Hometown International, propriétaire d’une épicerie fine du New Jersey, fusionnera avec Makamer

Sa ville natale Deli à Paulsboro, NJ

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Hometown International, cette rare société cotée en bourse avec une capitalisation boursière de plus de 100 millions de dollars bien qu’elle ne possède qu’une petite épicerie fine dans le New Jersey, a annoncé son intention de fusionner avec Makamer, une société privée de bioplastiques.

Your Hometown Deli, qui perd de l’argent et appartient à Hometown International, à Paulsboro, New Jersey, ne sera pas exploité par la société qui résultera de la fusion avec Makamer, basée à Los Angeles. On ne sait pas si la charcuterie fermera ou continuera à vendre des sandwichs, des sodas, des chips et d’autres aliments.

L’annonce de la fusion de Makamer et de Hometown International intervient près d’un an après que le gestionnaire de fonds spéculatifs David Einhorn a noté dans une lettre à un client l’étrange disparité entre les ventes extrêmement modestes de l’épicerie fine, qui étaient de 25 004 $ pour l’ensemble de 2021, et la flambée des ventes de Hometown. valorisation boursière.

“Le pastrami doit être incroyable”, a plaisanté Einhorn dans la ligne la plus citée de cette lettre d’avril 2021.

Immédiatement après cette lettre, CNBC a détaillé les relations commerciales enchevêtrées et l’histoire controversée de plusieurs personnes liées à Hometown International, dont le PDG à l’époque était Paul Morina, directeur d’école secondaire et entraîneur en chef de lutte à Paulsboro.

Morina est toujours répertoriée comme détenant 31,5 millions d’actions de Hometown International.

Dans son rapport annuel, déposé auprès de la Securities and Exchange Commission le 18 mars, Hometown International a révélé que “la société a identifié une société cible potentielle et est actuellement en discussion concernant un éventuel regroupement d’entreprises”.

Le PDG de Makamer parle à CNBC

Alex Mond, le chef de Makamer, a déclaré à CNBC dans une interview vendredi qu’il s’attend à ce que la fusion avec Hometown International, qui a été révélée dans un dossier de la SEC à la veille du poisson d’avril, soit achevée “d’ici quelques semaines”. .

Après cela, a déclaré Mond, il prévoit de transférer ce qui sera le nouveau symbole boursier de la société de bioplastiques au Nasdaq à partir des marchés de gré à gré peu de temps après.

Mond a déclaré que Makamer, basé à Los Angeles, considérait Hometown comme un candidat à la fusion attrayant, même après les gros titres sur le propriétaire de l’épicerie en raison de son statut public.

“Nous avons des investisseurs qui nous ont poussés à entrer en bourse”, a-t-il déclaré.

Mond a déclaré que l’introduction en bourse permettra à Makamer de collecter plus facilement les fonds dont il a tant besoin pour développer son entreprise, qui a été lancée il y a plus de trois ans, en émettant des dettes.

Mond a déclaré que Makamer était en pourparlers avec “de grandes entreprises intéressées par la vente de notre produit”, qui est conçu pour remplacer les plastiques à base de pétrole et réduire la quantité de pollution plastique dans les océans et les terres du monde.

“Nous anticipons les ordres d’achat”, a déclaré Mond.

“Nous utilisons 45 mélanges différents, principalement du chanvre”, a déclaré Mond à propos des bioplastiques de l’entreprise.

“Le chanvre est le meilleur substitut” pour les plastiques, a-t-il dit, notant qu’il “utilise le moins d’énergie et est facile à cultiver”, est renouvelable et “nettoie également le sol” des polluants.

Le cours de l’action atteint 14 $ par action

Le dossier de la SEC annonçant la fusion prévue, qui a été faite par Hometown International sous le nouveau nom de Makamer Holdings, n’a pas révélé comment Hometown International et Makamer ont été évalués chacun dans la fusion, ni comment les quelque 60 actionnaires de Hometown International se distingueront. dans l’affaire

HWIN, le symbole actuel de Hometown International, se négocie à très faible volume, voire pas du tout, sur la plateforme Pink d’OTC Markets, un service de négociation de gré à gré.

En avril 2021, OTC Markets a retiré HWIN de sa plate-forme OTCQB, a transféré des actions vers le marché rose moins prestigieux et a émis un avertissement “acheteur méfiez-vous” au propriétaire de l’épicerie “pour ne pas avoir respecté les règles” d’OTC Markets. .

Vendredi, le cours de l’action de Hometown International était de 14 dollars par action, ce qui lui donnait une capitalisation boursière de 109,2 millions de dollars, sur la base des seules actions en circulation.

Les dernières transactions enregistrées pour les actions portaient sur 100 actions le 8 mars. Auparavant, les dernières transactions enregistrées pour les actions portaient sur le même nombre d’actions au 31 décembre.

“Plus de détails suivront sous peu”

Peter Coker Jr., l’investisseur basé à Hong Kong qui est le PDG de Hometown International, dans une réponse par e-mail interrogé sur la fusion, a déclaré: “Tout ce qui est disponible pour discuter a été divulgué sur le formulaire. SEC 8K.”

« Plus de détails suivront sous peu », a écrit Coker Jr..

Manoj Jain, le fondateur de Maso Capital, basé à Hong Kong, qui est un investisseur majeur dans Hometown International, a refusé de commenter par l’intermédiaire d’un porte-parole.

Pendant plus d’un an, Maso Capital avait positionné Hometown International et une société écran apparentée cotée en bourse, anciennement connue sous le nom de E-Waste, comme des véhicules permettant aux entreprises privées de fusionner et de devenir publiques.

