Amazon Union remporte une victoire inattendue aux élections de New York, la première aux États-Unis

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Chris Smalls, organisateur syndical d’Amazon, dans une usine d’Amazon à Staten Island, New York. Vendredi, le syndicat est devenu le premier à remporter une élection dans une usine d’Amazon aux États-Unis.

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Pour la première fois dans l’usine américaine d’Amazon, les travailleurs de l’entrepôt de Staten Island, New York, ont voté pour adhérer à un syndicat. La victoire du syndicat, si elle est certifiée par la commission fédérale du travail, ajoute de l’élan à un mouvement de syndicalisation qui prend de l’ampleur à travers le pays.

Le recomptage de 2 654 voix pour contre 2 131 voix contre est intervenu après six jours de vote en personne dans l’entrepôt et une campagne intense. À l’approche du vote, le syndicat a déposé des plaintes auprès du Conseil national des relations du travail alléguant qu’Amazon se livrait à des pratiques de travail déloyales.

L’Amazon Workers Union, un nouveau groupe qui a été formé par des travailleurs actuels et anciens d’Amazon, est né des efforts des travailleurs pour exiger de meilleures protections contre le COVID-19 en 2020. Le groupe a finalement lancé une offre de syndicalisation après que certains travailleurs impliqués dans la planification de la grève aient été discipliné ou congédié. Cela comprenait le travailleur licencié Chris Smalls, qui a attiré l’attention des principaux dirigeants d’Amazon. Dans une note qui a ensuite été divulguée, l’avocat général d’Amazon, David Zapolsky, a déclaré que l’entreprise devrait essayer de faire de lui le visage du mouvement car “il n’est ni intelligent ni éloquent”.

Dans un tweet vendredi, Smalls a déclaré qu’Amazon j’ai eu ce que j’attendais. “Amazon voulait faire de moi le visage de tous les efforts syndicaux contre eux… eh bien, voilà !” a-t-il écrit, adressant des commentaires à Zapolsky et Jeff Bezos.

Par ailleurs, un vote sur la syndicalisation dans une usine d’Amazon en Alabama a échoué jeudi, bien que le résultat puisse être affecté lorsque des centaines de votes contestés seront résolus.

Amazon a déclaré dans un communiqué qu’il était déçu des résultats du vote de Staten Island: “Nous pensons qu’avoir une relation directe avec l’entreprise est dans le meilleur intérêt de nos employés.”

La déclaration a poursuivi en disant qu’Amazon évaluerait ses options pour déposer des objections à l’élection sur la base “d’une influence inappropriée et indue du NLRB”. Amazon n’a pas répondu à une question de suivi de CNET sur ce que cette prétendue influence impliquait.

“Le NLRB est une agence fédérale indépendante chargée par le Congrès de faire appliquer la loi nationale sur les relations de travail”, a déclaré la porte-parole du NLRB, Kayla Blado, dans un communiqué. “Toutes les mesures d’exécution du NLRB contre Amazon ont été conformes à ce mandat du Congrès.”

Lors d’un briefing avec des journalistes, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que le président Joe Biden “était heureux de voir les travailleurs s’assurer que leur voix était entendue concernant les décisions importantes sur le chantier”. Elle a ajouté: “Il pense que chaque travailleur dans chaque État devrait avoir le choix libre et équitable d’adhérer à un syndicat et le droit de négocier collectivement avec son employeur.”

La victoire de Staten Island a défié les prédictions des experts du travail, qui ont noté avant les élections que le syndicat n’avait recueilli le soutien que de 30 % des travailleurs lorsqu’ils ont officiellement appelé à des élections syndicales. Amazon a exprimé son scepticisme quant au fait que le groupe de travailleurs ait atteint ce point de référence, mais a accepté de procéder aux élections. ALU a également gagné face à la vaste campagne d’Amazon exhortant les travailleurs à voter non, y compris des réunions obligatoires avec des consultants décrivant les inconvénients des syndicats et des messages envoyés aux téléphones et affichés sur les lieux de travail.

“Il est très, très difficile de gagner en toute circonstance, et surtout contre un employeur aux ressources illimitées”, a déclaré Rebecca Givan, professeure agrégée de relations de travail à l’Université Rutgers.

Une nouvelle stratégie syndicale

Connor Spence, vice-président des adhésions d’ALU, a déclaré que la remise des signatures d’un peu plus de 30% des travailleurs était une décision stratégique. Au moment où les organisateurs obtiendront 50% des signatures, il est probable que bon nombre des personnes qui ont signé auront cessé de travailler dans l’établissement en raison du taux de roulement élevé. Au lieu de cela, l’équipe du syndicat, composée d’environ 20 organisateurs principaux, s’est efforcée de convoquer des élections le plus rapidement possible et de se concentrer sur le bassin de travailleurs existant alors qu’ils étaient encore employés à l’entrepôt.

“C’est la seule stratégie qui fonctionnera chez Amazon”, a déclaré Spence, ajoutant que c’était particulièrement vrai pour un syndicat aux ressources limitées.

Il est peu probable qu’un seul entrepôt syndiqué ait un effet sur l’expérience client ou sur les résultats d’Amazon. Pourtant, cela pourrait inspirer plus d’organisation, a déclaré Sucharita Kodali, analyste de la vente au détail chez Forrester, ce qui est l’une des raisons de l’approche agressive d’Amazon.

“C’est quelque chose qu’Amazon défend depuis longtemps”, a-t-il déclaré.

L’entreprise est également confrontée coûts de main-d’œuvre et de logistique plus élevés à l’heure de la hausse des salaires, après avoir traversé la pandémie, accroître ses capacités avec de nouvelles installations qui ont besoin de personnel.

Amazon a déclaré qu’il pensait que les syndicats entraveraient la communication entre les managers et les travailleurs, ralentissant les choses. L’entreprise a dépensé 4,3 millions de dollars en consultants antisyndicaux en 2021, selon un rapport de jeudi du HuffPost. On ne sait pas combien l’entreprise a dépensé jusqu’à présent cette année pour lutter contre les campagnes de syndicalisation à Staten Island, ainsi qu’à Bessemer, en Alabama, où une campagne syndicale distincte a abouti à un vote qui a également été compté jeudi.

Aux élections de l’Alabama, les travailleurs ont voté pour ne pas adhérer Syndicat des Détaillants, Grossistes et Grands Magasins. Cependant, les résultats ne peuvent être définitifs tant que plus de 400 bulletins contestés n’ont pas été résolus.

L’ALU a obtenu une avance rapide lorsque le décompte a commencé jeudi au bureau du NLRB à Brooklyn, New York, s’étendant à plus de 300 votes à la fin de la journée. Le décompte a repris vendredi matin. Un entrepôt séparé à Staten Island a également appelé à un vote syndical.

Spence, vice-président des adhésions pour l’ALU, a déclaré que le syndicat s’habituait toujours au sentiment de victoire.

Pourtant, dit-il, “l’échec n’a jamais été une option”.

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