Fort Worth Sundance Square : les locataires mécontents de l’exode du centre-ville

Le cœur du centre-ville de Fort Worth a eu du mal à remplir l’espace, laissant les locataires actuels frustrés par un manque de communication et de vision.

FORT WORTH, Texas – Pendant des années, Sundance Square a été le cœur des divertissements du centre-ville de Fort Worth, attirant et bénéficiant du tourisme, et offrant d’excellents restaurants et boutiques à la ville en pleine croissance.

Récemment, cependant, il a eu du mal à occuper l’espace, se disputant publiquement avec un groupe de défense du centre-ville et laissant les locataires actuels frustrés par un manque de communication et de vision.

Depuis le début de 2020, au moins 25 locataires ont quitté Sundance Square, dont de grands piliers comme H&M. Revolver Taco a ouvert et fermé en quelques mois seulement, et avant cela, il a même mis en place une pancarte pour annoncer sa présence. Arcadia Coffee vient d’ouvrir en décembre 2021, puis a annoncé fin mars qu’il fermait son emplacement Sundance Square.

Cette semaine, un autre point d’ancrage majeur et incontournable de Fort Worth, le restaurant Reata, qui se trouve à Sundance Square depuis près de 20 ans, a annoncé son intention de partir.

Le propriétaire Mike Micallef a déclaré mercredi que le bail du restaurant expirait en juin 2024 et qu’ils n’avaient pas reçu d’offre de renouvellement de Sundance Square, la direction ayant décliné leur demande de rencontre en personne.

“Nous avons pris la décision de chercher une nouvelle maison”, a déclaré Micallef. “Un emplacement différent ne changera pas qui ou ce qu’est Reata.”

“Je nous appelle des survivants maintenant”

Le cabinet dentaire du Dr Marie Holliday a ouvert ses portes à Sundance il y a 30 ans.

“Je voulais être le Doc Holliday de Sundance Square”, a plaisanté Holliday.

Son magasin Flowers To Go au coin de Houston Street existe depuis 16 ans et est maintenant entouré d’entreprises récemment fermées. Sa parfumerie a fermé pendant les premiers mois de COVID, mais il a déclaré que la maladie qui a fermé les entreprises à travers le pays n’est qu’une excuse partielle aux problèmes auxquels Sundance Square est actuellement confronté.

“Je ne suis pas la seule personne concernée”, a déclaré Holliday. “Nous sommes nombreux à être inquiets. Locataires existants, maintenant je nous appelle des survivants.

Holliday a ajouté plus tard: “Il n’y a pas de compréhension claire de la direction” de Sundance Square.

« C’est déchirant, dit-il, et je viens de Fort Worth. C’est ma maison.”

Pendant des décennies, Sundance a été un modèle de renouvellement urbain. Il y a quarante ans, la famille Bass a créé les 35 blocs de Sundance Square, construisant de nouveaux bâtiments aux côtés de bâtiments historiques rénovés.

La place centrale a ouvert ses portes en 2013 et a accueilli des événements majeurs tels que le College Gameday d’ESPN et le Main Street Arts Festival annuel.

Whit Smith, dont la société de ressources humaines est située dans les City Center Towers à proximité, était à l’inauguration de la place.

“Il n’y avait guère de place pour se tenir sur cette place alors qu’Ed [Bass] il l’a déplié et a ouvert les parapluies », a déclaré Whit Smith. “C’était de l’énergie sous stéroïdes.”

Cependant, Smith a déclaré qu’il était clair que le buzz entourant le district s’était éteint.

« Il n’y a plus d’énergie, dit-il. “C’est une coquille de ce qu’elle était. Il y a vraiment un manque de leadership.”

Problèmes des locataires avec le leadership

La direction de Sundance a changé ces dernières années, et les locataires actuels et anciens ont déclaré que ces changements étaient une des principales raisons de son déclin.

En 2019, Ed Bass et sa femme Sasha, désormais copropriétaires de Sundance, ont pris le contrôle de Sundance Square, tandis que Sid et Lee Bass seraient propriétaires de City Center. La WFAA a contacté la famille Bass à plusieurs reprises pour commenter cette histoire et n’a reçu aucune réponse.

Début 2020, la société de gestion immobilière de Sundance a également changé, et les locataires avec lesquels WFAA s’est entretenu ont déclaré avoir remarqué que la communication avec les propriétaires était devenue rare.

Les locataires ont également déclaré qu’ils estimaient que les propriétaires manquaient d’empathie au cours de la première année de la pandémie. C’est alors que les conflits entre locataires et propriétaires ont commencé à augmenter.

