Blue Origin lance 6 passagers aux confins de l’espace et retour

La société de fusées de Jeff Bezos, Blue Origin, a lancé jeudi son quatrième vol habité New Shepard, un voyage passionnant de 10 minutes aux confins de l’espace qui emmène le concepteur en chef du vaisseau spatial et cinq entrepreneurs/aventuriers, dont un mari et une femme qui partageaient un baiser émotionnel sur la haute frontière.

Deux jours de retard en raison de vents violents sur le site de lancement de la société dans l’ouest du Texas, le moteur principal à hydrogène de la fusée New Shepard a pris vie à 9 h 58. échappement brûlant.

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Blue Origin lance son quatrième vol habité d’un vaisseau spatial New Shepard le 31 mars 2022.

Origine bleue / Nouvelles de CBS


Gary Lai, un des premiers employés de Blue Origin et architecte du spectacle New Shepard, a rejoint l’équipe à la place du comédien. pete davidson après un retard de sortie et un conflit d’horaire ont forcé la star de “Saturday Night Live” à se retirer.

Rejoindre Lai pour le vol suborbital étaient des philanthropes et des passionnés de l’espace Marc et Sharon Hagle; Jim Kitchen, professeur à l’Université de Caroline du Nord et voyageur du monde; George Nield, président de Commercial Space Technologies et ancien directeur de la NASA et de la FAA ; et “l’investisseur providentiel” Marty Allen.

Une vidéo du cockpit publiée après le vol montrait l’équipage gambader en apesanteur, s’émerveillant de la vue alors que les Hagles prenaient un moment pour partager une étreinte et un baiser sincères.

“Oh mon Dieu, c’était incroyable”, a-t-il déclaré à propos du vol. “J’ai hâte de rentrer à la maison et de le partager avec tous les enfants.”

“Lorsque le moteur a démarré, mon niveau d’énergie a explosé”, a déclaré son mari. “Et puis quand vous arrivez dans l’espace et que vous commencez à voir le marbre bleu, comme tout le monde le décrit, dans l’obscurité de l’espace, il n’y a aucun moyen de le décrire. Nos petits-enfants nous ont posé des questions à ce sujet… et c’est difficile à dire .” décrire.” ,

“Et c’était super d’avoir un partenaire avec toi !” a déclaré Sharon Hagle.

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Sharon et Marc Hagle s’embrassent après leur arrivée aux confins de l’espace à bord d’une capsule Blue Origin New Shepard.

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Malgré quelques pauses inexpliquées dans le compte à rebours qui ont retardé le lancement de plus de 45 minutes, jeudi a semblé être une balade en douceur alors que la fusée réutilisable et la capsule de l’équipage se sont précipitées dans un ciel bleu clair.

Le New Shepard contrôlé par ordinateur s’est séparé de son propulseur à une altitude d’environ 45 miles et a continué à grimper, atteignant une altitude de près de 66 miles, quatre miles de plus que la “limite” internationalement reconnue entre l’atmosphère perceptible et l’espace.

En apesanteur après la séparation du booster, les passagers ont pu se détacher et flotter autour de la cabine pendant trois à quatre minutes tout en décrivant un arc au-dessus de la trajectoire.

Les Nouvelle Capsule Shepard il est équipé des plus grandes fenêtres de tous les engins spatiaux en exploitation au monde, offrant à l’équipage des vues hémisphériques spectaculaires de la Terre en dessous et du noir profond de l’espace au-dessus alors qu’il atteignait le sommet de sa trajectoire et commençait le long retour vers la Terre. placer.

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L’équipe New Shepard pose en apesanteur (de gauche à droite) : Marc Hagle, Gary Lai, George Nield, Jim Kitchen, Marty Allen et Sharon Hagle.

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“Laissez-moi vous dire que c’était une expérience hors du corps”, a déclaré Kitchen après l’atterrissage. “Vous roulez à 2 300 milles à l’heure, et vous ressentez tout cela. Et puis (vous arrivez au sommet) et le temps s’arrête… Vous voyez cette belle Terre et la noirceur de l’Univers, et c’est la plus noire.” noir que j’ai jamais vu, c’est juste génial. Et wow, c’était un moment. C’était un instant”.

Le propulseur a suivi une trajectoire similaire à celle de la capsule, conservant son orientation queue vers le bas alors qu’il se dirigeait vers son aire d’atterrissage à deux milles de l’endroit où il avait décollé. À l’approche du sol, le moteur principal BE-3 de la fusée a redémarré, quatre jambes d’atterrissage ont été déployées et le propulseur s’est installé pour atterrir dans un nuage de poussière.

La capsule de l’équipage a suivi deux minutes plus tard, descendant sous trois grands parachutes pour atterrir à un rythme soutenu amorti par de puissants jets d’air un instant avant le toucher des roues à 10 h 08 HAE. Durée de la mission : 10 minutes et quatre secondes.

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La capsule de l’équipage descend pour atterrir dans l’ouest du Texas après avoir atteint une altitude maximale de 65,9 miles, environ quatre miles au-dessus de la “limite” internationalement reconnue de l’espace.

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Le lancement a marqué le 20e vol New Shepard de Blue Origin, le quatrième avec des passagers à bord et le 24e vol spatial commercial non gouvernemental au total.

Avant le premier lancement habité d’un New Shepard, Lai a décrit le vaisseau spatial comme “le véhicule de vol spatial humain le plus sûr jamais conçu, construit ou exploité”.

“Nous allons accélérer les opérations”, a déclaré Lai à CBS News à l’époque. “Nous allons avoir des dizaines et éventuellement des centaines et des milliers d’astronautes, nous l’espérons, volant sur New Shepard.”

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La capsule réutilisable de l’équipage New Shepard est conçue pour transporter les passagers à une altitude d’environ 65 milles, environ trois milles au-dessus de la “limite” internationalement reconnue de l’espace, offrant aux passagers trois à quatre minutes d’apesanteur avant une descente en parachute pour atterrir.

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Quant à savoir comment la réalité correspondait à vos attentes ?

“C’était plus intense que je ne le pensais”, a-t-il déclaré. “Évidemment, j’ai pensé à ce que serait cette expérience pour nos astronautes et la vivre était un délice. C’était 10 fois plus intense que je ne le pensais, ou tout ce que j’ai jamais vécu physiquement, mentalement et émotionnellement. “

Le vol de jeudi était le premier de Blue Origin sans une ou plusieurs célébrités à bord.

Jeff Bezos, son frère Mark et le pionnier de l’aviation Wally Funk étaient à bord pour La première mission pilotée de New Shepard le 20 juillet dernier ; Guillaume Shatner de la renommée de “Star Trek” était à bord pour la deuxième sortie le 13 octobre ; et la personnalité de la télévision Michael Strahan et Laura Shepard Churchley, fille de l’astronaute Alan Shepard, étaient à bord pour le troisième le 11 décembre.

Davidson, comme Strahan, Churchley et Shatner avant lui, a été invité à voler dans ce qui équivalait à un marketing intelligent garanti pour générer une large couverture médiatique dans une compétition à enjeux élevés entre Blue Origin et Virgin Galactic, propriété de son collègue milliardaire et expert en marketing Richard Branson.

Virgin a lancé quatre vols pilotés de son avion spatial ailé VSS Unity, le plus récent envoyant Branson, deux pilotes et trois membres d’équipage de la compagnie le 11 juillet. Les opérations commerciales devraient commencer plus tard cette année.

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