Apple pourrait utiliser pour la première fois des puces fabriquées en Chine

iPhone SE

photo: Florence Ion/Gizmodo

Apple envisagerait d’ajouter des producteurs de puces mémoire à sa flotte après une contamination dans les principales installations de production de NAND au début de cette année.

Le géant de la technologie teste actuellement un échantillon de mémoire flash NAND du semi-conducteur chinois Yangtze Memory Technologies, une société basée à Wuhan fondée en 2016. Apple travaille déjà avec Samsung et SK Hynix Inc. mais cherche à se diversifier davantage afin d’atténuer les risques de les pénuries d’approvisionnement, selon un Rapport Bloombergcitant une source anonyme.

Les pourparlers avec Yangtze, un nouveau venu soutenu par le géant de la fabrication de puces Tsinghua Unigroup, seraient en cours depuis plusieurs mois, même si un accord n’a pas encore été finalisé. Le semi-conducteur aurait convaincu Apple qu’il peut fabriquer des composants fiables à l’échelle nécessaire pour que la société basée à Cupertino puisse répondre à la demande croissante de produits. Comme le souligne Bloomberg, la mémoire Yangtze a au moins une génération de retard et pourrait être utilisée dans des appareils d’entrée de gamme comme l’iPhone SE ou comme sauvegarde de Samsung, Toshiba et du fournisseur coréen Hynix.

Ce n’est pas la première fois que nous entendons dire qu’Apple pourrait se tourner pour la première fois vers la Chine pour la mémoire NAND. En 2018, Nikkei a signalé qu’Apple commencerait à acheter Yangtze. On ne sait pas ce qui s’est passé lors de ces discussions initiales, mais il semble que l’option soit maintenant de retour sur la table.

“La mémoire Yangtze fournira environ 5% de la mémoire pour l’iPhone SE et 3% à 5% de la mémoire pour le prochain iPhone 14. Apple utilise son produit car il propose des prix compétitifs”, Jeff Pu, analyste chez Haitong International Securities , attendu, selon Bloomberg.

Apple pourrait ressentir une pression croissante pour trouver des sources alternatives pour ce composant critique après que Western Digital et Kioxia ont révélé en février que matériaux contaminés utilisés dans les puces de mémoire flash il a ruiné au moins 6,5 exaoctets, soit plus de 6,5 millions de téraoctets, de stockage. On ne sait pas quel impact direct l’incident a eu sur Apple, cependant, on estime que le prix de la NAND, le composant principal des SSD, augmentera jusqu’à 10 %.

Les pénuries continues d’approvisionnement en puces ont paralysé les industries de l’automobile et de l’électronique au cours des dernières années, entraînant une hausse du prix de certains produits et rendant d’autres presque impossibles à acheter. Intel, Samsung et TSMC ont révélé leur intention de construire d’énormes usines aux États-Unis alors que l’administration Biden tente d’amener la fabrication de semi-conducteurs sur le sol américain afin de concurrencer la Chine et d’atténuer les pénuries de la chaîne d’approvisionnement.

selon un décembre Bloomberg rapport, la Maison Blanche a envisagé de doubler les règles restreignant la vente d’équipements au plus grand fabricant de puces chinois, Semiconductor Manufacturing International Corp, afin de limiter la capacité du pays à produire des puces informatiques. Jusqu’à présent, les tentatives américaines pour freiner les progrès technologiques de la Chine ont eu peu d’impact sur Apple.

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