“J’ai regardé ce que je pensais être un niveau de maintenance et d’entretien inférieur”, a déclaré Mark Daniel, dont le cabinet d’avocats a quitté Sundance en novembre après 36 ans. “Je n’ai pas vu l’attention portée aux détails que j’avais vue au cours des décennies passées.”

Daniel parle de Sundance au passé.

“C’était la pièce maîtresse du centre-ville, et c’était notre cœur”, a-t-il déclaré. “Le déclin de Sundance Square à l’endroit où il se trouve aujourd’hui est l’un des chapitres les plus tristes de l’histoire de Fort Worth. Je le crois sincèrement.

“Tout le monde se sent de cette façon”, a déclaré Holliday. “Ils se sentent comme ça parce que nous n’avons pas l’impression d’être soutenus.”

La direction de Sundance Square a refusé une demande d’entretien et n’a pas répondu aux appels répétés et aux questions par e-mail.

WFAA s’est entretenu avec près d’une douzaine de locataires actuels et anciens qui ont partagé leurs préoccupations concernant la gestion. Tous ont refusé les entretiens officiels, invoquant des craintes de représailles de la part de la direction.

En plus d’un manque d’entretien des terrains et des bâtiments, de nombreux locataires ont également imputé la situation actuelle au stationnement, Sundance mettant fin à son système de voiturier gratuit fréquemment utilisé pour celui qui facture 21 $ pour les séjours de plus d’une heure et demie. D’autres ont mentionné que les locataires paient des frais de marketing au district, mais ont déclaré que les comptes de médias sociaux de Sundance ne faisaient pas suffisamment la promotion de leurs entreprises. Le compte Twitter de Sundance a tweeté une fois depuis avril 2020 et sa page Facebook n’a mentionné aucune de ses entreprises depuis décembre.

Cependant, la plainte la plus courante est que la communication avec la direction de Sundance Square fait défaut et est souvent combative lorsqu’elle se produit.

“C’est juste un combat qui n’est même pas nécessaire lorsque vous êtes tellement habitué à engager et à avoir des conversations”, a déclaré Holliday. « Il a juste cessé de communiquer. Nous avons cessé d’avoir des réunions de locataires.

La panne de communication va au-delà des locataires.

Sundance Square a utilisé son compte Instagram pour attaquer Downtown Fort Worth, Inc. pour l’entretien des arbres et de l’aménagement paysager.

Downtown Fort Worth est un groupe de défense qui aide à gérer la planification et le développement.

Que se passe-t-il ensuite ?

Rich Bradley, directeur du Partenariat urbain basé à Washington, DC et un homme qui a des décennies d’expérience dans la direction de groupes de planification du centre-ville, a déclaré que Sundance, la ville de Fort Worth et le centre-ville de Fort Worth, Inc. ont besoin d’une vision et de stratégies communes claires pour réussir.

Bradley a déclaré: “Il s’agit d’essayer de rassembler tout le monde et de dire:” Où devons-nous aller? Que voulons-nous tous faire ensemble? Quel est le résultat que nous voulons produire? “”

Dans un communiqué, le président de Downtown Fort Worth Inc., Andy Taft, a déclaré que le groupe “encourage les efforts de Sundance Square qui mènent à des magasins prospères et dynamiques”.

“Nous sommes impatients de travailler avec eux de manière productive alors que nous continuons à promouvoir les détaillants, les restaurateurs, les lieux de divertissement de Sundance et le programme de stationnement gratuit du centre-ville qui les soutient”, a également déclaré Taft.

Anastasia Loukaitou-Sideris, éminente professeure d’urbanisme à l’UCLA, a déclaré que travailler ensemble sera la clé.

“Un centre ne peut pas être fort s’il s’agit d’un centre 9-5”, a déclaré Loukaitou-Sideris. “Il doit y avoir une bien meilleure collaboration dans la coordination entre la ville et la gestion privée.”

Loukaitou-Sideris pense que les combats de Sundance pourraient affecter tout le centre-ville de Fort Worth.

“Lorsqu’il y a une mauvaise gestion et que vos restaurants préférés commencent à partir, les gens qui ont d’autres options vont ailleurs”, a-t-il déclaré. “Le centre-ville est une trop grande opportunité à manquer dans une ville de cette taille.”

Ce que disent les responsables de la ville

D’autres parties de Fort Worth ont rebondi plus fort de COVID que Sundance. Le quartier de Stockyards, par exemple, a connu une reprise beaucoup plus forte.

