Exclusif: à l’intérieur du hangar au centre du conflit d’avion Airbus-Qatar d’un milliard de dollars

DOHA, 22 juin (Reuters) – Deux Airbus A350 de haute technologie sont inactifs, les fenêtres scellées et les moteurs couverts dans un hangar éclairé du Golfe, entravés par un différend juridique international entre le géant industriel européen Airbus (AIR.PA) et le Qatar. . transporteur national.

De loin, les avions peuvent ressembler à n’importe quel autre avion long-courrier qui envahit le centre-ville animé de Doha. Mais une rare visite sur place de journalistes de Reuters a montré ce qui semblait être des preuves de dommages superficiels sur des parties des ailes, de la queue et de la coque.

Les deux avions, d’une valeur combinée d’environ 300 millions de dollars selon les analystes, font partie des 23 A350 au sol au centre d’une bataille judiciaire d’un milliard de dollars à Londres pour savoir si les dommages présentent un risque potentiel pour la sécurité de la compagnie aérienne, ce qu’Airbus nie catégoriquement. .

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Les avions ont été mis à la terre par le régulateur qatari après que l’érosion prématurée de la peinture ait exposé des dommages à une sous-couche métallique qui protège le fuselage contre la foudre.

D’autres compagnies aériennes continuent de piloter l’A350 après que les régulateurs européens ont déclaré l’avion sûr.

Les journalistes de Reuters ont obtenu un accès de première main après avoir demandé la visite en marge d’une réunion de l’industrie aérienne dans la capitale qatarie Doha cette semaine.

Les défauts de surface sporadiques sur les A350 vus par Reuters comprenaient une étendue allongée de peinture cloquée et fissurée ou manquante le long du toit ou de la couronne des avions.

Dans certaines zones, y compris les bouts d’ailes incurvés, le filet de protection contre la foudre qui se trouve entre la coque et la peinture est apparu exposé et corrodé.

Ailleurs, il semblait manquer, laissant des zones de la coque composite exposées.

La peinture sur la queue de l’un des A350 arborant l’emblème marron de l’Oryx arabe de Qatar Airways était écaillée avec de la peinture fissurée et manquante exposant la couche en dessous.

Reuters a vu de petites zones de ce qui ressemblait à des fils de carbone effilochés ou effilochés dans la coque et ce qu’on appelle une “casse de rivet” ou une perte de peinture des têtes de fixation dans les zones principales des ailes.

Airbus et Qatar Airways n’ont fait aucun commentaire immédiat sur les conclusions de Reuters.

Les actions d’Airbus ont chuté de 3% mercredi matin.

ÉROSION

Airbus reconnaît les défauts de qualité des A350, mais nie qu’ils présentent des risques pour la sécurité en raison du nombre de systèmes de support et de la tolérance intégrée à la conception.

Qatar Airways a fait valoir que cela ne peut être connu avant une analyse plus approfondie et refuse de prendre d’autres avions.

Airbus a fait valoir qu’une certaine érosion de la peinture est une caractéristique de la technologie des composites de carbone utilisée pour construire tous les avions long-courriers modernes, un compromis nécessaire pour gagner du poids.

Il dit que les fissures sont causées par la façon dont la peinture, le matériau anti-flash appelé ECF et la structure composite interagissent. Toute la queue ne contient pas la feuille ECF, ce qui a provoqué un débat quant à savoir si les dommages provenaient du même problème.

Qatar Airways a contesté l’explication d’Airbus, déclarant à un tribunal britannique que ses Boeing 787 similaires n’avaient pas les mêmes problèmes.

Au milieu de centaines de pages de documents judiciaires techniques contradictoires soumis par les deux parties, Reuters n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante la cause des dommages.

Le directeur général de Qatar Airways, Akbar Al Baker, et le directeur général d’Airbus, Guillaume Faury, ont eu l’occasion de se rencontrer lors de la réunion de l’industrie de trois jours au Qatar cette semaine.

Lorsqu’on lui a demandé si la relation s’était améliorée après l’événement, qui comprenait les deux hommes assis l’un à côté de l’autre au dîner, Al Baker a suggéré que les deux parties restent à l’écart.

“A nivel personal, soy amigo de todos, pero cuando se trata de un problema con mi empresa, entonces es una historia diferente. Si las cosas se arreglaran, no estaríamos esperando que se lleve a cabo un juicio el próximo año”, dijo a conférence de presse.

Faury a déclaré cette semaine qu’il était en pourparlers avec la compagnie aérienne et a fait état de “progrès dans le sens où nous communiquons”.

L’un des hauts responsables de l’industrie du transport aérien a fait part de ses inquiétudes après la réunion de Doha quant au fait que le différend pourrait avoir un effet toxique sur les liens contractuels dans l’ensemble de l’industrie.

“Ce serait bien mieux si nous avions affaire à des amis qu’au tribunal”, a déclaré à la presse Willie Walsh, directeur général de l’Association du transport aérien international.

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Reportage d’Alexander Cornwell et Tim Hepher Montage par Mark Potter et Louise Heavens

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