L’année dernière, E-Waste a conclu une fusion inversée avec EZRaider Global Inc., une société privée de véhicules électriques. Avant la fusion, E-Waste avait une capitalisation boursière de 110 millions de dollars malgré l’absence d’opérations commerciales.

Dans la foulée des rapports de CNBC sur Hometown International et E-Waste, les deux sociétés, dans des documents très inhabituels auprès de la SEC, ont rejeté le processus d’inscription publique de leurs actions, affirmant qu’elles n’étaient au courant d’aucune base pour soutenir les capitalisations boursières élevées de leurs actions. leurs entreprises.

Parmi les autres grands investisseurs de Hometown International figurent les fonds communs de placement de deux universités américaines, Duke et Vanderbilt, dont les fonds ont des adresses postales dans le même bâtiment que Maso Capital.

Les principaux actionnaires du propriétaire de l’épicerie sont un groupe d’entités opaques à Macao, en Chine, dont les adresses postales se trouvent au même étage du même immeuble de bureaux.

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souci de gestion

Mond, dans l’interview, a déclaré que lui et sa direction actuelle chez Makamer dirigeront la société fusionnée, malgré le désir initial des personnes actuellement impliquées dans Hometown d’avoir des rôles de direction dans la société lorsque les discussions sur la fusion ont commencé l’année dernière.

“Ils n’étaient pas d’accord avec cela, mais c’était notre condition”, a déclaré Mond. “C’était toute ma gestion, ou je n’accepte pas l’accord.”

Mond a déclaré qu’il était au courant des controverses juridiques et réglementaires entourant les personnes impliquées dans Hometown avant que deux “gars de Wall Street” qu’il connaissait ne l’approchent et suggèrent des discussions sur la fusion.

“J’étais inquiet” de ces controverses, a déclaré Mond. “C’est pourquoi j’ai fait en sorte que notre direction prenne le relais et non l’ancienne.”

Mond a déclaré que lors des négociations de fusion, il n’avait parlé que “très brièvement” avec Coker Jr., président de Hometown International.

“Peut-être trois ou quatre minutes”, a déclaré Mond, faisant référence à la durée de ses conversations avec Coker Jr. au téléphone.

Mond a déclaré que son principal point de contact dans les négociations était avec les avocats de Hometown International et “également avec James Patten”.

CNBC a rapporté l’année dernière que Patten travaillait à l’époque comme analyste financier chez Tryon Capital Ventures, une société d’investissement de Caroline du Nord appartenant au père de Coker Jr., Peter Coker Sr.

Patten avait également eu du mal au lycée avec Morina, le principal actionnaire de Hometown International et son ancien PDG. Son profil LinkedIn le répertorie en tant que responsable du groupe Mantua Creek, un partenariat dont Morina est membre et qui loue un espace à la charcuterie Paulsboro.

Patten est également interdit par la FINRA, le régulateur des courtiers en valeurs mobilières, d’agir en tant que courtier en valeurs mobilières ou de s’associer à des courtiers en valeurs mobilières, selon la base de données du régulateur.

Auparavant, il a fait l’objet de mesures disciplinaires répétées de la part de la FINRA, notamment pour avoir omis d’honorer une sentence arbitrale de plus de 753 000 $ pour violation des lois sur les valeurs mobilières, transactions non autorisées et manipulation du compte d’un client.

Le père de Coker Jr., Peter Coker Sr., est répertorié comme détenant 1,3 million d’actions de Hometown International. Coker Sr. et son partenaire commercial chez Tryon Capital, Peter Reichard, contrôlent une autre entité, Europa Capital Investments, qui est répertoriée comme détenant près de 2 millions d’actions du propriétaire de l’épicerie.

Coker Sr. a déjà été poursuivi pour avoir prétendument caché de l’argent aux créanciers et présumé fraude liée aux affaires. Il a nié avoir commis des actes répréhensibles dans ces affaires, dont l’une a été réglée à l’amiable ces dernières années en Caroline du Nord.

Photo électronique du Bureau d’identification du comté de Raleigh / Wake City (CCBI) de Peter Lee Coker.

Source : Bureau d’identification du comté de Raleigh/Wake City

En août 1992, Coker Sr., alors âgé de 49 ans, a été arrêté à Allentown, en Pennsylvanie, et accusé “de prostitution et d’autres crimes après s’être soi-disant exposé” à trois filles mineures alors qu’il conduisait à Central School “, a rapporté The Morning Call à l’époque Records détaillant l’issue de cette affaire ne sont pas accessibles au public.

Coker Sr. a été arrêté en Caroline du Nord en 2010, accusé d’avoir sollicité une prostituée.

En 2011, Reichard a plaidé coupable dans une affaire pénale qui a conduit à sa condamnation pour un stratagème visant à contribuer illégalement des milliers de dollars à la campagne réussie au poste de gouverneur de Caroline du Nord en 2008 de Bev Perdue, un démocrate.

Le stratagème impliquait l’utilisation d’un faux contrat de conseil entre Tryon Capital Ventures et un franchisé de restauration rapide qui souhaitait soutenir Perdue. Coker Sr. n’a pas été inculpé dans cette affaire.

L’année dernière, CNBC a précisé que Tryon Capital recevait des milliers de dollars par mois pour la consultation de Hometown International et de la société écran associée, E-Waste. Les deux sociétés ont résilié ces contrats de conseil immédiatement après ce rapport.

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