ils pourront payer leur loyer, rembourser leur dette de carte de crédit, subvenir aux besoins de leur famille. Je ne pense pas que les gens aient peur du fait que les produits auxquels ils sont habitués ne soient pas disponibles en tant que tels, je pense qu’ils ont peur de ne pas avoir plus d’options.”

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