Biden invoque la Defense Production Act pour remédier à la pénurie de lithium

La première question poser des questions sur la pénurie de lithium, c’est s’il y a une pénurie.

Le lithium est un élément qui est à la fois partout et nulle part. Rassemblez un dé à coudre de terre dans certaines parties des États de l’ouest des États-Unis comme le Nevada, et vous en trouverez probablement entre vos pouces. Mais cela ne me facilite pas la tâche. Historiquement, l’industrie du lithium a été relativement petite, ce qui la rend sujette à un coup de fouet entre la pénurie et la surabondance soudaine lorsque de nouvelles sources sont exploitées. Le succès d’une mine est une question de temps, et avec le lithium, il est toujours difficile de savoir ce qui va suivre.

Mais vous ne pouvez pas construire une batterie de véhicule électrique sans elle. Jeudi, l’administration Biden a déclaré qu’elle invoquerait la loi sur la production de défense dans le but de garantir que l’approvisionnement en lithium provienne des États-Unis, ainsi que d’autres minéraux importants pour les batteries tels que le graphite, le nickel, le cobalt et le manganèse. L’administration affirme que la dépendance à l’égard de sources étrangères pour ces ressources est un problème de sécurité nationale.

C’est un peu étrange de lier un problème mondial collectif comme le changement climatique à la concurrence nationaliste. Mais l’énergie verte est liée à des notions bien ancrées d’indépendance énergétique, et bien sûr, l’annonce est venue dans un ensemble d’initiatives qui inciteraient également la production nationale de pétrole et de gaz en réponse à la guerre de la Russie en Ukraine. Cela vient après qu’une lettre d’un trio de sénateurs républicains et du démocrate Joe Manchin a appelé le président à invoquer la loi de l’époque de la guerre de Corée pour ouvrir plus rapidement de nouvelles mines. Les perturbations de l’approvisionnement en nickel de la Russie ont déjà fait grimper les prix mondiaux, un problème, ont averti les sénateurs, par rapport aux perturbations qui se produiraient dans un conflit commercial avec la Chine, où se situe une grande partie de la chaîne d’approvisionnement des batteries.

Mais les préoccupations vont au-delà de la guerre en Ukraine. Ces dernières années, l’un des avantages de la lutte contre le changement climatique a été que les matières premières pour électrifier les véhicules et décarboner le réseau électrique sont devenues moins chères chaque année. Mais maintenant, cela change. À mesure que la demande de lithium et d’autres minéraux pour batteries augmente, les prix montent en flèche. “Nous pensons que cela retardera une partie du déploiement de l’électrification”, déclare Andrew Miller, directeur de l’exploitation de Benchmark Mineral Intelligence, qui estime que d’ici 2040, le monde aura besoin de 17 fois plus de lithium qu’il n’en produit actuellement pour atteindre les objectifs climatiques mondiaux. “Pas assez de lithium est produit.”

Le plan officiel de la Maison Blanche devrait être assez modeste : plus de carotte que de bâton. En théorie, la loi sur les pouvoirs de guerre pourrait permettre au président d’obliger les entreprises à commencer à chercher du lithium et d’autres métaux. (Au début de la pandémie, l’ancien président Donald Trump a utilisé la loi pour ordonner aux constructeurs automobiles, dont General Motors, de construire des ventilateurs, puis d’augmenter l’offre de masques.) Mais à la place, l’administration Biden proposerait un véhicule d’investissement. —750 millions de dollars pour étendre les opérations minières existantes et mener des études de faisabilité, selon Bloomberg.

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