Le contrôleur du Texas partage des données sur les ventes d’alcool dans les restaurants et les bars. En 2021, les cinq premières entreprises Stockyards ont vendu en moyenne 48 % de plus qu’en 2019 avant la pandémie. Dans le même temps, les entreprises les plus vendues de Sundance Square ont vendu en moyenne 4 % de moins.

Mike Micallef, qui dirige le restaurant Reata du district depuis 2002, a partagé sur Instagram en janvier que les ventes de son restaurant en 2021 avaient chuté de 10,4 %.

“C’est triste pour cette communauté”, a déclaré l’ancien locataire Daniel. “Je ne pense pas qu’il devrait être dans l’état dans lequel il se trouve actuellement.”

Contacté pour commenter la situation, le maire de Fort Worth, Mattie Parker, a déclaré que la ville “continuera à travailler en étroite collaboration avec toutes les parties prenantes” du centre-ville.

« Comme de nombreux centres urbains, le nôtre a été durement touché par la pandémie », a déclaré Parker. “La Ville continuera de travailler en étroite collaboration avec toutes les parties prenantes engagées dans le succès du centre-ville et de Sundance Square sur les éléments de tous les jours, ainsi que sur les progrès des infrastructures plus importantes pour continuer à améliorer le centre-ville.” .

La concejal Elizabeth Beck, cuyo distrito incluye Sundance Square, también dijo que el COVID-19 afectó a Sundance y señaló el crecimiento en otras áreas del centro, como la renovación planificada del centro de convenciones y la expansión de Texas A&M, como victorias para la ville.

“Comme de nombreux autres centres et quartiers de divertissement de la ville et de l’État, Sundance Square a été touché à la suite de la pandémie de COVID-19”, a déclaré Beck. “Un centre-ville fort et dynamique nécessite la coopération de toutes les parties prenantes, et mon objectif est de veiller à ce que la ville reste un participant actif dans ce processus, afin que tout le centre-ville, de Sundance à T&P, soit lumineux et dynamique.”

“Répare-le”

Malgré les fermetures, Sundance a également vu au moins sept nouvelles entreprises ouvertes depuis le début de 2020.

Mais certaines, y compris une galerie d’art, sont des opérations sur rendez-vous uniquement, ce qui, selon les locataires, ne contribue pas à l’objectif d’augmenter le trafic piétonnier. Le professeur de l’UCLA, Loukaitou-Sideris, a déclaré qu’une augmentation du nombre de galeries indique un public plus petit et plus riche.

Début mars, Sundance a lancé un nouveau programme «Next Big Idea» dans lequel il a demandé aux petites entreprises locales de postuler pour avoir la possibilité de recevoir des conditions de location, du marketing et de l’argent pour aider à construire leur espace. L’objectif est de promouvoir de nouvelles entreprises à Sundance Square et de remplir ses magasins et restaurants vides.

Dans le même temps, Holliday a déclaré que ses e-mails à Sundance étaient désormais bloqués et que ses appels n’avaient pas été retournés. La dernière communication qu’il a reçue de la direction de Sundance lui a dit qu’ils envisageaient de réaffecter son immeuble et qu’il n’était pas clair s’il serait en mesure de signer à nouveau ses baux.

“[It] c’est terrible”, a-t-elle dit. “Je suis tellement déçue. Où est l’intégrité dans cette organisation ?

Bon nombre des locataires actuels restants sont des propriétaires de petites entreprises dont les moyens de subsistance dépendent du succès de Sundance Square.

“Je prie pour plus de collaboration”, a déclaré Holliday. “Il y a beaucoup de colère et de déception face à la façon dont les choses se passent. Beaucoup de vies ont été affectées négativement.”

L’urbaniste Bradley a suggéré que Sundance devrait se concentrer sur la recherche de son identité.

“Je définis toujours une marque comme la promesse d’une expérience”, a-t-il déclaré. « Qu’est-ce que vous offrez vraiment ? »

Loukaitou-Sideris a déclaré que d’autres villes ont utilisé des installations culturelles, des musées et des stades pour amener les gens des banlieues vers le centre. Elle pense que les grands concerts hebdomadaires et les portes ouvertes des restaurants pourraient fournir une étincelle indispensable qui manque actuellement à Sundance Square.

“Vous devez vraiment réfléchir à la façon d’attirer les gens pour créer ce buzz”, a-t-il déclaré.

Il y a quelques années à peine, Sundance Square était le cœur animé du centre-ville.

“Réparez-le”, a déclaré Smith, un locataire à proximité. “C’est un désastre. C’est un embarras pour cette ville.”

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