Crise du concombre : la hausse des prix de l’énergie laisse les serres britanniques vides

  • Coût de la culture d’un concombre pour passer de 25p à 70p
  • Les coûts énergétiques élevés signifient que les cultures ne sont pas plantées
  • Des pressions susceptibles de faire grimper les prix alimentaires

ROYDON, Angleterre, 31 mars (Reuters) – Dans un petit coin du sud-est de l’Angleterre, de grandes serres sont vides et le coût élevé de l’énergie empêche leur propriétaire d’utiliser la chaleur pour cultiver des concombres destinés au marché britannique.

Dans d’autres régions du pays, les producteurs n’ont pas non plus été en mesure de planter des poivrons, des aubergines et des tomates après que la flambée des prix du gaz naturel à la fin de l’année dernière a été exacerbée par l’invasion russe de l’Ukraine, ce qui a rendu les cultures économiquement non viables.

Le coup porté aux fermes britanniques, qui ont besoin de pétrole pour contrer les intempéries du pays, est l’une des innombrables façons dont la crise énergétique et l’invasion ont affecté l’approvisionnement alimentaire dans le monde, la production mondiale de céréales et d’huiles comestibles étant également menacée.

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En Grande-Bretagne, il est susceptible de faire grimper les prix des denrées alimentaires à une époque d’inflation historique et de menacer la disponibilité de produits comme le sandwich au concombre britannique par excellence servi au tournoi de tennis de Wimbledon et dans les grands hôtels de Londres. .

Alors que l’année dernière, il coûtait environ 25 pence pour produire un concombre en Grande-Bretagne, il a maintenant doublé et atteindra 70 pence lorsque les prix de l’énergie augmenteront, selon l’organisme commercial British Growers.

Les concombres de taille normale se vendaient pour aussi peu que 43 pence dans les plus grandes chaînes de supermarchés britanniques mardi.

“Les prix de l’essence sont si élevés que c’est une période inquiétante”, a déclaré à Reuters le producteur Tony Montalbano, debout dans une serre vide à Roydon dans la vallée de Lea, où trois générations de sa famille cultivent des concombres depuis 54 ans.

“Toutes ces années où nous avons travaillé dur pour arriver là où nous en sommes, et puis un an, tout pourrait être fini”, a-t-il déclaré.

La serre de 30 000 mètres carrés de sa société Green Acre Salads, qui approvisionne des groupes de supermarchés tels que le leader du marché Tesco (TSCO.L), Sainsbury’s (SBRY.L) et Morrisons, est actuellement vide.

Montalbano, dont le grand-père a émigré de Sicile en 1968 et a ouvert une pépinière pour approvisionner les magasins locaux en concombres frais, a décidé de ne pas planter le premier des trois cycles de l’année en janvier.

COÛTS ÉLEVÉS

L’année dernière, vous avez payé 40 à 50 pence par therme de gaz naturel. La semaine dernière, il était de 2,25 livres par thermie, après avoir brièvement atteint un record de 8 livres à la suite de l’invasion russe.

Les prix des engrais ont triplé par rapport à l’année dernière, tandis que le coût du dioxyde de carbone, utilisé à la fois pour aider à la culture et au conditionnement, et la main-d’œuvre difficile à trouver ont également grimpé en flèche.

“Nous sommes maintenant dans une situation sans précédent où les augmentations de coûts ont largement dépassé la capacité d’un producteur à faire quoi que ce soit”, a déclaré Jack Ward, directeur de British Growers.

Cela signifie une contraction massive de l’industrie, qui menace la sécurité alimentaire future de la Grande-Bretagne, et de nouvelles hausses de prix pour les consommateurs britanniques qui sont déjà confrontés à une inflation plus forte que les autres pays d’Europe après le Brexit.

L’inflation au Royaume-Uni a atteint un sommet en 30 ans de 6,2 % en février et devrait approcher les 9 % d’ici la fin de 2022, contribuant à la plus forte baisse du niveau de vie depuis au moins la décennie 1950.

Le National Farmers Union affirme que le Royaume-Uni est en train de sombrer dans une crise de sécurité alimentaire. Il prévient que la production britannique de poivrons pourrait chuter de 100 m l’an dernier à 50 m cette année, avec des concombres de 80 m à 35 m.

En hiver, le Royaume-Uni a généralement importé environ 90 % des cultures telles que les concombres et les tomates, mais a été presque autosuffisant en été.

La Lea Valley Growers Association, dont les membres produisent environ les trois quarts de la récolte britannique de concombres et de poivrons doux, a déclaré qu’environ 90% n’avaient pas planté en janvier, tandis que la moitié n’ont pas encore planté et ne planteront pas si les prix de l’essence restent élevés .

“Il y aura certainement une pénurie de produits agricoles britanniques dans les supermarchés”, a déclaré le secrétaire de l’association, Lee Stiles. “La question de savoir s’il y a un manque de produits en général dépend de l’endroit et de la distance à laquelle les détaillants sont prêts à s’approvisionner.”

Les producteurs des Pays-Bas, l’un des principaux fournisseurs britanniques de salades, sont confrontés à des défis similaires et ont réduit leurs exportations.

L’Espagne et le Maroc ne chauffent pas beaucoup leurs serres, mais la livraison au Royaume-Uni dans des camions réfrigérés ajoute du temps et des coûts.

Joe Shepherdson de la UK Cucumber Growers Association a déclaré que les producteurs qui ont semé utilisent moins de chaleur, mais cela réduit la production et augmente le risque de maladie.

PRESSION SUR LES PRIX

Les plus grands groupes de supermarchés britanniques, dont Tesco, Sainsbury’s, Asda et Marks & Spencer (MKS.L), reconnaissent les pressions sur le marché mais se disent confiants dans l’approvisionnement, mettant l’accent sur leurs partenariats à long terme avec les producteurs.

La mesure dans laquelle des coûts de production plus élevés se traduiront par des prix de vente plus élevés dépend en grande partie du choix des supermarchés d’absorber eux-mêmes la différence ou de la répercuter sur les consommateurs.

Les petits détaillants qui achètent sur le marché peuvent éprouver des difficultés.

“Toute réduction de la production des fournisseurs exercerait certainement une pression accrue sur les prix”, a déclaré Andrew Opie, directeur de l’alimentation et de la durabilité au sein du groupe de pression de l’industrie du commerce de détail British Retail Consortium.

Les producteurs veulent l’aide du gouvernement. Ils ont fait pression pour que les taxes sur l’essence et les prélèvements soient supprimés, mais le ministre des Finances Rishi Sunak n’en a fait aucune mention dans son budget du printemps la semaine dernière.

Malgré les sombres perspectives et après beaucoup d’introspection, Montalbano plantera une récolte le mois prochain, craignant la perte de contrats futurs s’il ne le fait pas. Vous pouvez miser sur le climat britannique et faire pousser vos plantes « au froid », avec peu ou pas de chaleur.

“J’ai l’impression de ne pas avoir le choix, car si je ne le fais pas, je perds ma place”, a-t-il déclaré, dans une serre qui, en mars normal, serait remplie de plants de concombres verts touffus.

“Est-ce que je vais en tirer quelque chose? Je serai très heureux d’atteindre le seuil de rentabilité cette année”, a-t-il déclaré.

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Informations de James Davey; Edité par Kate Holton et Jan Harvey

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